Surexposé: la vérité surprenante sur les tomodensitogrammes

numérisations CT multicolores Felicia Marie Geller

Lorsque le médecin a dit à Alexandria Cody qu'elle avait besoin d'un scanner `` tout de suite '', elle et son mari se sont dirigés directement vers un hôpital près de leur domicile à Hopkins, MN. Ils s'inquiétaient du coût - ils n'avaient pas d'assurance maladie depuis que Cody, 55 ans, avait été licenciée de son travail d'assistante administrative et que son mari avait pris sa retraite d'un concessionnaire automobile. Mais le ton du médecin était si pressant, ils n'ont pas remis en question l'ordre. Cody avait lutté contre un mauvais rhume pendant des semaines et maintenant, la veille de Noël 2008, elle était à l'agonie. Le médecin de la clinique de soins d'urgence pensait qu'elle avait probablement cassé une côte à cause de la toux et, bien sûr, avait passé une radiographie. C'est alors qu'il a dit: «Nous avons repéré quelque chose d'autre là-dedans», décrivant une bosse sur sa côte.

Un scanner - et 788 $ - plus tard, le couple a découvert que la `` bosse '' était une côte fissurée - exactement ce que le médecin avait pensé lorsqu'il l'a examinée. Cela guérissait, et pendant ce temps, il a prescrit des analgésiques.

Cody est toujours en colère. Le test était coûteux, inquiétant - et, selon elle, presque certainement inutile. L'examen et le jugement clinique du médecin lui avaient révélé ce qui n'allait pas, mais ces jours-ci, il semble que «les médecins mettent toute leur confiance dans les tomodensitogrammes», dit-elle.

Les statistiques la soutiennent. Environ 70 millions de tomodensitogrammes sont effectués chaque année aux États-Unis, double le nombre fait il y a à peine 10 ans. Parmi les patients jeunes et d'âge moyen, plus de femmes que d'hommes en ont eu près d'une femme sur cinq (19 pour cent) âgée de 45 à 64 ans a subi au moins un scanner au cours de la dernière année. C'est une augmentation de 13 pour cent en 2004 - un saut de 46 pour cent.

Personne ne prétend que la technologie - qui prend des photos 3D de tissus mous et d'os si détaillés qu'elles peuvent révéler des anomalies aussi petites qu'un grain de riz - a sauvé d'innombrables vies en aidant les médecins à diagnostiquer des maladies ou des blessures graves. Les tomodensitogrammes peuvent également conduire à un traitement plus efficace et peuvent éviter aux patients des chirurgies exploratoires douloureuses. L'analyse des patients souffrant de douleurs abdominales, par exemple, a réduit le nombre d'appendicectomies inutiles chez les femmes de 45 ans et moins de 42,9% en 1998 à 7,1% en 2007, a révélé une étude récente du Duke University Medical Center.

Mais les tomodensitogrammes délivrent des radiations - une dose énorme par rapport aux rayons X ordinaires - qui peuvent, à terme, rendre les gens très malades. Les experts disent que de nombreux médecins sont maintenant beaucoup trop rapides pour commander des analyses et qu'au moins un tiers - peut-être jusqu'à la moitié - sont inutiles. «Nous avons fait trop de tomodensitogrammes et nous continuons d'en faire trop», déclare Howard P. Forman, M.D., professeur de radiologie diagnostique et de santé publique à Yale.

Il doit y avoir de meilleures lignes directrices et une volonté de la part des médecins de suivre ces règles. Mais ne comptez pas que cela se produira bientôt. Il est difficile pour le monde médical de défaire quelque chose qui est devenu si routinier - et si lucratif. C'est pourquoi il vous incombe de vous protéger. Et cela commence par comprendre les risques ainsi que les avantages des scans.

OK aujourd'hui, le cancer demain?

Parce que l'unité CT tourne autour du corps, prenant plusieurs images en coupe, les scans vous exposent à beaucoup plus de rayonnement qu'une radiographie traditionnelle. Un scan de la poitrine, par exemple, peut donner une dose équivalente à plus de 100 radiographies thoraciques, explique David Brenner, Ph.D., professeur de biophysique des rayonnements au Columbia University Medical Center qui a mené des recherches pionnières sur les dangers. . Et bien que les doses varient en fonction du type de scan, de l'appareil lui-même et du centre qui l'exécute, même des expositions à faible dose peuvent finalement conduire au cancer. Avec les radiations, le risque s'accumule - il augmente à chaque scan que vous avez au cours de votre vie, explique Rita Redberg, M.D., cardiologue à l'Université de Californie, San Francisco, Medical Center. Et vous ne pouvez rien faire pour inverser la tendance: «Dans 10 à 20 ans, lorsque nous verrons l'augmentation des cancers, il sera trop tard pour ces personnes.

