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Des études montrent que les devoirs ne sont pas bénéfiques à l'école primaire, alors pourquoi existe-t-il?

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En tant qu'adepte des règles et du genre de personne qui aime tellement accomplir des tâches que plier le linge peut sembler thérapeutique, je ne prévoyais pas avoir un problème avec les devoirs. Cela avait aussi quelque chose à voir avec mon enfant, qui demandait régulièrement «homewurt» à partir de l'âge de 3 ans. Imitatrice accomplie, elle tirait une chaise à côté d'une table de collégiens à la bibliothèque publique, dressait une feuille de papier , et commencez à mâcher le bout d'un crayon, déclarant fièrement: «Je fais mon homewurt!

Mais la vraie chose nous a rapidement déçus tous les deux. Elle a trouvé les feuilles de calcul de mathématiques du soir de première année atroces, à la fois inintéressantes et difficiles. Je l'ai trouvée éloignée des jeux de simulation pour quelque chose qui la laissait en larmes atroce, à la fois minante et cruelle.



Lorsque j’ai soulevé la question avec l’enseignant de ma fille, elle a confié: je suis tout à fait d'accord , mais a demandé moi pour écrire une lettre elle pourrait emmener ses supérieurs. En l’écrivant, j’ai appris des études qui soutenaient mon instinct que les devoirs ne profitaient pas à mon enfant (voir la section «Armez-vous avec les statistiques» ci-dessous). Mais rien ne s'est passé. Alors je suis allé voir le directeur, qui m'a confié, je suis tout à fait d'accord , mais a déclaré qu'il avait besoin du soutien unanime de tous les enseignants de l'école pour faire un changement. J’ai dépensé une semaine d’argent à l’épicerie pour copier les articles de Kinko pour chaque enseignant de l’école. Quand ils n’ont pas pu se mettre d’accord lors de la dernière réunion du personnel de l’année, j’ai imprimé un autre ensemble pour la première réunion de la suivante. Au moment où cela s'est déroulé, nous avions un nouveau directeur. Elle a confié, je suis tout à fait d'accord , puis a déclaré que chaque équipe de niveau scolaire pouvait agir de manière indépendante. Si je pouvais embarquer les trois professeurs de première année, voila ! Bien sûr, à cette époque, ma fille était en troisième année. Pourtant, cette année-là, le programme pilote «Nous fournissons, vous décidez» a fait ses débuts et l'école de mes enfants, année par année, a rejoint d'autres écoles du district scolaire unifié de San Francisco avec des devoirs élémentaires facultatifs: les enseignants les envoient désormais à la maison et les familles choisissent si ou de ne pas le faire.



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Notre histoire est complexe mais pas rare. Cathy Vatterott, professeur d’éducation à l’Université du Missouri, à Saint-Louis, mieux connue sous le nom de ' Dame aux devoirs »Dit:« L'activisme des parents à propos des devoirs a vraiment augmenté au cours des 5 à 7 dernières années. » La bibliothécaire d'Acton, Massachusetts, Amy Reimann, a déclaré que le district de sa fille avait récemment révisé sa politique. Maintenant, pas de problèmes d'école devoirs avant la troisième année , et ce n'est pas prévu tous les soirs avant le septième. En 2017, comté de Marion, Floride éliminé tous les devoirs élémentaires à part 20 minutes de lecture (ou en cours de lecture) la nuit. Le résultat? Après avoir déménagé dans une école avec une politique de non-devoirs à Berkeley, en Californie, le parent Allison Busch Zulawski a déclaré: «Nos enfants sont plus heureux, je suis plus heureux et il n’ya pas d’inconvénients scolaires.» Si vous cherchez à faire un changement similaire dans votre école, consultez les statistiques dont vous aurez besoin pour renforcer votre argumentation ci-dessous, suivies de quelques stratégies que vous pouvez utiliser avec l'administration de votre école.

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Les devoirs sont-ils même bénéfiques pour les étudiants? Armez-vous des statistiques avant de prendre d'assaut l'école.

Si vous voulez entrer avec les arguments les plus efficaces pour changer la politique des devoirs de votre école, vous devrez, euh, faire vos devoirs (ou utiliser cette aide-mémoire).

L'abandon des devoirs dans les classes plus jeunes n'a aucun impact académique.

