Le livre de souhaits de Sears a changé la façon dont l'Amérique fait Noël

Pour des générations d'Américains, l'arrivée du livre de souhaits Sears était presque aussi magique que Noël lui-même. Des décennies avant que les grands détaillants en ligne comme Amazon n'existent, les enfants et les adultes ont feuilleté des centaines de pages remplies de jouets, de vêtements, de décorations pour la maison, de gadgets et d'autres tendances de l'époque, encerclant tout ce qu'ils espéraient voir emballé sous l'arbre le matin de Noël.

Vraiment, c'était une excuse - une invitation plutôt - à rêver. Comme son nom l'indique, le livre de souhaits de Sears, alias «le livre des souhaits», a inspiré les gens de tous les jours à souhaiter quelque chose de plus grand, de plus brillant et de meilleur dans leur vie de tous les jours. Certains rêvassaient à leur future maison, réservant des pages pleines d'appareils Kenmore, d'ensembles de porcelaine Blue Willow et de couvre-lits matelassés. D'autres ont joué à faire semblant, en regardant la réplique du maillot de Joe Namath ou le bas de cloche blanche à la Fièvre du samedi soir . Beaucoup comme Jason Liebeg, fondateur de WishBookWeb , un site dédié aux catalogues vintage, est passé directement à la section jouets de 100 pages au dos du livre. «Nous tenons cela pour acquis maintenant, mais cela a vraiment changé le monde à l'époque d'avoir autant de produits différents, d'une valeur de 600 pages, à portée de main», se souvient-il.

Couverture du livre de souhaits Sears - 1933

La couverture du catalogue de 1937 avant qu'il ne soit rebaptisé Sears Wish Book.

Sears / Wishbook Web

En fait, le livre de Noël de Sears, sorti pour la première fois en 1933, n'était qu'un compagnon du catalogue semestriel déjà populaire de la société, communément appelé le «Big Book». Quarante ans après la création de Sears, Roebuck, and Company en 1893, la société de vente par correspondance a décidé d'élargir son offre de catalogue en publiant son tout premier livre de Noël afin d'apporter le large assortiment de produits de l'entreprise directement dans les foyers américains pendant la saison des fêtes. Il était naturel pour Sears d'élargir son activité de catalogue alors que l'assortiment de produits de l'entreprise continuait de se multiplier, d'autant plus que la vente par correspondance faisait partie de l'histoire d'origine de la marque. (Le fondateur de l'entreprise Richard Warren Sears a commencé à vendre des montres en or en tant qu'activité secondaire en 1886, et a publié son premier catalogue de vente par correspondance en 1888.)

Le premier livre de Noël de Sears, qui mettait en valeur les poupées «Miss Pigtails», les boîtes de chocolat de cinq livres et les canaris chantant en direct, ne comptait que 78 pages. Au moment où il a été renommé le livre de souhaits Sears en 1968, il était passé à 608 pages, offrant aux acheteurs un vaste assortiment d'options de cadeaux pour tous les âges, intérêts et budgets. En 1992, le livre de souhaits Sears a atteint un niveau record de 834 pages avant de tomber à 150 pages au cours de ses dernières années.

Avant que shopping en ligne était une possibilité - ou même une pensée - Sears se concentrait sur le fait de permettre aux acheteurs occupés et soucieux de leur budget de tout acheter sur la liste de Noël d'un être cher, peu importe à quelle distance ils vivaient d'un magasin physique. Il y avait quatre façons différentes de faire des achats, comme indiqué dans l'index du catalogue: par téléphone, par courrier, en visitant le bureau des ventes par catalogue ou un marchand autorisé Sears, et avec l'aide d'un vendeur au service des ventes par catalogue des magasins de détail. dans les magasins Sears locaux.