Les chiffres sont effrayants. L'année dernière, des scientifiques de l'Institut national du cancer ont prédit qu'environ 15 000 Américains mourraient d'un cancer à la suite des tomodensitogrammes effectués en une seule année. Dans leur étude, cette année-là était 2007, et le nombre de scans n'a cessé d'augmenter depuis.

Certaines personnes sont plus vulnérables que d'autres. Les enfants, dont les cellules se divisent encore dans leur corps en développement, courent des risques plus élevés. Le danger est également plus grand pour les femmes - les radiations peuvent être plus concentrées chez celles dont la monture est plus petite. Et le tissu mammaire est particulièrement sensible aux radiations, dit le Dr Redberg. Là où votre scan est important aussi: les organes à proximité sont les plus exposés. Un scanner cardiaque, par exemple, augmente le risque de cancer du poumon ou du sein, tandis qu'un scanner de la tête augmente le risque de cancer de la thyroïde .

Bien que le risque de développer un cancer à la suite d'un seul scanner soit faible - un sur 1000, par exemple, pour une femme de 30 ans qui a un scanner abdomino-pelvien - certaines personnes souffrant de maladies chroniques telles que la maladie de Crohn ou des calculs rénaux, ou ceux qui ont des problèmes de santé multiples, peuvent subir une douzaine ou plus d'analyses au cours de leur vie. Kim Curran, 46 ans, enseignante de troisième année à Cary, IL, a subi au moins neuf tomodensitogrammes au cours des cinq dernières années, alors que les médecins tentaient de diagnostiquer d'étranges nodules sur ses poumons. Ces excroissances sont apparues pour la première fois sur une radiographie pulmonaire prise lorsque l'asthme de Curran a éclaté et que les médecins ont voulu exclure la pneumonie. Maintenant, comme les nodules sont devenus plus petits - certains ont complètement disparu - ils soupçonnent qu'elle avait une infection qui s'est brûlée.

Vraie anxiété due aux fausses alarmes

La technologie même qui rend les tomodensitogrammes si précieux est également ce qui les rend problématiques. Les machines prennent des images si raffinées que, au-delà des excroissances gênantes, elles peuvent trouver des lésions, des kystes et d'autres anomalies qui ne constituent pas une menace pour votre santé. Cela arrive si souvent que les médecins ont surnommé ces résultats des `` incidentalomes '' - des excroissances anormales, le plus souvent bénignes, qui sont découvertes accidentellement par un scanner ou un autre test d'imagerie. Un scanner de l'abdomen peut détecter des kystes rénaux, par exemple, qui ont peu ou pas de chance de devenir cancéreux ou de causer tout autre problème de santé. Pourtant, une fois qu'un point suspect a été détecté, les médecins se sentent souvent obligés de faire des tests supplémentaires - en partie parce qu'ils s'inquiètent d'une poursuite pour faute professionnelle s'ils ne suivre. Les patients peuvent faire face à des biopsies, voire à des chirurgies, tout en étant tourmentés par l'inquiétude de ce qui pourrait se développer en eux.

C'est ce qui est arrivé à Stephanie Dutchen, qui a traversé des années d'incertitude et d'anxiété en raison d'une telle découverte. En 2007, Dutchen, alors âgée de 24 ans, est allée chez le médecin à cause d'une douleur intense au côté droit. Elle pensait qu'elle souffrait probablement d'un calcul rénal. Son médecin le pensait aussi et il l'envoya immédiatement passer un scanner. Le test a montré une petite pierre dans son rein. Mais cela montrait aussi autre chose: une étrange ombre sombre sur le foie de Dutchen. Au cours d'une année, Dutchen a subi une échographie puis trois IRM, mais ses médecins encore ne savait pas quelle était la lésion de la taille d'un sou.

