Les tout-petits dans les diadèmes

mon spargo Dan Nelken

Il est 6 h 30 un samedi matin à l'hôtel Southfork de Plano, au Texas, juste au nord de Dallas, et dans la chambre 326, Eden Wood, 6 ans, est perchée sur un tabouret, se regardant tranquillement dans un miroir éclairé, attendant pour que la transformation commence. Tout d'abord, un styliste applique des couches de fond de teint, de fard à joues, d'ombre à paupières, de mascara, de crayon à lèvres et de rouge à lèvres rose vif. Puis elle se tourne vers les cheveux d'Eden - sauf que ce ne sont pas les cheveux d'Eden. Une longue chute blonde, pleine de boucles bouclées, est attachée à l'arrière de la tête de la petite fille, et à l'aide d'une brosse et d'un fer à friser, la styliste taquine tous les cheveux, réels et synthétiques, jusqu'à ce qu'ils aient l'air de flotter. . Enfin, elle passe un chiffon sur les ongles déjà entretenus d'Eden et ajoute une touche de poudre bronzante à ses bras et jambes bronzés par pulvérisation.

`` OK, chérie, allons-y '', déclare la mère d'Eden, Mickie, une fille de 46 ans sympathique et déterminée qui porte des lunettes à monture rose vif et un manteau rose assorti sur un tailleur-pantalon noir. Eden saute du tabouret et enfile une robe rose bubble gum cousue à la main de 3 000 $, recouverte de paillettes et bordée de dentelle qui jaillit, semblable à un tutu, juste en dessous de sa taille.

Mickie l'aide à mettre des chaussettes blanches et du cuir verni blanc impeccable Mary Janes. Enfin, elle met des boucles d'oreilles en faux diamants sur les oreilles d'Eden et attache un collier de strass pailleté autour de son cou. Après une heure et demie, sa fille est devenue à la fois Barbie, la poupée Madame Alexander et la showgirl de Las Vegas.

Eden, originaire de Taylor, AR, est sur le point de participer avec 90 autres filles ou plus à un concours de beauté organisé par Universal Royalty Beauty Pageant, l'un des organisateurs de concours de beauté pour enfants les plus connus du pays. Tout autour de la salle de conférence et des couloirs adjacents qui servent de zone de préparation avant le concours, les petites filles font la version du concours de vêtements. Certains se font appliquer de faux cils, d'autres s'assoient tranquillement pendant que leurs parents insèrent des prothèses dentaires appelées `` palmes '' dans leur bouche pour couvrir les interstices où les dents de lait sont tombées. Quelques-uns sont déjà sur scène, effectuant un dernier passage en revue des `` promenades beauté '' formelles qu'ils exécuteront plus tard, des actes qui obligent les filles à croiser un pied sur l'autre et à pivoter lentement en demi-cercle tout en gardant leurs épaules en arrière. et leurs yeux se sont fixés sur les juges.

«Souviens-toi, chérie, marche, puis tourne-toi, puis fais un grand clin d'œil à ces juges», dit une mère encourageante, tenant un pinceau dans une main et un miroir dans l'autre. «Votre travail est de leur faire aimer.

JonBenet Ramsey, qui aurait eu 21 ans ce mois-ci si elle n'avait pas été brutalement assassinée, reste la fille de concours la plus célèbre au monde. Tout ce qu'on a à faire est de dire son nom et les images affluent - pas celles des photos de sa maison à Boulder, Colorado, où elle a été retrouvée au sous-sol le 26 décembre 1996, mais celles de la fillette de 6 ans. lutin se pavanant à travers les scènes du concours, ressemblant à un bébé Marilyn Monroe avec un maquillage plus adapté à une femme plusieurs fois son âge.

Rayanna DeMatteo, une étudiante de 22 ans à l'Université de Samford à Birmingham, AL, a régulièrement participé à des événements avec JonBenet. «Je me souviens avoir joué à cache-cache avec elle», dit-elle. «Nous avions l'habitude de sauter ensemble dans les piscines de l'hôtel après la compétition. DeMatteo se souvient que de plus en plus, en vieillissant, faire partie du monde des concours était quelque chose qu'elle voulait cacher. «Je ne dis pas aux gens mon secret sur ce que j'ai fait à l'époque», dit-elle. «Je ne veux pas que les gens sachent que j'étais une fille de concours.

Cette histoire est apparue à l'origine dans Good Housekeeping en août 2011.

filles de concours Dan Nelken

Avant JonBenet, la plupart des Américains ne savaient pas que de tels concours de beauté existaient et ils étaient choqués de ce qu'ils voyaient. Karen Steinhauser, le procureur adjoint en chef de Denver à l'époque, a déclaré sans détour aux journalistes: `` Il est impossible de regarder ces photos et de ne pas voir une petite fille terriblement exploitée. '' Nouvelles du soir CBS l'ancre Dan Rather a comparé les séquences vidéo de JonBenet lors de concours à du «porno pour enfants». Compte tenu de la force de ce qui, à l'époque, ressemblait à un scandale national, on pourrait penser que les concours d'enfants auraient disparu. Mais, en fait, le contraire est vrai. Bien que les concours de beauté pour femmes adultes semblent disparaître du paysage (même le concours de Miss America n'attire plus d'audience respectable à la télévision), les concours pour enfants sont florissants. Alimentées par une émission de télé-réalité, environ 250 000 filles américaines participent à plus de 5 000 concours de beauté chaque année.

