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Pourquoi la politique vous met si en colère, selon les psychologues

pourquoi la politique peut vous mettre si en colère

Des enfants au lit? Vérifier. E-mail au patron envoyé? Vérifier. Linge plié? La plupart. Vous prenez votre téléphone et vous vous posez sur le canapé pour un moment de détente sur Facebook. Mais au-delà des jolies photos d'enfants et des vidéos de cuisine, vous voyez qu'un ami du lycée a posté une autre diatribe politique, et vous êtes totalement en désaccord avec leur opinion. Au lieu de vous sentir détendu, vous vous sentez en colère - vraiment furieux. Avant de frapper les commentaires avec vos deux cents, sachez qu'il y a de la science derrière la politique et la colère, et le discours pendant la saison électorale peut faire passer notre niveau de stress à 11.

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La colère peut donner l'impression qu'elle vient de nulle part, mais elle est le résultat d'une cascade complexe d'événements dans le cerveau. Le réglage par défaut de notre corps est le calme et la sérénité, avec le cortex préfrontal qui dirige le spectacle, dit Alexandra H. Solomon, Ph.D. , psychologue clinicien agréé et professeur adjoint clinique à la Northwestern University. «C'est la partie de notre cerveau qui a de l'empathie, qui peut voir plusieurs aspects d'une situation et qui peut avoir de la compassion», dit-elle.

Lorsque notre cerveau détecte un stress - comme lorsque nous sommes contrariés de lire un reportage ou de regarder un débat politique - il détourne l'oxygène et le glucose du cortex préfrontal vers l'amygdale, déclenchant la réaction de combat ou de fuite du corps. L'hypothalamus dit à nos glandes surrénales de pomper les hormones du stress - cortisol et épinéphrine - pour préparer notre corps à se battre ou à courir. Ces hormones font battre notre cœur, la tension artérielle augmente, la peau est chaude et les muscles se tendent.

Notre cerveau dit à notre corps que nous sommes prêts à nous battre, et parfois nous le faisons - même si ce n’est qu’avec des mots. «Lorsque nous sommes en mode combat-vol, il est vraiment bon d’appeler ou de frapper sous la ceinture», dit Solomon, «parce que notre physiologie nous dit que nous sommes menacés.»

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L'amygdale garantit que nous réagissons rapidement au danger, dit Solomon, mais ce n'est pas génial pour distinguer une menace réelle (être poursuivi par un meurtrier à la hache) d'une menace imaginaire (lire un tweet). Il ne peut pas non plus évaluer complètement la situation. À ce moment-là, lorsque l'amygdale ressent le stress, Salomon dit, «nous perdons l'empathie et la perspective».

Vous n'êtes pas seul si cette réponse vous semble familière. En 2019, 56% des adultes américains ont déclaré être stressés par l'élection présidentielle de 2020 - contre 52% en 2016 - selon une enquête annuelle du Association Américaine de Psychologie . Le rapport a également révélé:

  • Plus de la moitié des adultes américains ont déclaré vouloir rester informés, mais les nouvelles les stressent
  • 56% de tous les adultes américains ont déclaré qu'ils pensaient que l'Amérique était au point le plus bas de son histoire. Le chiffre était encore plus élevé chez les adultes noirs et hispaniques (72% et 58%, respectivement) et chez les femmes (60% des femmes contre 52% des hommes)
  • 71% des démocrates, 53% des indépendants et 48% des républicains ont déclaré que l'élection de 2020 était une source majeure de stress

Bien que cela ne semble pas toujours le cas, tout le monde n'est pas toujours en colère contre la politique, dit Jon Krosnick, Ph.D , psychologue sociale, professeur et directeur de la Groupe de recherche en psychologie politique à l'Université de Stanford. Il préfère le terme «engagement émotionnel», car les gens peuvent ressentir une foule d'émotions autour de la politique, y compris l'optimisme et l'exaltation.

Mais la colère est très courante et elle provient souvent d'autres émotions, à savoir la peur et la frustration. «La peur et la colère sont en quelque sorte des jumeaux siamois», dit Alison Dagnes, Ph.D , professeur de science politique à l'Université de Shippensburg de Pennsylvanie et auteur de Super fou de tout tout le temps: les médias politiques et notre colère nationale .