Un spécialiste du foie soupçonnait qu'il s'agissait d'un type de tumeur bénigne qui présentait rarement un danger, mais, pour s'en assurer, a recommandé à Dutchen de subir une biopsie. «Allons juste en chercher un morceau», se souvient-elle en disant au médecin. «Juste entrer» semble assez simple, mais la procédure a nécessité l'insertion d'une longue aiguille dans sa cage thoracique, ce qui a laissé Dutchen mal à l'aise pendant deux semaines. Pire encore, c'était la conclusion. La lésion, a rapporté le spécialiste, était «probablement bénigne». Elle a recommandé plus de tests, mais étant donné ce que Dutchen avait déjà vécu, il lui a fallu près de deux ans pour prendre rendez-vous. Bien qu'elle ait cru une fois qu'elle voudrait savoir si quelque chose n'allait pas avec son corps, après avoir enduré tant d'incertitude, elle a déclaré: `` J'ai parfois souhaité ne jamais avoir eu ce scanner. ''

Se défendre (et leurs portefeuilles)

Dans une enquête récente menée auprès de plus de 100 médecins, 74 pour cent des personnes interrogées sous-estimaient considérablement le risque d'un patient de contracter un cancer à la suite d'un seul scanner abdomino-pelvien. Et a demandé dans quelle mesure l'exposition d'un patient aux rayonnements a influencé sa décision de commander le test, 17% ont déclaré qu'il n'avait aucune influence. Une partie du problème est que les médecins ont tendance à voir les tomodensitogrammes sous la même lumière que les autres procédures radiologiques, comme les rayons X, même si les doses de rayonnement peuvent être des centaines de fois plus élevées. De plus, ils ne pensent pas à un cancer qui pourrait survenir des années dans le futur. Si vous avez de graves douleurs au ventre ou une douleur à l'épaule, «vous - et votre médecin - ne vous inquiétez pas dans 10 ou 15 ans», explique le Dr Forman. «Vous vous inquiétez pour aujourd'hui.

Il est déjà assez grave que les patients soient exposés à des radiations lors de la numérisation peut être utile. Mais étude après étude a révélé que de nombreux scans ne profiter au patient. L'année dernière, par exemple, lorsqu'une équipe de chercheurs de l'Université du Wisconsin-Madison a examiné 978 études abdomino-pelviennes réalisées sur 500 hommes et femmes, ils ont conclu que 52% des patients avaient subi des scans inutiles.

Y avait-il un but lucratif au travail? Les chercheurs ont soulevé cette possibilité dans leur rapport. Les centres d'imagerie sont certainement devenus des centres de profit pour de nombreux hôpitaux et médecins. Même les médecins qui ne sont pas des radiologues - cardiologues, gastro-entérologues, orthopédistes et autres - ont installé des tomodensitomètres dans leurs bureaux. Et, après avoir dépensé plus d'un million de dollars sur un appareil, ils vont trouver des moyens de couvrir leur investissement. En effet, de nombreux médecins comptent désormais sur les honoraires élevés qu'ils gagnent grâce aux scanners pour une partie importante de leur revenu. En 2006 (les chiffres les plus récents), les cardiologues ont reçu environ 36% de leurs revenus de Medicare grâce aux tomodensitogrammes et autres tests d'imagerie, une augmentation de 57% depuis 2000, ont rapporté des auditeurs fédéraux, à qui des membres du Congrès avaient demandé d'examiner la question. .

Même lorsque les patients sont référés à des cliniques d'imagerie externes par leurs médecins, la raison peut ne pas être purement médicale. Les lois fédérales interdisent aux médecins de donner ou de recevoir de l'argent ou d'autres pots-de-vin en échange du renvoi de patients, mais les médecins continuent d'essayer de contourner la loi. En 2008, Fred Steinberg, MD, un radiologue du comté de Palm Beach, en Floride, a accepté de payer 7 millions de dollars pour régler les allégations selon lesquelles il avait donné des incitations financières aux médecins pour envoyer des patients à ses cliniques pour des scans et avait également effectué des scans que les patients ont fait. pas besoin. Il a nié les actes répréhensibles. Des cas similaires ont été intentés par des enquêteurs fédéraux pour fraude contre une clinique d'imagerie médicale du New Jersey et deux médecins de l'État de New York.