La promesse d'un diadème a toujours été une vente rapide et facile aux jeunes filles qui veulent devenir des princesses - il suffit de demander à Disney, qui gagnerait environ 4 milliards de dollars par an avec plus de 26000 articles de détail liés aux princesses. Le lien entre les princesses et les concours a explosé en 1954 avec la première émission télévisée du concours Miss America 27 millions de téléspectateurs à l'écoute. Six ans plus tard, Miami a accueilli Little Miss Universe, le premier concours de beauté officiel pour enfants. Bientôt, des concours pour enfants ont vu le jour partout aux États-Unis, en particulier dans le sud et en Californie. `` C'était la chose à faire si vous aviez un enfant à moitié mignon '', dit Nicole Eggert, 39 ans, qui a été couronnée Miss Univers, Petite Division, en 1976, alors qu'elle avait 4 ans. Ce concours a conduit à une publicité lucrative pour le shampooing et au lancement. d'une carrière d'acteur de plusieurs décennies. Eggert a continué à jouer des rôles dans des émissions de télévision populaires des années 1980 et 1990 telles que Baywatch et Charles en charge . Elle se souvient du monde des concours d'enfants comme résolument discret. «Aucun des enfants ne se faisait coiffer, personne ne se maquillait, personne n'avait de robe sur mesure - c'était une robe de soirée d'un magasin», dit Eggert. «Je me souviens que c'était une sorte de blague [que j'ai gagnée] parce que ma mère avait du mal à me faire brosser les cheveux.

Bien que certains des concours d'aujourd'hui soient désormais présentés comme des `` concours naturels '', dans lesquels les filles s'affrontent dans des togs prêts à l'emploi et peu ou pas de maquillage, ce sont les concours de paillettes qui restent les plus populaires. Bien que les prix soient relativement modestes, l'investissement peut être énorme. Les parents, dont beaucoup n'ont que des revenus modestes, paient pour des entraîneurs ultra-brillants (50 à 100 USD de l'heure), des photographes ultra-brillants (300 USD par session, dont 150 USD pour la retouche), des fabricants de perruques ultra-paillettes (150 USD à 175 USD par personne ) et des tanneurs en spray ultra-brillants (25 $ par concours). Une entreprise va jusqu'à offrir aux parents un «système de préparation de reconstitution historique révolutionnaire» avec cette promesse: «Plus besoin de conduire à la maison avec des larmes! Finis les concours décevants, les occasions manquées et les moments humiliants.

`` Quand nous parlons de paillettes, nous entendons le plus brillant, mieux c'est, et nous ne nous en excusons pas '', déclare Annette Hill, propriétaire du concours de beauté Universal Royalty, qui organise environ 12 à 15 concours de haute qualité par an, aboutissant à un concours national qui verse 75 000 $ en argent et en prix, dont 10 000 $ au gagnant. «Nous aimons les belles robes et les grandes coiffures. On adore le bling et le maquillage. Nous aimons nos filles qui font preuve de beaucoup de style, et nous adorons les voir briller.

fille de concours assis Dan Nelken

Après la mort de JonBenet, quelques journalistes et commentateurs sont allés jusqu'à suggérer que son apparence de reconstitution historique trompée aurait pu être la raison de son meurtre. Peut-être, disaient-ils, qu'elle était devenue la cible d'un pédophile qui se cachait autour des concours. 'La façon dont les gens parlaient, vous auriez pensé que nous allions tous être assassinés par des agresseurs d'enfants', explique Brooke Breedwell, qui avait 7 ans à l'époque. Récemment diplômé de l'Université du Tennessee à Knoxville, Breedwell était l'un des enfants les plus célèbres du pays à l'époque de JonBenet. Pour Breedwell, le meurtre de JonBenet était plus qu'une tragédie - c'était le pire cauchemar d'une petite fille. «Je me souviens avoir pensé quand elle a été tuée, j'allais me faire tuer. J'étais convaincu que c'était un tueur en série qui s'attaquait aux filles de concours. Je me cachais sous mes couvertures, terrifiée, la nuit.