Pour rendre leurs produits plus accessibles aux familles de la classe moyenne et inférieure, Sears a promis d'offrir les prix les plus bas possibles, offrant même une garantie de satisfaction des acheteurs ou un remboursement. Lorsque de grands détaillants comme Walmart, Kmart et Target sont entrés en scène dans les années 1960, Sears a fait évoluer sa mentalité de client d'abord en lançant des plans de paiement et la carte de crédit Discover Card, qui permettait aux acheteurs d'acheter jusqu'à 200 $ pour un paiement mensuel minimum de seulement 10 $. '

quelle est la meilleure poussette légère

Sears était l'Amazonie de leur époque, ou je devrais dire qu'Amazon est la Sears d'aujourd'hui.

Le concept des cartes de crédit en magasin et du service de livraison par bateau-cadeau est une évidence en 2019, mais il était révolutionnaire à l'époque. «Sears était l'Amazonie de leur temps, ou je devrais dire qu'Amazon est la Sears d'aujourd'hui», remarque Liebeg. `` Ils n'ont peut-être pas été les premiers à mettre en œuvre la vente au détail par correspondance, mais ils ont été le pionnier qui a inspiré J.C. Penney et FAO Schwarz à emboîter le pas. ''

À bien des égards, le livre de souhaits de Sears était une capsule temporelle imprimée, servant de `` miroir de notre époque, enregistrant pour les futurs historiens les désirs, les habitudes, les coutumes et le mode de vie d'aujourd'hui '', comme le décrit le Graphique de Sears News . Passez à n'importe quelle page d'un catalogue donné pour avoir un aperçu de la vie quotidienne de nombreuses familles de la classe moyenne en Amérique à l'époque. Les premières années du catalogue ont suivi la Grande Dépression, ce qui explique pourquoi la poupée `` Je suis si fier de ma tenue à fourrure '' était de 95 & cent, mais annoncée comme `` valant facilement 1,50 $ à 2 $ '' dans le numéro de 1937 - un symbole d'espoir pour les familles qui se remettent encore des difficultés économiques de la décennie précédente. Les années 50 promis des temps plus clairs avec des pages pleines de costumes de Roy Rogers, de machines à coudre Kenmore et de «Make-It-Snow» dans une bombe aérosol.

rupture d

Le sentiment chaleureux et flou auquel beaucoup aspiraient s'est fait sentir dans tous les coins des États-Unis dès que le Wish Book a frappé leur porte. Au cours de ses 78 années d'existence, Sears rapporte que des «dizaines de millions» ont fait du catalogue une partie de leur tradition annuelle des fêtes. La mannequin et actrice Shelley Hack faisait partie des millions de personnes qui ont reconnu - et ressenti - son énorme impact.

catalogue de souhaits sears 1975 modèle shelley hack

Shelley Hack modèle un gilet-pull et un jean coupe garçon en 1972.

Sears / Wishbook Web

À peine cinq ans avant de décrocher le rôle de Tiffany sur les anges de Charlie , l'homme de 27 ans a modelé un col roulé en tricot côtelé en acrylique à 7 $ et un pantalon à carreaux évasé à 15 $. Elle, comme beaucoup d'autres jeunes mannequins à l'époque, espérait que la diffusion du catalogue de 1974 accueillerait de nouvelles opportunités de carrière - après tout, elle savait que des millions de personnes verraient son visage. «J'avais une ferme dans le nord de l'État de New York dans les années 1970 et 1980, et le livre de souhaits Sears était un élément crucial des vacances de tout le monde», dit-elle. Bien que ses souvenirs de mannequinat incluent `` beaucoup de rembourrage en plastique et d'épinglage dans le dos '', elle ne peut s'empêcher de regarder les catalogues avec tendresse - tout comme nous.

Alors que Liebeg `` a grandi dans une maison de J.C. Penney en se basant uniquement sur la proximité des magasins '', il se souvient de la vague d'excitation qui se manifestait chaque après-midi à la fin du mois d'août alors qu'il attendait que le facteur s'approche de sa porte d'entrée avec un livre de souhaits à la main.