Et l'année dernière, les cliniques Open Advanced MRI de l'Illinois ont accepté de payer 1,2 million de dollars pour régler les accusations selon lesquelles elles avaient payé des pots-de-vin aux médecins qui envoyaient des patients pour des IRM. L'entreprise a nié tout acte répréhensible. Son but en intentant le procès, a déclaré Lisa Madigan, la procureure générale de l'Illinois, allait au-delà des activités illégales de ce groupe, elle voulait envoyer un message selon lequel `` les professionnels de la santé ne peuvent pas s'engager dans des stratagèmes pour se remplir les poches au détriment de fournir le meilleur. les soins aux patients.'

Chercher des ennuis

Il y a des moments, bien sûr, où les avantages d'une tomodensitométrie l'emportent largement sur le risque d'un futur cancer. Si les médecins pensent que vous avez eu un accident vasculaire cérébral ou que vous pourriez souffrir d'un caillot sanguin, par exemple (par exemple, vous ne pouvez pas reprendre votre souffle après un vol de 12 heures), le test pourrait trouver rapidement la cause de votre maladie et vous aider à obtenir le traitement approprié. La même chose est vraie si vous avez eu une blessure grave.

Beaucoup plus discutables que de telles analyses diagnostiques sont celles utilisées pour dépister des patients en bonne santé qui ne présentent aucun symptôme de cancer, de maladie cardiaque ou de tout autre problème médical. Ces tests sont promus comme donnant aux personnes soucieuses de leur santé la tranquillité d'esprit (avec l'affirmation que si quelque chose est trouvé, cela peut bien être à un stade plus précoce et plus traitable). Parfois, les médecins suggèrent que les patients subissent ces scans, mais souvent les gens s'inscrivent eux-mêmes, pensant qu'ils font un pas vers une meilleure santé. Ils peuvent, au contraire, entraîner de gros problèmes.

Scans pulmonaires

En 2002, Carol Smith *, orthophoniste de la périphérie d'Atlanta, a vu un spot promotionnel à la télévision invitant les anciens et actuels fumeurs à se joindre à une étude de détection précoce du cancer du poumon qui impliquait de subir deux tomodensitogrammes. Bien qu'elle ait cessé de fumer des années auparavant, elle a suggéré qu'elle et son mari s'inscrivent à l'essai clinique. `` Je me suis dit: `` Ne serait-il pas agréable de découvrir que nos poumons étaient beaux et roses? '', Se souvient Smith.

Au lieu de cela, les médecins ont trouvé une lésion dans son poumon qui, après d'autres tests, a nécessité une biopsie chirurgicale. «J'étais mort de peur», dit Smith. «Et c'était aussi dur pour ma famille. Ils pensaient que j'allais mourir.

La lésion s'est avérée bénigne, mais Smith s'est retrouvée à l'hôpital pendant près de deux semaines, une partie en soins intensifs en raison de complications de la chirurgie comprenant des difficultés respiratoires, une douleur intense et une mauvaise réaction à un médicament contre la douleur qu'elle avait été donné.

De telles complications ne sont pas rares dans le type de chirurgie que Smith a subi. En fait, jusqu'à 44% des patients ont des complications graves et 5% meurent - bien que ses médecins ne lui aient jamais parlé de ces statistiques.

Quand Smith est rentré à la maison, elle souffrait énormément et avait besoin d'oxygène pour respirer. Maintenant, huit ans plus tard, elle n'a toujours pas la pleine utilisation de son bras gauche - le résultat d'une incision faite dans sa poitrine qui a coupé à travers le muscle. Smith regrette de s'être jamais inscrit. «Ils voulaient faire un suivi chaque année avec un autre scanner, mais j'ai dit non», rapporte-t-elle.

Des essais cliniques comme celui pour lequel Smith et son mari se sont portés volontaires font partie d'un effort qui a débuté au début des années 1990 pour voir si les tomodensitogrammes pourraient aider à sauver la vie d'anciens et actuels fumeurs. Étant donné que le cancer du poumon est généralement détecté lorsqu'il est déjà avancé, trop tard pour être guéri, l'espoir était que si les tumeurs étaient détectées et traitées tôt, davantage de patients survivraient.

* Le nom a changé pour la confidentialité.