Stacy Dittrich, une ancienne détective à Ashland, OH, spécialisée dans les crimes sexuels et qui est maintenant auteur de crimes réels et analyste des médias, dit: `` J'ai trouvé, au cours de mon travail, des pédophiles qui s'étaient donné beaucoup de mal pour obtenir des vidéos de petites filles se promenant de manière provocante, retirant leurs chemises de leurs épaules et souriant à la caméra. Même si Dittrich n'a jamais travaillé sur une affaire dans laquelle un pédophile a traqué un enfant lors d'un concours, elle a eu de l'expérience avec des pédophiles qui se cachaient lors de matchs de football pour prendre des photos de jeunes enfants. «J'ai arrêté un gars qui s'est assis à sa fenêtre et a pris des photos des filles du quartier jouant dans un arroseur», se souvient-elle. 'Quand je vois des concours à la télévision, je pense, Voici les types de vidéos que les pédophiles regarderaient ». Bien que Dittrich ne soit pas totalement contre les concours, elle pense que les diffuser à la télévision est irresponsable: `` À la télévision, ils ne donnent pas seulement les noms de ces enfants, mais ils vous disent également dans quelles villes ces petites filles vivent '', dit-elle. . «Ce ne serait pas du tout difficile pour un pédophile obsessionnel de retrouver ces enfants.

Il existe peu de preuves documentées suggérant que les concours mettent les petites filles en danger, mais de nombreux psychologues pensent que les problèmes de développement et émotionnels peuvent provenir du système de pression et de valeur que les concours incarnent. Un rapport publié en 2007 par l'American Psychological Association Task Force on the Sexualization of Girls affirme que les parents qui placent leurs filles dans des concours peuvent contribuer «de manière très directe et concrète» à «la sexualisation précoce» de leurs filles. `` Ces filles du concours apprennent dès leur plus jeune âge que ce qui est le plus important dans la vie est leur apparence physique avec un charme superficiel et érotisé. Ils sont présentés d'une manière hypersexualisée qui est totalement inappropriée à leur âge », explique Mary E. Doheny, Ph.D., du Family Institute de l'Université Northwestern. Doheny dit: `` Aussi, pour les mères, leur objectif principal est de transmettre l'importance critique de la beauté physique, et avec cela, la critique implicite des mères de la propre beauté non embellie de leurs filles. Ils maquillent toujours le visage de leurs filles, les habillent et se teignent les cheveux. Ils sont hypervigilants sur le régime et la posture. Et donc le message que ces petites filles retiennent est que la beauté naturelle ne suffit pas - que leur estime de soi et leur estime de soi ne viennent que du fait d'être la fille la plus séduisante de la pièce, non d'être intelligente, ingénieuse ou dure ou Créatif.'

«Ces petites filles sont formées à ressembler et à agir comme des appâts sexuels», explique Nancy Irwin, Psy.D., psychothérapeute basée à Los Angeles qui se spécialise dans le travail avec des clients victimes d'abus sexuels, en particulier des adolescentes. `` Et ce qui est vraiment dérangeant, c'est qu'un si grand nombre de ces filles semblent être des outils de leurs mères, qui pensent que c'est le moyen pour les filles d'obtenir la célébrité et l'attention. '' Élevée à Atlanta, Irwin elle-même a participé à des concours quand elle était adolescente et jeune adulte. «Je les ai fait dans l'espoir d'obtenir des bourses d'études universitaires. Je crains que ces filles ne le fassent simplement parce qu'on leur ordonne de le faire - et si elles ne gagnent pas, souvent leurs mères les laissent avoir », dit-elle.

enfant en tutu rose Dan Nelken

Une petite étude de 2005, publiée dans Troubles de l'alimentation: The Journal of Treatment & Prevention, qui impliquait 22 femmes, dont la moitié avaient participé à des concours de beauté pour enfants, a conclu qu'il n'y avait «aucune différence significative» entre les deux groupes sur les mesures de la boulimie, de la perception corporelle, de la dépression et de l'estime de soi. Mais il a constaté que les anciennes filles du concours ont obtenu des scores significativement plus élevés sur «l'insatisfaction corporelle, la méfiance interpersonnelle et la dérégulation des impulsions [une incapacité à résister à des actions qui seraient nuisibles pour elles-mêmes ou pour les autres]».

Il est difficile d'ignorer le lien entre le comportement coquin des concurrents de la taille d'une pinte au maquillage épais (il n'est pas rare que les tout-petits soient encouragés à faire un clin d'œil ou à faire des bisous aux juges) et la sexualité naïve qui devient de plus en plus flagrante au primaire. filles. L'auteur et journaliste Peggy Orenstein, qui a écrit sur les concours de beauté pour enfants dans son dernier livre, Cendrillon a mangé ma fille: dépêches des premières lignes de la nouvelle culture Girlie-Girl, croit que les filles de concours apprennent à se considérer comme des objets du plaisir des autres. `` Je ne dis pas que quand ils remuent les hanches et font un clin d'œil aux juges à l'âge de 4 ou 5 ans, ils ont la moindre idée que ce qu'ils font est un geste très érotisé et séduisant '', dit-elle. `` Mais les filles de concours apprennent certainement que si elles agissent de manière très sexualisée, elles attireront l'attention. Le risque est qu'en devenant des femmes adultes, elles continuent à voir leur sexualité comme une performance et non comme quelque chose de lié à leurs propres sentiments.