Les gens ont souvent peur que quelque chose qu'ils possèdent soit enlevé, explique-t-elle. En psychologie politique, on parle de privation perçue. Par exemple, nous pouvons craindre de perdre nos libertés reproductives ou nos droits du 2e amendement. Cette peur peut se transformer en colère envers les politiciens (et leurs partisans), nous craignons de nous priver.

La frustration peut également se transformer en colère, dit Amber Spry, Ph.D , professeur assistant de politique et d'études africaines et afro-américaines à l'Université Brandeis. «Les sentiments de frustration suscités par les conversations avec vos amis et votre famille peuvent contribuer à la colère en politique», dit-elle. «Si vous pensez que vos actions ne mènent pas à des résultats différents en politique - si vous pensez, par exemple, que le système judiciaire ne réagit pas - ces choses mènent certainement à la colère.»

Si la saison électorale a tendance à faire bouillir votre sang, les experts disent que cela pourrait être pour les raisons suivantes.

Les croyances politiques font partie intégrante de notre identité personnelle.

Les experts disent que nos opinions politiques sont devenues plus étroitement liées à nos identités que jamais auparavant, rejoignant d'autres identifiants tels que la race ou l'ethnie, le sexe, la religion, l'orientation sexuelle, le travail et le lieu. Parce que l'affiliation politique est devenue une partie de qui nous sommes, pas seulement ce que nous pensons, plus d'aspects de nos vies peuvent sembler politisés, et donc les défis à nos points de vue peuvent sembler plus personnels.

Les Américains se passionnent généralement pour quelques problèmes qui comptent le plus pour eux, en fonction de leur identité personnelle. Une personne issue d'une famille de chasseurs peut être passionnée par les droits des armes à feu, par exemple. «Qu'il s'agisse du contrôle des armes à feu, de l'avortement ou du changement climatique, il existe un groupe de personnes, généralement 10 à 15% des Américains, qui se passionnent pour cette question», déclare Krosnick.

Dans ses recherches, Spry a découvert que les gens se soucient généralement plus de la politique que du parti seul. «Lorsque les gens parlent de problèmes qui ont un impact sur leur vie quotidienne, bon nombre de ces problèmes ne sont pas super partisans», dit-elle. «Les gens veulent les mêmes types de fourniture de biens et de services, en particulier au niveau local. Ils veulent un panneau d'arrêt sur une rue très fréquentée. Ils veulent que leurs ordures soient ramassées certains jours de la semaine. »

Cependant, des différences surgissent dans la meilleure façon d'atteindre ces objectifs et la partisanerie peut jouer un rôle. UNE Étude 2018 a constaté que la plupart des Américains de tous les partis politiques conviennent que le changement climatique existe. Mais les participants étaient beaucoup plus susceptibles de soutenir la politique climatique quand on leur disait que leur parti la soutenait, quel que soit le contenu réel de la politique.

Être démocrate ou républicain peut faire partie de notre identité, mais cela ne signifie pas que chaque démocrate ou chaque républicain est le même. «Il existe des différences au sein des groupes de personnes», dit Spry. «Toutes les femmes ne veulent pas les mêmes résultats en politique. Tous les Afro-Américains ne veulent pas le même résultat.

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La politique est devenue plus «nous contre eux».

Si vous avez plus de mal à vous connecter avec des membres de votre famille ou des amis qui ne partagent pas vos convictions politiques, vous n’imaginez pas les choses. Les experts conviennent que nous sommes plus polarisés que jamais, des politiciens aux électeurs.

C’est la nature humaine de s’aligner avec un groupe et d’encourager notre équipe à gagner. 'Il y a quelque chose d'inné en nous que nous sommes une espèce très cliquante', dit Dagnes, 'et nous aimons penser que nous faisons partie de quelque chose qui est bon et qui est meilleur que les gens qui sont contre nous.'

Mais notre aversion et notre méfiance à l'égard de l'autre équipe - connue sous le nom d'antipathie extérieure - augmentent, dit Krosnick. Environ la moitié des Américains disent qu’ils ne sont ni démocrates ni républicains, explique-t-il, mais chez les électeurs qui ont une forte allégeance au parti, l’antipathie de l’extérieur du parti a beaucoup augmenté au cours des 20 dernières années.