L'effort a eu une grande impulsion en 2006, lorsqu'un groupe de chercheurs dirigé par Claudia Henschke, MD, alors professeur de radiologie au Weill Cornell Medical College de New York, a publié des résultats montrant que la numérisation annuelle à faible dose pourrait empêcher jusqu'à 80 pourcentage des décès dus au cancer du poumon. Ces résultats, publiés dans le Journal de médecine de la Nouvelle-Angleterre, ont été immédiatement critiqués par d'autres scientifiques, qui ont remis en question la conception de l'étude. Les critiques ont également souligné que les scans semblaient surdétecter les tumeurs pulmonaires, c'est-à-dire qu'ils trouvaient des cancers qui n'auraient probablement jamais nui au patient - et que cela a conduit à des chiffres de survie trop optimistes. En 2008, un tollé encore plus grand s'est ensuivi: New York Times a rapporté que l'étude Weill Cornell de 2006 avait été en partie financée par le Vector Group, propriétaire du fabricant de cigarettes Liggett Group. Les fabricants de cigarettes adoreraient, bien sûr, que si leurs produits n'étaient pas aussi mortels, une détection précoce du cancer semblait prometteuse.

Depuis, la controverse est devenue encore plus intense. L'année dernière, des chercheurs des National Institutes of Health se sont inquiétés du fait que trop de points suspects mais finalement inoffensifs se présentaient dans le dépistage pulmonaire, jusqu'à un tiers des 1610 volontaires du bras CT de l'étude avaient de tels faux positifs après deux examens annuels, ils ont annoncé. Les essais de ces scintigraphies pulmonaires se poursuivent, mais ni l'American Cancer Society ni le US Preventive Services Task Force ne recommandent les tests pour les fumeurs ou les anciens fumeurs qui sont en bonne santé et ne présentent aucun symptôme.

Scans cardiaques

Alors que les médecins et les hôpitaux peuvent promouvoir la tomodensitométrie du cœur comme moyen de prévenir les crises cardiaques et les accidents vasculaires cérébraux, jusqu'à présent, les scientifiques n'ont pas été en mesure de montrer que les personnes en bonne santé qui subissent ces analyses ont moins de crises cardiaques.

Une des raisons pour lesquelles les scanners cardiaques ne sont pas très utiles pour le dépistage des personnes en bonne santé: à 50 ans, la plupart des gens ont une accumulation de plaque dans leurs artères. Pourtant, ce n'est pas nécessairement une menace. Les crises cardiaques surviennent lorsque des morceaux de plaque se détachent et créent un caillot qui empêche le sang d'atteindre le cœur. Un scanner ne peut pas déterminer si cela se produira, dit le Dr Redberg.

Pour les patients qui se présentent aux urgences avec des douleurs thoraciques, les médecins sont toujours divisés sur la question de savoir si l'angiographie par tomodensitométrie est meilleure que les soins plus traditionnels, qui comprennent souvent un test de stress et peut-être une angiographie conventionnelle, longtemps l'étalon-or pour diagnostiquer une maladie cardiaque. Ce dernier test, qui implique l'injection d'un colorant radioactif à base d'iode, est plus invasif qu'un scanner car les médecins doivent insérer un cathéter dans un vaisseau sanguin de l'aine.

Mais des études ont montré que les résultats des angiographies CT peuvent être trompeurs, voire erronés. Une étude réalisée en 2008 auprès de 360 ​​femmes et hommes néerlandais a révélé que chez environ 50% des patients, les scanners cardiaques avaient identifié des blocages coronaires qui n'existaient pas - une `` erreur '' révélée par les angiographies conventionnelles que les volontaires ont également subies.

Le rayonnement de ces tests est particulièrement inquiétant. Dans une étude de 2007, Andrew J.Einstein, MD, un cardiologue du Columbia University Medical Center, a estimé qu'une femme de 40 ans aurait une chance sur 284 d'avoir un cancer au cours de sa vie en raison du rayonnement d'une seule angiographie CT. .

Bien que les médecins aient récemment trouvé des moyens de réduire considérablement les radiations qu'un patient reçoit des scanners cardiaques - en effet, une nouvelle technique qui prend des photos pendant un seul battement cardiaque peut réduire la dose jusqu'à 91% - il est toujours douteux que les patients sans douleur thoracique ou autre les symptômes des maladies cardiaques peuvent en bénéficier, dit le Dr Redberg.