Que ce soit un enfant de 5 ans qui se pavane sur le podium du concours avec du rouge à lèvres et de faux cils ou les 7 ans qui sont devenus une sensation sur YouTube pour une routine de danse sexy de Beyoncé 'Single Ladies (Put a Ring on It)', le fait que ces jeunes filles ne veulent pas être sexuelles fait en fait partie du problème. Lorsque de très jeunes filles apprennent à déconnecter les mouvements sexy des pensées et des sentiments derrière elles, il leur est difficile d'intégrer tous ces éléments en vieillissant. Deborah Tolman, Ed.D., professeur au Hunter College et auteur de Dilemmes du désir: des adolescentes parlent de sexualité, dit: 'De Tout-petits et diadèmes à Le prochain top model américain, la télé-réalité enlève beaucoup de ce que nous savons être bon pour les filles. Se concentrer tellement sur votre apparence est problématique. Au lieu de se concentrer sur ce qu'elle ressent - ce qui est une compétence importante en grandissant - une fille apprend à se sexualiser. Votre corps est une boussole et la sexualité prématurée enlève la flèche de la boussole.

«En 1996, lorsque JonBenet a été assassiné, il était choquant pour nous de voir un enfant de 6 ans porter du rouge à lèvres et de l'ombre à paupières», dit Orenstein. «Aujourd'hui, des études de marché ont révélé que près de la moitié des enfants de 6 à 9 ans utilisent déjà du rouge à lèvres ou du brillant à lèvres. Walmart a lancé une ligne de maquillage uniquement pour les filles de 8 à 12 ans. Abercrombie & Fitch a commercialisé un haut de bikini push-up rembourré pour les enfants de 8 ans. Il est facile de critiquer les concours, mais c'est peut-être parce que personne ne veut avoir une vue d'ensemble, qui est la sexualisation quotidienne de toutes nos filles.

C'est peut-être précisément parce que l'habillage sexy est devenu courant Tout-petits et diadèmes , l'émission de télé-réalité à succès du réseau TLC sur les concours d'enfants, attire 1,4 million de téléspectateurs par semaine. Tout-petits et diadèmes fait d'Eden Wood une star. La fillette de 6 ans aux joues potelées a plus de 15000 fans sur sa page Facebook, et il y a près de 700 vidéos YouTube de sa pose, caracolant ou exécutant l'une de ses routines de talent: un numéro de chanson et de danse dans lequel elle se pavane et fanfaronne, balance ses hanches, retourne ses cheveux, enfonce timidement ses doigts dans ses joues à fossettes et ceint des paroles de sa voix non entraînée mais très enthousiaste.

Les exigences de la vie de concours peuvent être implacables. Beaucoup de filles commencent à concourir comme bébés, certaines, comme Eden, sont scolarisées à la maison et passent les vendredis à faire des excursions d'une journée à des concours. Le temps consacré aux concours est une préoccupation de développement, déclare Doheny de Northwestern: `` Au niveau le plus bénin, les filles qui participent à des concours limitent vraiment le temps qu'elles ont pour s'engager dans le temps de jeu et d'autres efforts créatifs, ou pour apprendre et pratiquer d'autres compétences, comme le sport ou les relations personnelles avec des pairs. Les meilleures filles du circuit de reconstitution historique ont non seulement des coiffeurs et des maquilleurs, mais aussi des consultants «beauty walk» et des coachs «talent».

Eden Wood à un concours Dan Nelken

Eden a son propre agent, Heather Ryan, une mère de Des Moines, IA, qui, après avoir inscrit sa fille aînée à des concours, s'est rendu compte qu'il y avait de l'argent à gagner pour représenter les meilleurs concurrents du pays. Ryan est l'agent de 34 filles, et même si elle ne discutera pas des chiffres en dollars, elle dit qu'aucune n'est proche de gagner l'argent qu'Eden fait. Jusqu'à présent, avec l'approbation des parents d'Eden, Ryan a produit une poupée sosie d'Eden, un livre sur la vie d'Eden intitulé Du berceau à la couronne , Le premier single d'Eden (`` Cutie Patootie '', écrit par Ryan), et des T-shirts qui présentent une photo d'Eden dans un costume rose de style showgirl et une coiffe assortie avec un slogan `` Je suis bronzé et prêt pour le Organiser!' Toutes les marchandises d'Eden sont vendues sur son site Web, littleedenwood.com. Mais ce sont ses apparitions à la télévision qui ont donné à Eden un profil si massif. Les fans se rendent en masse à ses apparitions dans les centres commerciaux pour la voir chanter et lui faire dédicacer un CD ou une affiche. Quelques jours seulement avant le concours de Plano, l'agent a annoncé que plus tard cet été, Eden et quelques autres candidats au concours feraient une visite de huit villes du Midwest, présentée comme `` Les filles glamour avec Eden Wood ''. Eden emmène même son émission à l'étranger en tant qu'invitée spéciale du tout premier spectacle d'Universal Royalty en Australie cet été, signant des autographes, posant pour des photos et chantant des chansons telles que «Cutie Patootie». Alors même qu'Eden entre dans la salle de bal de l'hôtel Southfork, elle a son sourire de reconstitution historique: les dents serrées, les lèvres immobiles. De nombreux concurrents la regardent bouche bée, émerveillés. L'un tend une feuille de papier à Eden pour autographier. 'Merci!' Dit Eden en signant son nom en gros caractères. Une autre dit à Eden qu'elle possède deux poupées aux cheveux blonds, toutes deux nommées - c'est vrai - Eden. 'Yay!' dit joyeusement Eden.