Il y a un peu de désaccord parmi les universitaires sur la valeur académique des devoirs. Le professeur duc Harris Cooper, Ph.D., qui a étudié la question, dit que les meilleures études montrent «de petits effets positifs cohérents». Mais d'autres se sont demandé si l'impact des devoirs sur les résultats des tests et / ou les notes avait été prouvé. Et la plupart des universitaires semblent convenir que ce que les petits devoirs donnent ne commence qu'au collège ou plus tard. Qu'est-ce que tout cela signifie? Dans son livre Le mythe des devoirs », conclut l'écrivain et chercheur Alfie Kohn:« Il n'y a aucune preuve d'un quelconque avantage académique des devoirs à l'école élémentaire.



Il y a preuve claire sur un point connexe cependant: La lecture de matériel auto-sélectionné stimule l'alphabétisation. C’est la raison pour laquelle de nombreuses écoles élémentaires s’orientent vers des politiques relatives aux devoirs qui exigent la lecture ou la lecture plutôt que des problèmes ou des exercices. (Une fois que les enfants arrivent au collège et au lycée, le débat sur les devoirs se déplace généralement vers «combien» et «quel genre» plutôt que «si».)

Beaucoup sont d'accord avec des éducateurs comme Linda Long, une enseignante de quatrième année dans une autre école de San Francisco, qui voit l'intérêt de «simplement rapporter un morceau de papier à la maison» pour renforcer les compétences organisationnelles et la responsabilité. Mais Bon entretien de votre maison a pu trouver aucune recherche démontrant que c'est le cas au niveau élémentaire avant la cinquième année. Et recherche montrant que faire ses devoirs augmente la conscience de la 5e à la 8e année De plus, les nombreux enfants qui ne terminent pas leurs devoirs minutieusement voient la leçon inverse renforcée: que les tâches peuvent être ignorées ou accomplies à la hâte.

Les devoirs sont plus nuisibles qu'utiles pour les familles.

Long voit un autre avantage des devoirs élémentaires en disant: «Cela aide les familles à être conscientes de ce que leurs enfants apprennent en classe.» Le professeur Cooper ajoute: «Les devoirs peuvent donner aux parents l'occasion d'exprimer des attitudes positives envers la réussite».

Mais il existe de nombreuses façons pour les parents de faire ces choses, des mises à jour trimestrielles des enseignants comme celles que l'école primaire Fairmount a instituées lors de l'élimination des devoirs, aux parents qui passent au crible le travail de classe terminé qui revient à la maison dans des sacs à dos. Et demander aux parents de surveiller les devoirs peut nuire aux relations familiales en créant des luttes de pouvoir et du ressentiment. Dans un sondage de septembre 2019 auprès d'environ 800 parents mené par la société de technologie Narbis, 65% ont rapporté que le stress des devoirs avait affecté négativement leur dynamique familiale. Des études universitaires montrent que ce stress familial augmente à mesure que la charge de travail augmente.

Les devoirs peuvent également avoir un impact négatif sur l’attitude des enfants à l’égard de l’école. Prenons l'histoire de Sarah Bloomquist Greathouse of Felton, Californie. «Ma quatrième année a toujours eu du mal à aimer l'école», dit-elle. «Cette année est la première année où nous n’avons pas de feuilles de travail ou d’autres travaux bien remplis. C'est la première année que mon fils aime aller à l'école. Comme le dit Vicki Abeles Au delà de la mesure , «La surcharge des devoirs prive les jeunes esprits du désir d'apprendre.»

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Les devoirs mangent du temps qui pourrait être consacré à quelque chose de plus bénéfique.

Pour certains élèves, le temps passé à faire les devoirs remplace les activités parascolaires - comme le jeu imaginatif, le temps en plein air, les liens entre frères et sœurs, l'activité physique, la socialisation et la lecture uniquement pour le plaisir - qui s'avèrent bénéfiques sur le plan neurologique et développemental.

Pour d'autres, les devoirs constituent un échafaudage important pour le temps libre. (Long dit: «Je suis plus enclin à donner des devoirs à mes enfants qui, je sais, rentrent à la maison et sont jouer à Fortnite pendant cinq heures. ») Certains soutiennent qu'une politique sans devoirs laisse un vide que seules les familles les plus riches peuvent se permettre de combler par l'enrichissement. C’est la raison pour laquelle beaucoup de parents se penchent sur des politiques facultatives qui fournissent des devoirs, mais laissent les familles déterminer si cela améliorera la vie de leur enfant.

Un autre problème de déplacement important est le sommeil. 'Si les parents et les enseignants s'inquiètent pour les universitaires et le comportement à l'école, ils n'ont pas besoin de devoirs, ils ont besoin de sommeil,' dit Heather Shumaker de Traverse City, Michigan, auteur de Il est normal de monter dans la diapositive: règles de renégat pour élever des enfants confiants et créatifs , qui couvre l'interdiction des devoirs à l'école primaire. «Plus les enfants dorment, meilleure est leur mémoire, meilleur est leur apprentissage, meilleure est leur concentration, mieux ils réussiront à tous les tests, étant capables de contrôler leurs impulsions, etc.»

