Votre guide pour cultiver les plus grosses tomates

Votre guide pour cultiver les plus grosses tomates Getty Images

Surprise: l'ingrédient essentiel des recettes de salsa verte de la cuisine mexicaine n'est pas tomates vertes , mais tomatillos frais - fruit avec une saveur sucrée d'agrumes. Des enveloppes de papier délicates enveloppent le tomatillo et, à la fin de l'été, ce qui semble être des milliards de fruits pendent des branches de la plante.

Contexte

Originaire du Mexique et domestiqué par les Aztèques vers 800 av.J.-C., le tomatillo est l'une de nos plus anciennes plantes vivrières. Aujourd'hui, les gourous du jardinage peuvent cultiver des graines de variétés des deux mêmes espèces que les Aztèques ont cultivées. Physalis ixocarpa est couramment vendu sur les marchés et a de gros fruits verts acidulés (jusqu'à 2 & frac12 pouces de diamètre), qui mûrissent en jaune pâle. Physalis philadelphica produit des fruits violets plus doux, de la taille du marbre. Cette espèce est une mauvaise herbe commune cultivée au Mexique, mais son goût n'en est pas moins délicieux.

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Choisir un site en croissance

Sélectionnez une zone de culture avec une exposition plein soleil et un sol bien drainé et moyennement riche. Le tomatillo est un aliment plus léger que tomates , et bien que ce soient des plantes semi-sauvages coriaces, elles ne se portent pas bien dans un sol détrempé et mal drainé. Travaillez quelques centimètres de compost dans le sol avant de planter les graines et bifurquez profondément pour améliorer le drainage. Les lits surélevés fonctionnent très bien pour la plante tomatillo si votre jardin a un sol argileux lourd.

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Plantation

Commencez les graines de tomatillo à l'intérieur six à huit semaines avant votre dernière date de gel. Faites durcir les plantes entamées en intérieur avant de les transplanter à l'extérieur dans le jardin. Partez en même temps que vous plantez vos tomates, lorsque tout danger de gel est passé et que le sol est bien chaud.

Les tomates ressemblent beaucoup à leur cousine de la famille des morelles, la tomate, en ce sens que la plante pousse des racines le long des tiges, elle profite donc d'être plantée profondément dans le jardin. Les plantes indéterminées et tentaculaires poussent de 3 à 4 pieds de haut et au moins aussi large, donc espacer les plantes de 3 pieds en rangées de 3 à 4 pieds. Prévoyez de leur apporter un soutien sous forme de treillis de jardinage ou cages de tomates , sauf si vous voulez récolter les fruits mûrs sur le sol. Deux à quatre plantes suffisent pour une utilisation fraîche.

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Croissance

Les tomates sont extrêmement prolifiques et produisent sans arrêt jusqu'à ce qu'elles soient couchées par le gel. Commencez par appliquer 2 à 3 pouces de paillis organique , comme l'herbe coupée, pour supprimer les mauvaises herbes et garder le sol humide. Bien que modérément tolérants à la sécheresse, les tomatilles font mieux avec environ un pouce d'eau par semaine. Si l'espace est limité, pincez les pointes de croissance pour contrôler la propagation. L'engrais n'est pas nécessaire.

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Conseil du maître jardinier
Lorsque le gel menace, arrachez vos plants de tomatillos et suspendez-les la tête en bas dans un garage non chauffé. Les fruits de tomatillo se conserveront au moins quelques mois.

Récolte

Vous préparerez votre premier bio sauce verte environ 75 à 100 jours après la transplantation des semis. Récoltez les tomatilles quand ils remplissent leurs enveloppes et que les balles commencent à se fendre. Si les fruits se sentent comme des mini billes à l'intérieur de cosses lâches, attendez un peu, mais récoltez avant qu'ils ne deviennent jaune pâle, car ils deviennent plus pépins et leur saveur perd le piquant désiré à mesure qu'ils mûrissent. Conservez les tomatilles récoltées dans leur enveloppe à température ambiante jusqu'à une semaine ou au réfrigérateur jusqu'à trois semaines.

Indice de débutant
Récoltez tous vos tomatilles mûres pour éviter une forêt de semis auto-semés l'année prochaine. Conservez les fruits de tomate trop mûrs et pourris dans votre tas de compost chaud.