«C'est tout simplement incroyable», dit Mickie, qui est réputée dans les cercles de reconstitution historique pour son niveau de préparation, apportant même une machine de bronzage portable aux concours. «Eden a maintenant des clubs de fans en Europe et en Australie. Des inconnus viennent la voir et lui demandent son autographe. Ils l'appellent la chérie de l'Amérique. Je vous le dis, pour une famille d'une pauvre petite ville de l'Arkansas, c'est comme un conte de fées devenu réalité.

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Tous les enfants participants au concours ne viennent pas de moyens modestes, mais il est difficile de ne pas voir les aspirations matérielles reflétées dans les couronnes de bijoux en pâte qui scintillent au sommet de la tête de petites filles comme Eden. Melissa Harris-Perry, Ph.D., professeur de sciences politiques à l'Université de Tulane, déclare: «Nous avons tendance à penser que nous sommes très mobiles en Amérique, que n'importe qui peut faire n'importe quoi. Mais le fait est que nous ne le sommes pas. La plupart des filles de la classe ouvrière nées dans des familles ouvrières vont mourir dans la classe ouvrière. Ces concours sont l'occasion pour eux et leurs mamans de vivre le moment Kate Middleton. Ces mamans veulent vivre l'histoire de la princesse et, plus encore, avoir l'impression de l'avoir capturée pour leurs filles - cet instant d'une extrême particularité. Si vous pensez au mariage royal, c'était vraiment comme un concours de cette façon. Kate Middleton a été félicitée au cours de la cérémonie pour les mêmes choses pour lesquelles ces filles sont félicitées: `` Regardez comment elle peut rester si immobile, maîtrisée et souriante pendant que les gens la prennent en photo. ''

Quand Mickie Wood compare la carrière de concours d'Eden à un conte de fées, la question est de savoir pour qui? Pour Brooke Breedwell, les concours étaient un puissant symbole de l'ambition de sa mère. À l'âge de 3 mois, sa mère a commencé à la faire participer à des concours Breedwell a quitté le circuit, à sa propre insistance, à l'âge de 8 ans. `` J'ai dû arrêter le football et je ne pouvais pas assister à certains événements scolaires ou à l'anniversaire d'amis. des fêtes, tout cela parce que ma mère voulait dépenser des milliers et des milliers de dollars pour que je puisse gagner 500 dollars et un trophée », dit-elle. `` J'ai fini par avoir une relation très tendue avec elle parce qu'elle me pinçait toujours, me poussant à être parfaite. Un jour, je suis devenu tellement en colère que je lui ai jeté un fer à friser et j'ai finalement arrêté à cause du stress. Et tu sais ce que je déteste? Toutes ces années plus tard, j'ai toujours cette anxiété à l'idée de me sentir parfaite.

Breedwell dit que si jamais elle a une fille, elle ne la laissera jamais faire des concours. Mais dans le souffle suivant, elle dit: «J'ai adoré jouer, je vais le dire. Le sentiment d'être sur scène me manque.

Si vous tombiez sur Eden à Taylor, une ville de 566 habitants située à quelques kilomètres au nord de la ligne Arkansas-Louisiane, vous penseriez qu'elle n'était qu'une autre paysanne, mignonne mais pas particulièrement belle, avec ses cheveux en nattes et les genoux de son jean bleu étaient éraflés et sales. Elle vit dans une petite maison en brique brune avec son père, Louis, soudeur et agriculteur à plein temps, et Mickie, professeur de musique et d'art dramatique à l'école publique locale. Un jour, lorsqu'un visiteur arrive, Eden est à l'extérieur, faisant du vélo avec des roues d'entraînement devant un camion dans l'allée qui est sur des blocs avec la transmission retirée, puis devant le poulailler d'arrière-cour, dont le toit est maintenu par deux pneus.

bois d Dan Nelken

Lorsqu'elle se dirige vers l'intérieur de la maison, Eden marche dans un couloir faiblement éclairé rempli de têtes de cerfs montés, les trophées de chasse de son père. Elle ouvre la porte de sa chambre - et le contraste est à couper le souffle. Les murs sont lavande et peints sur les portes des placards, comme un blason, portent les initiales «E» et «W.». Son lit est installé dans une maison de poupée rose surdimensionnée qui atteint le plafond. Au moins 300 trophées bordent le sol, beaucoup plus hauts qu'Eden elle-même, et des étagères sur mesure contiennent une gamme apparemment infinie de couronnes et de ceintures scintillantes.