Coloscopie virtuelle

Une coloscopie - le jeûne, les médicaments pour nettoyer l'intestin pris la veille, puis la sédation pendant que le médecin insère une sonde - n'est jamais une expérience agréable. Ainsi, lorsque les cliniques ont commencé à proposer des tomodensitogrammes non invasifs du côlon, de nombreux patients étaient intéressés. Et les médecins espéraient que cela inciterait plus de personnes à se faire dépister.

Le hic: vous devez encore subir le jeûne et la préparation intestinale. Et la coloscopie virtuelle n'est pas aussi efficace pour trouver de petits polypes précancéreux. Alors que le test traditionnel manque jusqu'à 27% des polypes, avec des scans virtuels, `` vous avez de la chance si vous prenez la moitié des polypes de cinq millimètres et moins '', explique Steven H. Itzkowitz, MD, professeur de médecine à l'école Mount Sinai. de médecine à New York. Le Dr Itzkowitz a co-écrit un récent article de synthèse comparant la coloscopie traditionnelle et les écrans CT du côlon.

Bien que certains soutiennent que tout ce qui est de cette taille équivaut à ne rien trouver, il existe de rares cas où de très petits polypes peuvent rapidement devenir cancéreux, explique le Dr Itzkowitz. De plus, lorsqu'un scanner détecte un polype, vous devez subir une coloscopie régulière pour le retirer. (Avec le test traditionnel, tout peut être fait en une seule procédure.) L'année dernière, citant des preuves «inadéquates» de pertinence, Medicare a annoncé qu'il ne couvrirait pas le coût de la coloscopie virtuelle.

Vue vers l'avenir

Les histoires effrayantes de patients recevant accidentellement des doses excessives de rayonnement lors de scintigraphies cérébrales diagnostiques (voir `` Mégadoses, méga-inquiétudes '' ci-dessous) ou pendant leur traitement pour un cancer ont attiré une plus grande attention sur les risques des scans. En conséquence, le Congrès, la FDA, diverses sociétés médicales et des experts individuels et des hôpitaux ont tous récemment appelé à de nouvelles garanties. En mars, l'American Medical Association a annoncé son soutien pour développer des moyens de mieux quantifier l'exposition cumulative que les patients reçoivent en milieu médical et pour informer les médecins sur les moyens de limiter cette exposition.

Cela commence par ne pas commander de scans inutiles en premier lieu. L'American College of Radiology et d'autres groupes ont créé des lignes directrices pour aider à déterminer quels patients peuvent bénéficier d'analyses diagnostiques spécifiques. Toutes les femmes qui se frappent la tête n'ont pas besoin d'un scanner cérébral, par exemple, mais celles qui ont les blessures les plus graves peuvent être sauvées par une. Les critiques soutiennent cependant que trop peu de médecins suivent les directives. «Plus nous pouvons encourager les médecins à les utiliser ou à expliquer pourquoi ils ont décidé de ne pas les suivre, mieux nous serons», déclare le Dr Forman.

Votre médecin n'écoute peut-être pas encore - ce qui est une raison de plus pour laquelle vous devez l'être. Posez des questions, discutez de la dose de rayonnement, parlez d'alternatives. Et n'allez pas de l'avant à moins d'être totalement convaincu que c'est nécessaire.

Combien de rayonnement êtes-vous Vraiment Entrer dans votre scanner?

1 scanner de la tête = 30 radiographies thoraciques

1 scanner thoracique = 119 radiographies thoraciques

1 TDM de l'abdomen = 234 radiographies thoraciques

La source: Rebecca Smith-Bindman, M.D., Centre médical UCSF

Mégadoses, méga-soucis

Les risques liés à des tomodensitogrammes correctement effectués sont suffisamment inquiétants. Mais que faire si des erreurs sont commises?

Imaginez si vous appreniez des mois après votre test qu'il n'avait pas été fait correctement et que vous aviez reçu une dose excessive de radiations potentiellement cancérigènes. L'année dernière, la FDA a constaté que 375 personnes avaient reçu jusqu'à huit fois la dose attendue lors de perfusions cérébrales par tomodensitométrie, des analyses qui montrent comment le sang circule dans le cerveau et qui sont effectuées en cas d'accident vasculaire cérébral suspecté. Un établissement a réalisé 260 de ces scans sur une période de 18 mois (Cedars-Sinai Medical Center à Los Angeles) entre 50 et 60 sur un site en Alabama, et le reste dans d'autres hôpitaux du comté de L.A. Aucune «cause fondamentale» des accidents n'a encore été trouvée, selon la FDA.