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Variétés recommandées

Toma Verde est la variété standard de tomatillo à gros fruits, avec des fruits verts acidulés de la taille d'une balle de golf. Ils sont prêts très tôt, 60 jours après la transplantation.

Les variétés de tomates violettes ont de petits fruits intensément violets et des enveloppes vertes. Ils sont très décoratifs et se conservent longtemps et sont prêts à 65 jours après la transplantation. Cette variété pousse particulièrement bien en pot.

Entretien

Bien que le tomatillo ressemble à un légume exotique, il est populaire auprès des jardiniers débutants , car ils souffrent rarement de maladies ou d'insectes ravageurs. Mettez les plantes en cage pour permettre à l'air de circuler - ce qui les protège des maladies, comme le mildiou - et pour les garder hors de portée des limaces et des escargots. Les plants de tomatillos ne sont pas aussi lourds que les plants de tomates, et les cages métalliques sous-dimensionnées généralement vendues pour les tomates fonctionnent bien pour soutenir les tomatilles.

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Résolution de problème

Les tomates ne sont pas autogames comme leurs cousins ​​tomates. Pour que les fleurs de tomatillo donnent des fruits, vous devez faire pousser au moins deux plantes. Sinon, vous vous retrouverez avec beaucoup de jolies petites fleurs jaunes et aucun des délicieux fruits verts comestibles.

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Techniques de préparation

La préparation des tomatilles pour la cuisson ou le stockage est facile. Retirez simplement les enveloppes de papier et lavez les fruits collants à l'intérieur. Les tomates n'ont pas besoin de carottage ou d'ensemencement avant d'être incorporées dans votre recette préférée. Pour congeler, placez simplement les tomatilles lavées et sèches dans des sacs de congélation et fermez-les. Bien que les tomatillos soient généralement cuits, ils peuvent également être consommés crus. Les tomatilles fraîches du jardin ajoutent du zeste et une saveur unique aux sauces chaudes, aux salsas et aux trempettes. Sortez votre livre de cuisine mexicain préféré et essayez de nouvelles recettes, ou utilisez ces idées comme source d'inspiration.

Recette légère de guacamole

Préparez un guacamole moins calorique en remplaçant la moitié de l'avocat par des tomatilles crues hachées.

Recette de salsa aux tomates grillées fumées

Rôtir un gros oignon non pelé, cinq gousses d'ail non pelées, deux à cinq piments (comme le serrano, le poblano ou l'anaheim) et 1 livre de tomatillos sur un gril au charbon jusqu'à ce qu'ils soient carbonisés et tendres. Épluchez l'oignon, l'ail et les poivrons et coupez-les en morceaux. Mélangez brièvement tous les ingrédients dans un robot culinaire avec du sel de mer, une poignée de coriandre et une généreuse giclée de jus de lime frais. Servir avec des frites ou utiliser pour garnir vos tacos au poulet préférés.

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Recette de tomates frites croustillantes

Encore mieux qu'une tomate verte frite! Coupez les fruits en deux. Battez un œuf avec une tasse de lait & frac12. Préparez un bol peu profond de farine assaisonnée et un autre de semoule de maïs. Mélangez d'abord les fruits dans la farine, puis dans le mélange d'œufs, puis roulez dans la semoule de maïs. Faire frire dans l'huile d'olive dans une poêle antiadhésive jusqu'à ce qu'elle soit croustillante et dorée. Servir sur une salade ou comme garniture pour une soupe. Ou grignotez-les simplement dans le jardin.

Recette de riz vert

Réduire en purée 2 et 12 tasses de tomatilles crues avec dix brins de coriandre. Mesurez 2 tasses de cette purée. Dans une casserole moyenne, faire revenir un petit oignon finement haché dans 1 cuillère à soupe d'huile d'olive jusqu'à ce qu'il soit tendre. Ajouter 1 tasse de riz et cuire, en remuant, cinq minutes de plus. Ajouter la purée et 1 cuillère à café de sel, couvrir et porter à ébullition. Réduire le feu à doux et cuire 20 à 30 minutes, jusqu'à ce que tout le liquide soit absorbé.

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Recette de trio formidable

Combinez les tomatilles, la coriandre et l'oignon pour un combo de salsa classique.

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