Que signifie réellement «écologique»?

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Le terme «respectueux de l'environnement» est souvent utilisé - vous le voyez sur les étiquettes pour tout, de sacs à sandwich à jeux de feuilles . Comme il est utilisé si souvent, il peut être difficile de comprendre l’importance des modes de vie et des produits écologiques. Et si vous n'êtes pas sûr de ce que signifie vraiment ce mot, il y a un plus grand risque d'être induit en erreur par des entreprises qui prétendent être conscientes de l'environnement.

Selon Merriam Webster , l'officiel La définition de respectueux de l’environnement est: «sans danger pour l’environnement». En ce qui concerne les produits, cela signifie que tout, de la production à l'emballage, doit être sûr pour l'environnement. Mais c'est là que ça devient délicat: le Guides verts FTC disent que pour qu'un produit soit correctement étiqueté comme écologique, l'emballage doit expliquer pourquoi il est respectueux de l'environnement. Sinon, cela pourrait même ne pas être sûr pour l'environnement en fonction de la manière dont les consommateurs utilisent réellement le produit. Ces allégations marketing trompeuses sont souvent appelées «greenwashing» (continuez à lire pour en savoir plus sur ce sujet).

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Nous sommes passionnés par tout ce qui est durable au Good Housekeeping Institute : Notre équipe évalue régulièrement les produits pour Sceau de bonne tenue écologique , un emblème gagné en fonction de son impact environnemental, et nous avons récemment conclu notre troisième Élever la barre verte sommet sur la durabilité et le lancement de notre tout premier Prix ​​de l'emballage durable Lorsque nous examinons les produits dans nos laboratoires, nous les évaluons en termes de sécurité, de qualité, de facilité d'utilisation et plus encore avant de les envoyer aux lecteurs de notre panel pour qu'ils les testent à domicile - c'est ainsi que vous savez que vous pouvez faire confiance à nos conseils et recommandations. Nous sommes là pour vous aider à décoder les déclarations écologiques afin de prendre des décisions plus intelligentes pour votre foyer et l'environnement.

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Une feuille de triche de termes `` écologiques ''

«Respectueux de l'environnement», «respectueux de l'environnement», et ' nouvel ami' ne sont que d'autres mots pour «non nocif pour l'environnement».

'Vert' est un `` terme occasionnel que les gens utilisent en échange de tout mot relatif à l'éco-conscience '', dit Birnur Aral, Ph.D. , Directeur du laboratoire des sciences de la santé, de la beauté et de l'environnement du GH Institute. «C'est un terme à multiples facettes, mais il implique généralement de meilleures pratiques tant pour l'environnement que pour les personnes impliquées. Lorsque nous avons interrogé plus de 5 000 personnes de notre panel de consommateurs, nous avons constaté que 65% pensent que le mot «vert» est synonyme de respect de l'environnement et de respect de l'environnement.

'Durable' et ' durabilité «peut être défini de plusieurs façons, mais il s’agit généralement de« la pratique consistant à ne pas épuiser les ressources naturelles tout en maintenant une économie prospère pour les générations futures », déclare Aral. «On pense qu'il a trois piliers: les gens, la planète et le profit. Pour une entreprise, cela signifie qu'il est aussi important de garantir la richesse des employés (et des personnes liées à cette entreprise) et de minimiser, voire d'annuler ses impacts environnementaux, que de réaliser un profit pour qu'elle soit durable à long terme.

Nos experts en environnement préfèrent utiliser le terme «durable» plutôt que écologique. Pourquoi? En ce qui concerne la production de produits, tout a une sorte d'impact négatif sur l'environnement (pensez: consommation d'eau, énergie et déchets de produits, etc.), et cela signifie qu'il n'y a vraiment pas de produits qui correspondent réellement à la définition d'éco-responsable. . Gardez à l'esprit que lorsque nous appelons quelque chose de durable, cela signifie qu'un seul attribut est bon pour l'environnement - pas nécessairement tout sur le produit.

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Comment repérer (et éviter) le greenwashing

Le greenwashing est un terme utilisé lorsqu'une entreprise insère de manière trompeuse des allégations écologiques (pensez: «respectueux de l'environnement», «durable» ou «vert») sur l'emballage de ses produits. Dans la plupart des cas, il s'agit de revendications générales sans aucun soutien pour les étayer. Voici quelques exemples d'allégations trompeuses à surveiller, selon nos experts en environnement:

  • Une bouteille de Lessive est étiqueté 'Sans phosphates.' Depuis que les phosphates ont été retirés de ce type de produit il y a des décennies, tout fabricant de détergent réputé a déjà éliminé l'ingrédient. Ceci est considéré comme du greenwashing car les détergents à lessive sans phosphate sont déjà la norme.
  • Une couette ou ensemble de draps est étiqueté 'tout naturel.' Bien que le produit puisse être fabriqué avec des matériaux à base de plantes comme le bambou, les matières premières passent par une série de processus de fabrication qui les altèrent synthétiquement. Cette affirmation est trompeuse car «tout-naturel» suggère que la literie provenait directement de la nature. `` En fait, la fibre de `` bambou '' n'existe pas, car c'est vraiment de la rayonne '', déclare Lexie Sachs , directeur du laboratoire textile du GH Institute. 'De plus, le processus implique des produits chimiques toxiques qui sont dangereux pour les travailleurs, la faune et l'environnement où ils sont produits.'
  • À tapis de yoga est étiqueté `` biodégradable '' ou «recyclable». En raison des conditions dans les décharges, ces matériaux ne se décomposent pas rapidement et vous ne pouvez pas recycler un tapis de yoga avec ramassage en bordure de rue ou même les apporter dans un centre de recyclage américain. Ces allégations sont considérées comme du greenwashing puisqu'elles indiquent un avantage environnemental, mais aucun avantage significatif n'existe.
  • Une entreprise affiche un symbole écologique qui n'existe pas . Méfiez-vous des faux symboles écologiques créés par les marques. Même si un produit a un logo vert qui dit «respectueux de l'environnement», cela ne veut rien dire si l'entreprise l'a conçu elle-même. Vous pouvez trouver d'autres exemples d'allégations environnementales trompeuses dans le Guides verts FTC .