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Que faites-vous si vous n'êtes pas d'accord avec la quantité de devoirs que vos enfants reçoivent à l'école?

Ne vous inquiétez pas, vous n’avez pas besoin d’être aussi ennuyeux que moi pour changer votre situation. Il existe de multiples façons de lutter contre les devoirs, chacune adaptée à un type de personnalité différent. Cela dit, nous pouvons tous apprendre un petit quelque chose de chaque prise.

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Vous aimeriez que votre enfant ait moins de devoirs, mais vous ne voulez pas en faire grand chose.

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Vous avez lu la recherche et vous êtes prêt à en rassembler d'autres et à détruire tout le système.

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Vous êtes mauvais en confrontation, mais vous voulez que le stress des devoirs de votre élève soit connu.

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Vous pensez que ce n'est bon pour personne que les devoirs de vos enfants deviennent vos devoirs.

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Cou, Illustration, Cheveux longs, Dessin, Cheveux noirs, Rock,Pour le parent introverti: informez votre enseignant d'une politique familiale sans devoirs

Certains parents se concentrent sur le fait de gagner une exception à la règle plutôt que de la contester. La fille de Teresa Douglas lisait avec voracité - jusqu'à ce qu'elle soit obligée de consigner ses minutes dans un journal horaire quotidien. La mère de Vancouver, en Colombie-Britannique, a écrit à l'enseignante une note expliquant la situation, déclarant son intention de dispenser sa fille de faire ses devoirs et proposant de fournir des recherches pertinentes. «Je n'ai reçu aucun refoulement», dit-elle. À peu près la même chose s'est produite pour un parent de Sacramento, en Californie (qui n'a pas souhaité être nommé en raison de son rôle dans le gouvernement de cet État). Elle a dit aux enseignants de ses fils qu’ils ne feraient aucun travail à la maison, mis à part la lecture, à moins que l’enseignant ne puisse fournir des recherches le prouvant. C'était la fin de cela.

Le refus direct de se conformer est la même approche que j'ai adoptée lorsqu'on m'a demandé de signer le travail de mes enfants pendant que mes efforts de plaidoyer étaient en cours. Je pensais que ma signature impliquerait que mon enfant ne pouvait pas faire confiance, et je savais que cela nous mettrait sur la bonne voie pour le type de responsabilité académique partagée, et finalement la dépendance, décriée en Comment élever un adulte , un livre de Julie Lythcott-Haims, ancienne doyenne des étudiants de première année de l'Université Stanford. Ainsi, chaque année, j’envoyais des courriels aux enseignants de mes enfants, expliquant mon raisonnement et proposant des alternatives, comme demander à mes enfants de mettre leurs propres initiales à cet endroit. Certains enseignants n'étaient pas satisfaits, et je dois admettre que mes enfants se sont d'abord sentis mortifiés, mais j'ai tenu bon et tout le monde s'est retrouvé satisfait de l'arrangement.

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La pensée critique et indépendante est aussi ce que recherche Kang Su Gatlin, un père de Seattle, à Washington. Il donne à son fils la possibilité de faire des devoirs scolaires ou des exercices choisis par ses parents. Lorsque le cinquième élève choisit les problèmes de l’école, il est autorisé à ignorer ceux qui explorent les concepts qu’il maîtrise déjà. «Au moins dans les emplois que j'ai occupés», déclare Gatlin, qui travaille actuellement pour Microsoft, «ce n'est pas seulement la façon dont vous faites votre travail, mais aussi savoir quel travail ne vaut pas la peine.»

Certains craignent que cette voie ne dérange l'enseignant de leur enfant, et c'est possible. Mais quand on a demandé à Long ce qu’elle ferait si un parent lui présentait des arguments étayés par des recherches qui ne sont pas en accord avec sa philosophie des devoirs, elle a répondu: «Je le lirais et cela changerait probablement mon opinion. Et je serais également flexible avec la famille individuelle.


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De nombreux parents ne s’arrêtent pas avec leur propre enfant. Quand la première édition du livre de Vatterott Repenser les devoirs a été publié en 2009, dit-elle, c'était une chose relativement marginale, mais maintenant, 'Nous parlons d'un vrai mouvement.'