«Les Américains sont plus susceptibles de haïr les membres du parti adverse s'ils s'identifient à l'un des partis», dit Krosnick. 'Nous ne savons pas vraiment pourquoi cette aversion a augmenté, mais c'est certainement l'une des raisons pour lesquelles nous verrons des émotions négatives accrues - colère, frustration, ressentiment - au moment des prochaines élections.'

Nous moralisons également davantage la politique, dit Jarret Crawford, Ph.D , professeur de psychologie au College of New Jersey. Nous considérons des questions telles que l'immigration, l'avortement, l'égalité raciale ou les droits LGBTQ, par exemple, comme à la fois et politiques, et nos positions sont liées à nos identités personnelles.

«De plus en plus, les valeurs politiques sont des valeurs morales», dit Crawford. «L’une des choses que nous savons sur la moralité est qu’elle est souvent considérée comme noire ou blanche, bonne ou mauvaise. Dire quelque chose est une décision morale, c'est dire: 'Je pense que c'est juste et que d'autres positions sont fausses.' '

La consommation de médias nourrit la bête.

La plupart d'entre nous consomment beaucoup des médias, et il n’est probablement pas surprenant que cela alimente notre réponse émotionnelle à la politique. La quantité que nous consommons compte, tout comme ce que nous consommons.

Avec des tonnes de choix d'actualités et d'informations, nous pouvons organiser notre expérience médiatique comme nous ne le pouvions pas il y a des années. Si nous suivons et interagissons avec des personnes et des groupes sur les réseaux sociaux ou si nous obtenons des nouvelles de sources alignées uniquement sur nos points de vue, nous pouvons créer sans le savoir bulles épistémiques (obtenir des informations uniquement de «notre» côté) et chambres d'écho (rejetant les informations de «leur» côté). Ce comportement peut renforcer le sentiment que nous avons raison et que l’autre partie a tort ou que nous sommes menacés lorsque nous rencontrons des croyances qui défient les nôtres.

Les conversations politiques sont meilleures en face à face qu'en ligne, selon les experts. Les plateformes sociales sont conçues pour des réponses instinctives, et non pour la contemplation ou la délibération. «Sur Facebook, nous faisons des pouces vers le haut, des pouces vers le bas, nous faisons de la tristesse, de la folie», dit Solomon. «Tout dépend de la façon dont je réagis à vous. Il n'y a pas de 'Vous m'avez donné quelque chose à penser' ou de 'Je vous vois'. Le système tout entier joue sur la réactivité. '

Y a-t-il un avantage à notre colère?

Oui. En fait, la colère est un puissant facteur de motivation politique. Si nous sommes en colère, nous sommes plus susceptibles de nous engager - de donner de l’argent, de solliciter un candidat et, espérons-le, de visiter l'isoloir. Les partis politiques le savent, c'est pourquoi les annonces de campagne, les rassemblements et les débats «deviennent négatifs» pour alimenter continuellement ces sentiments enflammés. «C’est exprès parce que cela fonctionne», dit Dagnes.

«Se sentir en colère, avoir peur, se sentir anxieux peut nous conduire à certains types de comportements démocratiques que nous voulons voir», dit Crawford. «Lorsque nous ressentons ce genre d'émotions négatives, la meilleure façon de les gérer est peut-être de les canaliser vers un comportement politique positif.»

Spry dit que les émotions aident à façonner l'opinion publique sur un problème - et que les politiciens réagissent à l'opinion publique. «Si la colère ou d'autres émotions contribuent à amener l'opinion publique dans des directions productives vers une société plus juste, plus équitable et libre», dit-elle, «nous pouvons utiliser la colère et toute autre combinaison d'émotions de manière à aboutir à un plus grand bien collectif. ».


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Stephanie Anderson Witmer est journaliste professionnelle depuis plus de 20 ans, avec un accent sur la rédaction et l'édition d'articles sur l'alimentation, l'agriculture, la santé, la parentalité, la maison et le jardin pour des magazines, des journaux et des sites Web.Ce contenu est créé et maintenu par un tiers, et importé sur cette page pour aider les utilisateurs à fournir leurs adresses e-mail. Vous pouvez trouver plus d'informations à ce sujet et du contenu similaire sur piano.io Publicité - Continuer la lecture ci-dessous