Et il n'est pas le seul. Lorsque nous avons demandé Bon entretien de votre maison lecteurs Pour réfléchir à leurs plus beaux souvenirs du livre de souhaits Sears, 180 personnes ont répondu avec des sentiments similaires à ceux de Liebeg.

rupture d

Lecteur Claudia J. Buhler-Birkenmeyer se souvient des combats qu'elle a eu avec son frère et sa soeur «pour être la première à regarder tous les super jouets à l'intérieur». Pat Walp se souvient attendre avec impatience son arrivée car cela signifiait qu'il y avait des centaines d'opportunités pour sa collection de poupées en papier en herbe.

Demandez à quelqu'un qui a grandi entre 1933 et 2011, et vous découvrirez peut-être que ses plus beaux souvenirs du catalogue ne concernaient pas vraiment les jouets. Pour de nombreux enfants, c'était un moment précieux partagé avec les frères et sœurs, les parents et les grands-parents. «[Nous passions] la nuit de Thanksgiving à encercler tout ce que nous voulions et à montrer à nos tantes, oncles, grands-parents et tout autre adulte qui était fini», Partage Maria Denise.

Chaussures, bottes, bottes de cowboy, chaussures, bottes d

Un aperçu du catalogue de 1956 et 1986, respectivement.

Sears / Wish Book Web

Pour les parents, c'était un moment de paix pendant une période de vacances autrement chaotique: «[Je me souviens] de regarder nos enfants parcourir le catalogue en indiquant ce qu'ils voulaient et ce qu'ils avaient. J'entends encore mon fils dire `` je habba dat '' quand il avait 2 ans '' Rappelle Eileen Billman .

rangement mural pour casseroles et poêles

Beaucoup, y compris la lectrice Liz Zermeno, peuvent identifier des cadeaux spécifiques, les mettant en relation avec différentes personnes dans leur vie qu'ils ont perdues au fil des ans. «[Je me souviens] avoir encerclé tout ce que je voulais mais sachant au fond de moi que mes parents ne pourraient jamais se permettre d'en acheter. J'ai eu la chance qu'ils m'achètent ce qu'ils pouvaient. Mes parents me manquent tellement, ' elle écrit.

Une fois que le «Big Book» semi-annuel a été arrêté en 1993, les Américains se sont appuyés sur le livre de souhaits Sears pour s'inspirer des cadeaux et au-delà. C'est ce sentiment même qui explique pourquoi certaines personnes ont encore les larmes aux yeux à sa mention. «C'est devenu une pierre de touche de la nostalgie», explique Liebeg. 'Même pour moi, il ne s'agissait pas de Guerres des étoiles Je pensais que je voulais que ce soit à propos de ce que ma mère était prête à faire pour mon frère et moi.

Nous n'avons jamais vraiment eu beaucoup de jouets comme les enfants aujourd'hui, donc c'était en fait le livre de souhaits pour lequel les enfants se battraient, souhaitaient.

Depuis plusieurs générations, le livre de souhaits Sears continue de rappeler des temps plus simples et plus innocents. «Nous n'avons jamais vraiment eu [beaucoup de] jouets comme les enfants aujourd'hui, donc c'était en fait le livre de souhaits pour lequel nous, les enfants, se battraient, pour souhaiter», dit le lecteur Debra Toone . Même si les enfants savaient que leurs parents ne pouvaient pas se permettre un ensemble de train électrique Tonka Winnebago ou Lionel, ils se sentaient toujours obligés de rêver. Comme le Numéro de 1969 du livre de souhaits a noté, le catalogue Sears était «où les idées imaginatives deviennent une réalité. Pour beaucoup, cette idée est toujours vraie.

Bien que le livre de souhaits de Sears ait cessé de paraître en 2011, Sears a ramené il revient pour un an en 2017 - bien qu'une version plus courte repensée. Pourtant, les jours du «livre de joie de 600 pages» semblent définitivement révolus. En 2019, l'activité lente et globale de cercles et de rêves a été remplacée par le défilement, le clic et la création de listes de souhaits Amazon. L'héritage, cependant, perdure avec chaque page tournée, chaque histoire partagée, chaque catalogue répertorié sur eBay , et chaque poupée est passée d'une génération à l'autre. Mais tout comme le livre de souhaits de Sears l'a enseigné à bon nombre d'entre nous, il n'y a pas de mal à souhaiter l'impossible.