Shumaker, l'auteur du Michigan et l'une des personnalités les plus en vue du mouvement, sait qu'engager ce genre de conversation avec un enseignant peut être terrifiant, elle recommande donc d'avoir de la compagnie: «Peut-être voulez-vous amener dans la classe un autre parent qui ressent la même chose ou qui est même tout simplement prêt à s'asseoir à côté de vous», dit-elle. Ou abordez le sujet en groupe. Shumaker raconte une histoire qui me rappelle toutes les soirées de la rentrée scolaire auxquelles j'ai assisté: «Un des parents a levé la main et a dit:« Mon enfant a tellement de difficultés avec les mathématiques. Elle passe des heures dessus tous les soirs, et elle ne peut pas surmonter tous les problèmes. »Il y a eu ce grand soupir de soulagement de tous les autres parents dans la pièce, car ils avaient eu le même problème.'

Alors, parlez à d'autres parents. Apportez le problème à la PTA. Pour les pétitions, les sondages et les modèles que vous pouvez utiliser pour écrire à un enseignant, contacter d'autres parents et commenter lors des réunions du PTA et du conseil scolaire, voir L'argument contre les devoirs par Sara Bennett et Nancy Kalish. Il est rempli de conseils de plaidoyer étape par étape, y compris des idées pour une variété de politiques de travail à domicile non traditionnelles (par exemple, «les mercredis sans devoirs»).


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Si tout cela semble un peu trop, Vatterott recommande une approche basée sur l'enquête et le partage d'informations.

Commencez par vous demander s'il existe une politique fixe, que ce soit en classe ou à l'école. 'Vous ne pouvez pas croire combien d'écoles ont une politique que les enseignants ne respectent pas', note Vatterott. Souvent, il s’agit d’un système basé sur des directives approuvées par la National Education Association: environ 10 minutes par nuit en première année et 10 minutes supplémentaires ajoutées pour chaque année successive (par exemple, 20 minutes pour la deuxième année, 50 pour la cinquième). «Parfois, il suffit de dire:« Pouvons-nous faire les devoirs hebdomadaires plutôt que quotidiens? », Dit-elle.

Les experts recommandent également de commencer par ce que les psychologues appellent des «déclarations I», car les enseignants ne sont pas des lecteurs d’esprit. Mettez une note sur chaque devoir en disant: 'Mon enfant a passé 40 minutes là-dessus.' Puisque la recherche montre que les enseignants sous-estiment souvent le temps nécessaire aux devoirs d'environ 50% , Rapporte Vatterott, transmettre cette information peut suffire à rendre les tâches moins onéreuses. D'autres déclarations de fait simples comprennent:

  • 'Luna n'a pas assez de temps d'arrêt dans l'après-midi.'
  • 'Cynthia m'a dit aujourd'hui:' Je déteste les devoirs et je déteste l'école. ''
  • «Dante perd le sommeil pour finir son travail.»

Essayez de trouver un moyen, dit Vatterott, de ne pas vous sentir gêné ou coupable de dire à l'enseignant, même de manière détournée: «C'est trop».

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Tout le monde n'est pas d'accord sur le niveau d'implication des parents requis dans les devoirs. La lecture de toutes ces recherches m'a aussi appris que la motivation intrinsèque est la plus efficace , type plus durable. Ainsi, pendant les années où j'ai essayé de faire changer la politique à l'échelle de l'école, j'ai également dit à mes enfants que les devoirs étaient entre eux et leur professeur. S'ils décidaient de le faire, tant mieux s'ils choisissaient de ne pas le faire, les conséquences étaient à eux de négocier.

Anna Gracia, maman de troisième année, a fait la même chose, et son aîné, une troisième année, a choisi de passer ses devoirs. Lorsque l’enseignante a expliqué que la classe avait un tableau des étoiles pour les devoirs avec l’enfant de Gracia à la dernière place, elle a demandé si sa fille semblait déranger. Sa fille ne l'a pas fait. Gracia a demandé si sa fille était en retard dans un sujet particulier ou si elle avait besoin de pratiquer certaines compétences. «Non, mais les devoirs aident les enfants à apprendre la responsabilité», a répondu le professeur. 'Comment cela apprend-il à mon enfant si c'est moi qui dois lui rappeler de le faire?' elle a demandé. En fin de compte, Gracia est resté en dehors: «J'ai dit que l'enseignante pouvait aborder la question directement avec ma fille, mais je n'aurais pas de conversation sur les devoirs à la maison à moins qu'elle ne puisse signaler un besoin manifeste pour elle de le faire.

Je suis heureux d'annoncer que mon élève de cinquième maintenant s'approprie entièrement son «homewurt» nocturne. Et après la dernière série de conférences parents-enseignants, ni son professeur ni la fille de Gracia n’ont eu de plaintes.

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