Comment trouver des produits vraiment respectueux de la nature

En ce qui concerne les produits, il existe des moyens de `` prendre des décisions intelligentes et éclairées avant d'acheter quelque chose de nouveau '', déclare Sabina Wizemann , chimiste senior au GH Institute's Laboratoire des sciences de la santé, de la beauté et de l'environnement . C'est là qu'interviennent nos tests rigoureux - nos experts vous aident à trouver les produits qui fonctionnent réellement et sont moins nocifs pour la planète. «Un produit efficace a moins de chances d'être jeté ou remplacé», ce qui réduit le gaspillage, déclare Wizemann.

Recherchez des produits avec des emblèmes tiers établis comme EcoCert Cosmos pour les cosmétiques bio ou Certifié commerce équitable Ingrédients. Ne vous laissez pas écologiser par des produits avec de faux emblèmes et des affirmations audacieuses: si cela semble trop beau pour être vrai, c'est probablement le cas. Voici les logos auxquels vous pouvez faire confiance. Ils signifient qu'un certain aspect du produit est écologique:

logos écologiques

Un guide pour faire du shopping intelligemment et durablement

Soyez conscient de combien vous achetez. Surtout, n'achetez que ce dont vous avez besoin. Un produit nécessite beaucoup d'énergie et de ressources avant même d'entrer dans votre maison. Si vous achetez moins de produits, vous réduirez l'impact sur l'environnement grâce à une demande plus faible pour son processus de production. Si vous constatez que vous faites le plein de produits à peine utilisés, il est temps de réévaluer.

Achetez des textiles d'occasion. Pour les vêtements et la literie, la meilleure façon de vivre durablement est de réutiliser les produits. 'Que vous partagiez des vêtements avec des amis ou que vous achetiez sur un site tel que eBay ou ThredUp , donner une nouvelle vie à un vêtement est plus écologique que créer quelque chose de nouveau », déclare Sachs. ' C'est toujours vrai même si un article contient des fibres recyclées ou naturelles, en raison de la quantité d'énergie et d'eau nécessaire au processus de production textile. »

Optez pour des articles réutilisables. N'oubliez pas d'apporter sacs réutilisables pour les produits et des articles de garde-manger lorsque vous faites du shopping pour réduire les déchets plastiques. Passer à sacs à sandwich réutilisables (nos favoris sont faits par Stasher ) et enveloppements alimentaires à la cire d'abeille aidera à remplacer des centaines de sacs en plastique à usage unique qui finiraient par se retrouver dans les décharges et les océans. Vous pouvez même être conscient de votre effet sur l'environnement avec votre service unique exprimé et café: Nespresso a fait un pas dans la bonne direction en fabriquant des capsules entièrement recyclables.

Si vous devez acheter du neuf, achetez du recyclé. Lorsque vous magasinez, recherchez fibres durables comme le Tencel et coton biologique. Tencel utilise des produits chimiques qui sont moins toxiques et moins gaspilleurs que ceux dans des fibres similaires (comme la rayonne), tandis que le coton biologique utilise moins d'eau que les méthodes de culture conventionnelles, explique Sachs. Et évitez à tout prix la fibre de «bambou».

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Utilisez des nettoyants à base de plantes. Recherchez des produits contenant des ingrédients plus sûrs, comme les nettoyants à base de plantes et Choix plus sûr de l'EPA certifications », dit Carolyn Forte , directeur du GH Institute's Laboratoire de produits d'entretien et de nettoyage à domicile . Même si la transparence des ingrédients n'est pas encore exigée par la loi, de plus en plus d'entreprises (comme Septième génération ) choisissent de lister tous les ingrédients d'un produit. Cela encourage les entreprises à utiliser plus de ressources renouvelables qui sont meilleures pour l'environnement. De plus, les gens aiment simplement savoir quels ingrédients se trouvent dans leurs produits et d'où ils viennent.

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Optez pour des produits de nettoyage et de santé concentrés. La meilleure option pour l'environnement consiste à nettoyer les concentrés que vous pouvez diluer avec de l'eau dans des contenants réutilisables, comme Concentrés nettoyants sans marque . Forte dit que cela aide à éliminer les emballages et les déchets excédentaires.

Recherchez un emballage minimal. Évitez les produits avec des emballages et des films secondaires. Au lieu de cela, recherchez des articles avec un emballage minimal fait de matériaux recyclés (comme le carton et l'aluminium au lieu du plastique). Par exemple, les savons en barre sont généralement une excellente option car ils ont souvent peu d'emballage et peuvent être complètement utilisés. Il y a même des jouets (comme le Camion de pompiers Green Toys ) qui sont emballés avec des matériaux durables. Pour en savoir plus sur les raisons pour lesquelles nous avons choisi les produits ci-dessous, consultez notre Prix ​​de l'emballage durable .

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