Partout dans la pièce, des photos d'Eden en costumes de reconstitution historique. Alors que les bronzages en aérosol dominent la scène du concours, sur les photos, le look est une poupée de pure porcelaine. Beaucoup d'entre eux ont été retouchés pour rendre ses cheveux plus blonds, son visage blanc crème, ses yeux plus grands et plus ronds et ses lèvres plus grandes que nature. Il est presque impossible de reconnaître que l'enfant sur les photos est la même fille qui se tient dans la pièce.

Mickie a grandi dans une ferme non loin de Taylor, et en tant que jeune adolescente et étudiante, elle a participé à deux concours de beauté locaux et a chanté avec des groupes de musique country. Elle a quitté le monde des concours quelques années avant d'épouser Louis. Après des années à essayer de tomber enceinte, elle a donné naissance à Eden à 40 ans. Quand Eden avait 14 mois, Mickie l'a inscrite dans la division infantile du concours de Miss Lumberjack dans une ville voisine - «Les gens m'ont dit que mon bébé était trop joli se cacher à la maison », se souvient-elle - où Eden a gagné pour les meilleurs cheveux. Mickie est ensuite entré à Eden dans un spectacle à Shreveport, LA, `` et un juge m'a dit que j'avais une étoile sur les mains ''. En vieillissant, Mickie a commencé à la conduire à des concours dans le sud dans sa camionnette rouge, gardant un fer à friser branché sur l'allume-cigare. À l'âge de 3 ans, Eden remportait des trophées dans certains des plus grands circuits de reconstitution historique à paillettes - Darling Dolls of America, Tiny Miss America, Ultimate Dream Queen et International Fresh Faces, entre autres.

Tout-petits et diadèmes a commencé à présenter Eden en 2009, à l'âge de 4 ans. Dans une publicité faisant la promotion de l'émission, il y a une photo d'Eden balayant la scène alors que l'annonceur dit: «La plus grande peur d'un tout-petit. Deux petits mots: Eden Wood. Bientôt, elle était interviewée sur des émissions telles que Bonjour Amérique et Divertissement ce soir. Les journalistes ne pouvaient pas en avoir assez de cette fille aux joues potelées et aux hanches dont la chanson originale «Cutie Patootie» comprenait le refrain «I'm a cutie, cutie patootie». Sortez de la scène du concours et secouez «mon butin».

Comme on pouvait s'y attendre, il y a eu beaucoup de critiques. Après qu'Eden ait interprété 'Cutie Patootie' sur Le discours, Le talk-show de l'après-midi de CBS, la co-animatrice Sharon Osbourne, clairement consternée, a déclaré que Mickie devait laisser Eden être une petite fille normale. «Sérieusement, est-ce que les gens croient que je serais si cruel que de forcer ma fille unique à faire tout cela si elle n'aimait pas le faire? Mickie dit à leur domicile, en faisant à Eden un sandwich au beurre de cacahuète. `` Quand Eden arrive à un concours, c'est comme si quelqu'un avait basculé un interrupteur en elle. Elle brille de cette joie pétillante. Et mon mari et moi lui avons toujours dit clairement que dès qu'elle voudra arrêter, alors nous quitterons, sans poser de questions.

«Mais je ne veux pas arrêter», dit Eden en grignotant joyeusement son sandwich. «Je veux être une star! Néanmoins, dans un épisode de Tout-petits et diadèmes , alors que Mickie emmène Eden sur scène, elle est filmée en train de dire à la petite fille: `` C'est sur toi, tout ça. Tout le travail, tout l'argent - tout dépend de vous.

Eden est l'une des rares créatrices d'argent dans le monde des concours de beauté pour enfants: elle a gagné environ 40000 dollars en espèces, en prix et en avenants au cours de sa très courte carrière. Pourtant, depuis qu'elle est en compétition depuis l'enfance, ses gains en argent sont en réalité inférieurs à 10 000 $ par an. Mickie admet qu'elle et son mari ont probablement dépensé 100000 $ pour la vie de concours d'Eden, ce qui comprend le coût des robes, des entraîneurs, des stylistes, des photos retouchées, des frais d'entrée (qui s'élèvent à 2000 $ aux plus grands concours nationaux) et des frais de voyage.

eden wood à la maison Dan Nelken

«Certaines de ces familles dépensent 75 000 dollars par an pour des concours, elles pourraient faire beaucoup plus pour élargir les horizons et le sens des possibilités de leurs filles avec cet argent», déclare l'auteur Orenstein. `` Ils pourraient emmener leurs filles à travers le monde, et ces petites filles en tireraient beaucoup plus qu'elles ne se déguiseraient et défileraient sur une scène. '' Mais tout comme vous ne pouvez pas dire à quelqu'un comment élever son enfant, vous ne pouvez pas lui dire comment dépenser son argent. «Nous avons de l'argent à la banque et nous voyons ce que nous dépensons pour Eden comme un investissement dans son avenir», dit Mickie en haussant les épaules. `` Les concours lui ont donné quelque chose que je n'ai jamais eu - une chance de vivre la vie en dehors de Taylor. Et qui sait à quoi cela mènera - peut-être à Hollywood.

