Qu'est-ce que l'encens et à quoi les gens l'utilisent-ils?

qu Madeleine_SteinbachGetty Images

Vous pouvez considérer l’encens comme ce parfum boisé et épicé qui alimente de nombreux parfums - ou, si vous connaissez la Bible, comme l’un des cadeaux que les trois mages ont apportés pour célébrer la naissance de Jésus. Depuis plus de mille ans, l'encens est utilisé non seulement dans les cérémonies religieuses mais aussi pour traiter divers problèmes de santé. Et aujourd'hui, il existe de nombreuses allégations de santé alternatives selon lesquelles l'encens peut aider à résoudre une grande variété de problèmes. Mais y a-t-il des avantages réels pour la santé à utiliser l'encens? Nous avons découvert.

Tout d'abord, qu'est-ce que l'encens exactement?

L'encens est fabriqué à partir de la résine (sève séchée) de l'arbre Boswellia, qui pousse principalement en Afrique et dans la péninsule arabique. La résine est récoltée en coupant l'écorce de l'arbre, puis en laissant la sève s'écouler en «larmes» qui sont recueillies. Dans cette résine se trouve quelque chose appelé acide boswellique, dont certaines recherches ont montré qu'il avait des propriétés anti-inflammatoires et d'autres propriétés améliorant la santé. Par exemple, une étude de 2002 en Allemagne ont constaté que les composés de la résine peuvent aider à lutter contre l'inflammation chronique. Et dans un Etude 2020 , des chercheurs de l'Institut de pharmacie de l'Université Friedrich Schiller à Jena en Allemagne ont découvert le mécanisme moléculaire de l'acide boswellique, qui devrait à terme ouvrir la porte à une meilleure compréhension de ses effets anti-inflammatoires potentiels.



Noter : Les gens s'auto-traitent avec de l'encens en utilisant des thés, des suppléments et de l'huile essentielle, mais rappelez-vous que pour l'un des problèmes de santé suivants, il est essentiel d'être sous les soins d'un médecin.



Voici ce que la recherche montre sur son impact sur diverses affections:

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L'encens peut-il soulager l'arthrite?

L'arthrose, une affection douloureuse qui affecte souvent les genoux, les hanches et les mains, est le type d'arthrite le plus courant, selon le CDC . Elle affecte plus de femmes que d'hommes, a tendance à s'aggraver avec l'âge et est aggravée par l'obésité. Beaucoup pensent que cela est causé par une inflammation chronique. De nombreux rapports indiquent que l'encens peut aider à soulager la douleur de l'arthrose, et certains rechercher des suppléments contenant de la boswellie pour étayer cela - mais il est important de noter que les études étaient petites et menées seulement sur une courte période. Une autre la revue a également constaté que la boswellie pouvait être utile pour l'arthrose, mais a déclaré que même si elle pouvait être «un ajout précieux» au traitement de l'arthrose du genou, les preuves n'étaient pas suffisamment solides pour suggérer un changement dans les recommandations cliniques

L'encens pourrait-il aider à garder vos gencives en bonne santé?

Historiquement, dans la médecine chinoise, l'une des utilisations de certains composés d'encens était de traiter les troubles de la bouche et des gencives, selon le Conseil botanique américain . Et une petite étude de 2011 en Inde ont constaté que l'encens peut avoir le potentiel de prévenir les agents pathogènes oraux (bactéries ou virus qui peuvent causer des maladies) et les infections, étant donné les propriétés antimicrobiennes de l'acide boswellique. Cette étude a conclu qu'il existe une utilisation potentielle dans les bains de bouche pour lutter contre les agents pathogènes buccaux, bien que des recherches supplémentaires soient nécessaires. Une autre petite étude de 2011 cet extrait d'encens testé a montré qu'il pouvait réduire la gingivite (et les maladies des gencives liées à l'inflammation).



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L'encens traite-t-il les problèmes intestinaux?

Il existe de nombreuses affirmations sur le pouvoir de l'encens pour soulager tous ces ennuyeux digestif problèmes, de la diarrhée à des problèmes plus graves. Certaines recherches existent, mais elles sont rares et pas si récentes. Par exemple, une petite étude réalisée en 2001 qui a comparé la boswellie à un AINS spécifique a révélé qu’ils étaient relativement efficaces pour soulager les symptômes de la maladie de Crohn, une maladie inflammatoire de l’intestin. Et une petite durée limitée étude en 2007 a montré que la boswellie peut être plus efficace qu'un placebo dans le traitement de la diarrhée chronique. Une autre petite étude de 2001 a montré une certaine promesse en utilisant Boswellia pour soulager l'inconfort de la colite chronique, une autre maladie inflammatoire - cette fois dans le côlon - qui peut causer de la diarrhée, des douleurs abdominales et des selles sanglantes. Encore une fois, des recherches nouvelles et supplémentaires sont nécessaires.

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L'encens pourrait-il soulager l'asthme?

L'asthme est une maladie respiratoire qui peut aller de mineure à potentiellement mortelle. Lors d'une crise d'asthme, les voies respiratoires se rétrécissent et gonflent, ce qui rend la respiration plus difficile. Une petite étude en Inde en 2012 ont montré que certains composés de Boswellia réduisaient l'inflammation, entraînant une diminution de la restriction bronchique chez les patients souffrant d'asthme bronchique. Encore une fois: une petite étude, donc plus de recherche est nécessaire.

L'encens pourrait-il traiter le cancer?

Plusieurs études ont mis en évidence le potentiel des composés boswelliens dans le traitement de divers types de cancer - mais il est important de savoir que la recherche a été effectuée dans des tubes à essai, pas sur les humains eux-mêmes les résultats sont donc très préliminaires. UNE étude sur les cellules cancéreuses du sein en 2011 a constaté que l'huile essentielle de Boswellia sacra réprimait les voies de signalisation dans les cellules, les chercheurs ont déclaré que des études cliniques étaient nécessaires. Une étude de 2017 a examiné l'activité anticancéreuse de certains composés de Boswellia sur les cellules cancéreuses du côlon et a constaté qu'ils inhibaient la croissance de ces cellules. Bien sûr, beaucoup plus de recherches sont nécessaires, mais ces études montrent qu'un jour, les scientifiques pourraient comprendre comment utiliser la puissance naturelle de l'encens en complément du traitement traditionnel du cancer.

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