La vraie histoire de la Saint-Valentin, expliquée

Valentin Getty Images

Aimez-le ou détestez-le, cela arrive chaque année. Dès que les calendriers se retournent, l'amour est dans l'air - et les centres commerciaux. Tout au long de janvier et début février, vous ne pouvez pas faire demi-tour sans voir des boîtes de bonbons, des ours en peluche tenant des cœurs garnis de dentelle, des cartes de toutes tailles et de tous sentiments - un décor pour répandre l'amour dans chaque coin de votre maison et vos vêtements afin que vous puissiez porter ton cœur sur ta manche. Certains couples font vraiment tout leur possible pour obtenir une table pour deux dans un restaurant de nappes blanches (et sans aucun doute choisir le parfait cadeau de dernière minute pour la Saint-Valentin ) pour montrer leur dévouement. D'autres peuvent préférer rester discrets ou ignorer complètement les vacances. Et les enfants ne sont pas non plus à l’abri de la ferveur de la Saint-Valentin. Nous ne nous souvenons pas tous d'avoir fabriqué ces petites boîtes aux lettres de la Saint-Valentin pour nos bureaux à l'école et de choisir la parfaite cartes de la Saint-Valentin pour enfants envoyer à chacun de nos camarades de classe?

Mais aussi commercial que cela puisse paraître de nos jours, La Saint-Valentin a une longue et riche histoire qui ne tourne pas autour des résultats financiers des sociétés de cartes. L’histoire de la Saint-Valentin trouve ses racines dans la Rome antique et l’Angleterre victorienne, et elle n’est pas aussi rose que vous voudriez le croire.

Saint-Valentin fait référence à plusieurs personnes

Nous ne savons pas vraiment quelle Saint-Valentin célèbre techniquement la fête, selon History.com. L'église catholique a des archives d'au moins trois martyrs différents nommés Valentine ou Valentinus. L'un d'eux, un prêtre de Rome au troisième siècle, a défié l'empereur Claudius lorsqu'il a décidé d'interdire le mariage pour les jeunes hommes. Valentin a continué à effectuer des cérémonies de mariage pour les amants en secret, et Claudius l'a fait tuer pour cela quand il l'a découvert.

Un autre Valentin aurait aidé les chrétiens à s'échapper de prison, et était également martyrisé pour ça . Un autre encore aurait envoyé la première lettre «Valentine» de prison, prétendument à la fille du geôlier. La légende l'a, il a signé la note, «de votre Valentine», une salutation que nous utilisons encore aujourd'hui. Quel que soit le saint que la fête commémore, nous convenons généralement qu'il était gentil, héroïque et, surtout, très pro-amour.

Le timing compense une ancienne fête païenne

Tout comme Noël, Pâques et d’autres fêtes chrétiennes, nous avons peut-être commencé à célébrer la Saint-Valentin en février dans le but d’attirer l’attention sur une fête païenne en même temps. Dans ce cas, c’est Lupercalia, un festival de fertilité dédié à Faunus, le dieu romain de l’agriculture, ainsi qu’à Romulus et Remus, les fondateurs de Rome. Pendant le festival, des prêtres romains ont visité la grotte où Romululs et Remus auraient été élevés par une louve, et ont sacrifié une chèvre pour la fertilité et un chien pour la purification, selon Encyclopédie Britannica . Ils ont ensuite trempé la peau dans le sang et ont fait le tour de la ville en frappant les femmes et les champs avec elle, pour encourager la fertilité dans la nouvelle année.

Les femmes ont également placé des bandes de papier avec leurs noms dans une urne géante, dans le cadre de la célébration. Les célibataires éligibles tiraient des noms de l'urne et ceux qu'ils choisiraient deviendraient leur partenaire pour l'année. Beaucoup de ces matchs se sont mariés. À la fin du cinquième siècle, le pape a déclaré la fête non chrétienne et l'a remplacée par la Saint-Valentin à la place.

La romance en fait partie plus tard

Comme beaucoup de fêtes chrétiennes, la Saint-Valentin n’a été associée aux pratiques laïques que plus tard. Au Moyen Âge, les gens pensaient que le jour de la fête symbolisait également le début de la saison des amours des oiseaux et ils ont donc commencé à l'associer au devenir, comme Bambi l'appelle si joliment, 'twitterpated'. Le poète anglais Geoffrey Chaucer a enregistré la journée comme une célébration romantique pour la première fois dans son poème de 1375 «Parlement de Foules». Selon la poésie en traduction , il a écrit: «Car ceci a été envoyé le jour de Seynt Valentyne / où chaque faute vient pour choisir son compagnon.»

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Et dès le début, les gens ont contesté la façon dont la Saint-Valentin était célébrée. 'Les gens adorent l'idée qu'il y ait eu ces époques merveilleuses avant notre époque où les gens célébraient la Saint-Valentin de la manière la plus authentique', Elizabeth Nelson , un expert de la culture pop du 19e siècle qui a écrit le livre sur la commercialisation des vacances a dit à l'Université du Nevada . 'Mais il y a toujours eu cette histoire longue et compliquée à propos de la Saint-Valentin et les gens ont en fait pensé que c'était trop commercial et peu sincère dès le début.'

Les cartes sont devenues plus courantes au 18ème siècle

Alors que les gens partageaient les vœux de la Saint-Valentin dès le Moyen Âge, les notes écrites n’étaient pas aussi populaires, probablement parce que le taux d’alphabétisation n’était pas non plus élevé. La plus ancienne Saint-Valentin connue qui existe encore aujourd'hui était un poème écrit en 1415 par Charles, duc d'Orléans, à sa femme alors qu'il était emprisonné dans le Tour de Londres suite à sa capture au Bataille d'Agincourt . Les personnes qui ont besoin de conseils sur une lettre d'amour peuvent toujours la consulter à la British Library de Londres.

L'échange de cartes entre amoureux, membres de la famille et amis n'est devenu très populaire qu'au XVIIIe siècle. Dans les années 1900, les progrès de la technologie d'impression ont rendu l'échange de cartes encore plus facile (quoique un peu moins personnel), avec l'avènement des cartes pré-imprimées. Les frais de port sont également devenus plus abordables à cette époque, ce qui a également contribué. À cette époque, dit Nelson, les cartes étaient souvent un peu décalées, comprenant souvent des insinuations sexuelles qui pourraient même faire rougir grand-mère aujourd'hui.

Ils ont commencé à paraître familiers au 19ème siècle

Aujourd'hui, la Saint-Valentin est célébrée au Canada, au Mexique, au Royaume-Uni, en France, en Australie et aux États-Unis, bien qu'elle soit plus courante au Royaume-Uni et aux États-Unis.Les Américains ont probablement commencé à échanger des cartes faites à la main au début des années 1700, mais une femme nommée Esther A Howland a vraiment changé le jeu en 1840 quand elle a commencé à vendre les premières cartes produites en série dans le pays. Connue sous le nom de «Mère de la Saint-Valentin», elle a créé des œuvres d'art élaborées avec de la vraie dentelle, des rubans et des images colorées appelées «ferraille».

Depuis, nous remercions Howland pour l’explosion de la popularité des cartes. Aujourd'hui, selon le Association des cartes de vœux , nous envoyons environ 145 millions de cartes de la Saint-Valentin chaque année, sans compter celles que les enfants s'évanouissent dans leurs salles de classe. Les femmes achètent environ 85% de tous les valentins. Ainsi, lorsque vous léchez vos timbres cette année, sachez que vous participez à une tradition séculaire - et pas seulement commerciale.

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