À la lumière de ces accidents, ainsi que de certaines surdoses de traitement très médiatisées, les groupes médicaux réclament désormais une formation et une supervision plus soignées des personnes impliquées dans le scan. `` Dans certains États, les coiffeurs sont mieux réglementés que les personnes qui pratiquent des procédures de radiothérapie médicale '', a déclaré au Congrès Sandra Hayden, radiothérapeute au M.D. Anderson Cancer Center à Houston, en février.

Une technologie plus sophistiquée aidera également. L'association industrielle pour les scanners, Medical Imaging & Technology Alliance (MITA), s'est récemment engagée à adopter de nouvelles garanties supplémentaires, notamment des alertes contextuelles lorsque les doses sont plus élevées que d'habitude et un moyen pour les centres d'imagerie de définir leurs propres limites de dose maximales. Ces fonctionnalités seront incluses sur les nouveaux produits et appliquées en tant que mises à niveau sur certaines machines plus anciennes, avec un certain nombre de changements qui auront lieu d'ici la fin de cette année, a déclaré le directeur exécutif de MITA, David Fisher. ArnMarnie Soman

Les Come-Ons

Certains centres d'imagerie savent comment exploiter vos pires craintes pour la santé. Ceux-ci vantent les avantages de la tomodensitométrie pour les personnes qui pense ils sont en bonne santé, mais pourraient être porteurs d'une maladie dangereuse.

«Un scan pulmonaire à 99 $ pourrait vous sauver la vie! C'est un examen plus attentif qui pourrait faire toute la différence.

—Reid Hospital & Health Care Services, Richmond, IN

«Ces décès auraient-ils pu être évités? Les cas énumérés ici sont de vraies personnes, des personnes qui ne sont pas avec nous aujourd'hui, des personnes qui pourraient encore être ici aujourd'hui si seulement elles avaient un scanner cardiaque EBT ... Si seulement.

—Analyse corporelle avancée de Newport, Newport Beach, Californie

«Aidez-vous à sauver votre vie en sept minutes. HeartSaver CT peut détecter les maladies cardiaques ... des années avant de présenter des symptômes.

—Hôpital Texsan Heart de San Antonio

cadeau de Noël pour fille de 8 ans

«Présentation ... de la coloscopie virtuelle intégrée. Ne prenez pas de risque avec votre vie ... Faites-vous dépister - La méthode intégrée '

—Colon Health Center of Delaware, Newark, DE

«Vous ne savez pas ce qu'il y a à l'intérieur jusqu'à ce que vous regardiez.

—Health View Center for Preventive Medicine, Tustin, Californie

Si votre médecin commande une analyse

Demandez pourquoi c'est nécessaire. Qu'espère-t-elle apprendre et comment cela pourrait-il affecter votre traitement? Voyez s'il existe des alternatives. Faites part de vos préoccupations concernant les dangers et insistez sur le fait que vous souhaitez vous rendre dans un établissement qualifié pour limiter l'exposition aux rayonnements.

Allez voir la clinique. Ceux qui sont accrédités par l'American College of Radiology sont les plus susceptibles d'avoir du personnel qualifié et d'utiliser les procédures les plus sûres. Vous pouvez rechercher des cliniques accréditées dans votre région à acr.org/accreditation/accreditedfacilitysearch .

Demandez un bouclier. Vous souhaitez protéger vos seins, vos organes reproducteurs et votre thyroïde.

Enceinte? Dites simplement non à moins que votre vie ne soit en danger. Une étude de l'Université Brown a révélé que si les scanners pendant la grossesse sont encore rares, le nombre de futures mamans a plus que doublé au cours des 10 dernières années.

Posez encore plus de questions si le scan est pour votre enfant. Assurez-vous que c'est vital et qu'un environnement pédiatrique est utilisé.

Gardez une liste. Le danger des radiations étant cumulatif, dites à votre médecin combien d'autres tomodensitogrammes vous avez eu au fil des ans.

Essayez d'obtenir une version numérique de votre scan terminé. De cette façon, si vous changez de médecin, vous en aurez une copie et vous n'aurez pas à dupliquer le test.

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