Malgré son enthousiasme, les trophées, la marchandise et les tournées, les chances d'Eden de devenir une enfant star à Hollywood sont, au mieux, minces. `` L'industrie du divertissement ne va pas pour les filles qui sont formées pour être fausses et manipulatrices, et je suis désolé, mais les filles ultra-brillantes sont comme des singes entraînés '', explique Keith Lewis, ancien propriétaire d'une agence de talents du sud de la Californie. spécialisée dans les modèles enfants et les enfants acteurs. Lewis, ironiquement, codirige maintenant les concours de Miss New York USA et Miss California USA. Il dit qu'il détourne toujours les candidats potentiels du monde du high-glitz. «Même adultes, ils ressemblent et agissent toujours comme des mannequins.

S'adapter à la vie sans diadème peut être difficile pour les anciennes filles du concours. `` Oh, écoutez, j'ai eu d'énormes douleurs de retrait après la fin de ma carrière '', explique Thumper Gosney, étudiante à l'Université du Texas à Austin, qui a arrêté à contrecœur la plupart des concours à l'âge de 14 ans et sur le point d'entrer au lycée. «Je revenais en arrière et regardais des vidéos de moi en tant qu'enfant lors de concours, et je me sentais engourdie parce que toute mon identité avait disparu», dit-elle.

Gosney a donné certains de ses trophées de reconstitution historique à l'organisation Special Olympics pour qu'ils soient réutilisés lors de ses concours, mais elle en garde encore quelques-uns pour lui rappeler à quoi ressemblait sa vie autrefois. «J'ai en fait dit à un de mes amis l'autre jour comment j'aurais aimé pouvoir retourner faire des concours», dit-elle. Gosney, qui se spécialise en théâtre et en danse, espère qu'elle pourra un jour être à nouveau sur scène. Elle s'arrête un instant, son esprit passant au crible les souvenirs. «C'est difficile d'être une fille ordinaire.

Dans la salle de bal de l'hôtel bondée, Annette Hill se dirige vers le podium à côté de la scène, attrape un micro et crie: «Êtes-vous prête à ce que vos filles brille? La foule rugit. Presque tout le public est composé de candidats et de leurs familles du Texas et des États voisins, mais quelques-uns ont voyagé d'aussi loin que le Wisconsin et la Caroline du Nord. Comme les bois, la plupart d'entre eux semblent provenir de milieux modestes. Pourtant, eux aussi ont dépensé des milliers de dollars pour s'assurer que leurs filles sont parfaitement coiffées et habillées.

Hill annonce que le gagnant général, connu dans le langage Universal Royalty comme l'Ultimate Grand Supreme Winner (la terminologie des concours est aussi hyperbolique que le maquillage), recevra un magnifique `` Pink Princess Canopy Bed '' au prix de 1000 $. Les filles rebondissent avec enthousiasme sur leurs orteils pendant que les parents flottent tous.

«Tu peux le faire, Mia! crie une mère, Marina Spargo, alors que sa fille de 4 ans se dirige vers la scène pour faire sa marche beauté. Mia aux yeux bleus porte une chute blonde géante, de faux cils et une robe à paillettes bleu poudré qui est si bouffie qu'elle doit tenir ses bras sur les côtés. On dirait qu'elle pourrait tomber. Pourtant, elle frappe calmement ses marques sur scène et exécute tous ses tours, son sourire ne craquant jamais. «Elle est très faciale», murmure une mère avec admiration - «facial» étant un terme très brillant pour décrire la beauté d'une fille. «Et regardez comment elle fait ses jolis pieds [une référence à la façon dont une fille se tient]. Elle est le paquet complet.

enfant en costume de reconstitution historique Dan Nelken

Lorsque Mia a terminé, Marina, 38 ans, qui porte un pantalon de jogging orange à cordon de serrage et un t-shirt noir, attrape le bras de son mari, Ray, un cercleur qui travaille dans le service d'entretien d'une entreprise de démolition près du lac Jackson, TX, une ville au sud de Houston. En 2004, à la recherche d'une épouse, Ray a utilisé Internet pour contacter Marina, une jolie blonde russe qui vivait à des milliers de kilomètres au nord de Moscou. Il s'est envolé pour la rencontrer, lui a proposé sur la Place Rouge de Moscou à la fin de sa visite de deux semaines et, sept mois plus tard, l'a emmenée au Texas, où ils se sont mariés. En décembre 2006, Marina a donné naissance à Mia, «mais elle se sentait tellement isolée et seule, ne connaissant presque pas l'anglais, que j'ai pensé qu'elle pourrait retourner en Russie», se souvient Ray, 53 ans. `` J'ai vu une annonce dans un journal pour un concours de beauté pour enfants dans un centre commercial local, et je nous ai inscrits en pensant, Peut-être que cela donnera à Marina quelque chose à faire. '

Marina, qui n'avait jamais assisté à un concours de beauté - elle était une skieuse de fond en Russie - a mis Mia dans une nouvelle robe, est montée sur scène et l'a tenue devant les juges qui ont commencé à sourire. «J'ai dit à mon mari:« Faisons ça encore », se souvient Marina avec un fort accent russe. «Nous l'avons fait à nouveau et nous avons presque gagné. J'étais très excité. J'ai pensé, Donc c'est Amer I CA! '

Maintenant, Mia est l'une des personnes montantes du circuit high-glitz. Elle s'entraîne tous les jours sur une petite scène en contreplaqué que son père lui a construite dans la cour arrière et s'assoit souvent avec sa mère devant un ordinateur, étudiant des vidéos d'Eden et d'autres stars à paillettes. Au concours Universal Royalty, il y a un buzz dans la salle de bal que Mia a une chance de battre Eden. Et elle est vraiment charmante lorsqu'elle revient plus tard pour son numéro de talent, se faisant passer pour une poupée russe qui s'échappe de sa maison de poupée pour danser sur de la musique russe.

Mais ensuite, Eden arrive sur scène, et elle est tellement prête à faire sa promenade de beauté que toute la pièce se tait. Pour sa présentation de talent, elle interprète «Underpuppy», une chanson originale écrite pour riposter à ses critiques. Il y a même une référence à Sharon Osbourne, qui avait laissé entendre à Mickie Wood que la maman du concours était un mauvais parent:

Ils ont dit que je ne serais jamais rien

mais reine de la reconstitution historique.

Ils ont dit que peu importe à quel point

Vous n'irez pas à Hollywood.

Jalousie, hypocrisie,

Pourquoi tu dois être si méchant? & Hellip

Racine pour moi, encourage moi.

Parce que je suis le sous-traitant et l'enfer

Tu as ricané quand j'ai chanté 'Cutie'

Pourquoi tu dois être si prétentieux?

Tout le monde n'est pas la groupie et l'enfer d'Ozzy

Votre jugement me rend plus fort.

Écoute - c'est ma carrière,

s'allonger.

Bien que sa voix inexpérimentée soit un peu hurlante, avec un twang de basse-cour, Eden chante avec un tel enthousiasme en dansant partout

étape que la foule lui donne une standing ovation. «Prends-le, fille! crie Mickie, qui s'est bien plantée

derrière les juges. «Souris, ma fille!

À la fin de la journée, de nombreuses jeunes filles dorment sur les épaules de leurs parents en attendant les résultats. Certains doivent être excités pour monter et réclamer leurs trophées. Et tout le monde reçoit un trophée de Hill, qui désigne gracieusement chaque perdant comme «l'un de nos finalistes» ou «un futur gagnant».

Enfin, il est temps d'annoncer le Ultimate Grand Supreme Winner. Les filles qui ont obtenu les scores les plus élevés des juges, dont Eden et Mia, sont appelées sur scène. Presque tremblante de nervosité, Marina met ses mains à sa bouche.

Hill lit le décompte final des juges et annonce que Mia a obtenu le meilleur score dans son groupe d'âge, de 0 à 5 ans, et qu'elle est finaliste. Les larmes jaillissent des yeux de Marina alors que Mia reçoit une ceinture, une couronne, un trophée et un ours en peluche. Puis vient une surprise: Eden a obtenu le meilleur score dans sa tranche d'âge, 6 ans et plus, et est également finaliste. Le gagnant est Alex Howe, une jeune fille de 11 ans de Louisiane. Malgré la diversité des enfants dans la salle, les trois finalistes sont blonds et aux yeux bleus.

Eden sort en larmes de la salle de bal. «Je voulais gagner le lit de princesse rose et y dormir ce soir», dit-elle à Mickie. Mais dans la chambre d'hôtel, ses larmes sont vite parties. Mickie lui dit plus tard que le fabricant de lits souhaite créer une édition spéciale Eden Wood du lit à baldaquin Princess qui aura la photo d'Eden sur les oreillers et sa signature sur le pied de lit. «Et Eden, chérie, ils te donneront un lit gratuitement», dit Mickie.

'Yay!' Eden crie, et bientôt elle est en maillot de bain, se dirige vers la piscine de l'hôtel pour nager avec les autres filles.

Après que Marina, Ray et Mia se soient rangés pour le trajet de retour vers le lac Jackson, Mia monte sur la banquette arrière, à côté de son trophée. Quelqu'un lui demande ce qu'elle va faire lorsqu'elle rentrera à la maison.

«Sortez et entraînez-vous sur ma scène pour mon prochain concours», dit-elle.

«C'est ma fille», dit Marina en riant. «C'est ma belle fille.

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