'Ma foi m'a tiré dessus'

mariska hargitay à la maison Brian Bowen Smith

Mariska Hargitay fait partie des actrices de télévision préférées (sans oublier les mieux payées) des États-Unis pour une très bonne raison: son portrait sur Law & Order: Unité spéciale des victimes d'Olivia Benson, la détective de crimes sexuels grave, rarement souriante mais profondément compatissante.

Il est donc heureusement choquant d'entrer dans l'appartement tentaculaire mais confortable d'Hargitay à New York et de trouver ... les signes extérieurs d'une fête. Des dizaines de ballons à l'hélium rebondissent contre les plafonds du salon et du bureau, c'était récemment le 48e anniversaire de Hargitay, et son mari, l'acteur Peter Hermann (qui a récemment joué dans la pièce de Broadway Cheval de bataille ), l'a surprise avec une fête sur le thème du hayride. Si les balles de foin ont heureusement été enlevées, ces ballons restent un joyeux rappel de la soirée. Un énorme ours en peluche est également un élément permanent dans le salon.



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«C'est la maison amusante! Hargitay dit, flottant dans la tenue d'une maman de Manhattan de jeans noirs, de bottes d'équitation et de t-shirts superposés qui la révèle être, de manière rafraîchissante, aussi de taille normale autour du ventre que n'importe quelle actrice de renom ose l'être.



Hargitay a eu tout un an. Elle et Hermann ont adopté un bébé, sa fille Amaya, maintenant 14 mois, et six mois plus tard, elle a stupéfié le public en ramenant à la maison un deuxième bébé, Andrew, maintenant âgé de 10 mois.

Maintenant dans la cuisine, Hargitay et toute la famille sont entassés autour d'une longue table, déjeunant avec du poulet éthiopien, du riz, des légumes et du pain. `` Nous aimons essayer de nouvelles cultures '', explique-t-elle, faisant rebondir Amaya - un chérubin à la peau chocolat dans une fête d'anniversaire - une robe digne - sur ses genoux avant de remettre la petite fille de l'autre côté de la table à un grand et beau Hermann, qui câline sa fille avec énorme tendresse. Lait écrémé - pâle et avec des cils à tomber par terre, le bébé Andrew est bercé dans les bras de sa nounou. À la tête de la table se trouve le grand frère joyeux comme une palourde, August, dans la calotte de Batman qui quitte rarement la tête (il faut la soulever à l'heure du coucher). Le fils biologique de Hargitay et Hermann, qui a près de 6 ans, savoure évidemment sa famille nouvellement agrandie.

«August pense que c'était toute son idée! Dit Hargitay avec un rire rauque. 'Il a dit:' Je veux une petite sœur ', et Amaya est venue. Puis il a dit: «Je veux un petit frère», et Andrew est venu. Août se sent plutôt bien et assez puissant!



C'est le Hargitay plein d'entrain, franc et souriant - le non-Olivia, en fait: une femme dont la vie débordante n'est peut-être pas facile, mais certainement source de grande joie. Pourtant, les qualités qui confèrent à sa performance en tant que détective Benson une résonance aussi obsédante ne sont qu'à un battement de cœur. Alors que les plus jeunes enfants font leur sieste et qu'August se dirige vers sa chambre pour jouer, un Hargitay plus émotionnel et profondément réfléchi sort. «Je ne vais pas mentir», dit-elle en se lançant dans l'histoire de sa famille naissante. «Il y a eu des moments déchirants. Je dis à tout le monde: 'L'adoption n'est pas pour les âmes sensibles'. '

mariska hargitay et son fils Brian Bowen Smith

Son plan familial

Hargitay a accouché en août à 42 ans, un âge après lequel les grossesses ultérieures ne sont pas toujours faciles. Après quelques années où Hargitay et Hermann ont profité d'une nouvelle parentalité, 'August voulait des frères et sœurs, et Peter et moi avons tous deux imaginé cette grande famille parce que nous en sommes tous les deux. De plus, nous avions tellement d'amour à donner », explique-t-elle. «Je laissais vraiment tomber les jetons comme ils le pourraient, parce que je pense que tout dépend de Dieu. J'ai toujours dit: «Je ne sais pas comment cela va finir. Je ne sais pas si je vais tomber enceinte et avoir des jumeaux. Je ne sais pas ..., '' dit-elle en levant les mains en l'air, '' si quelqu'un va laisser un bébé à ma porte. '' Mais je pensais vraiment qu'en bout de ligne, Peter et moi adopterions un enfant. Cela faisait toujours partie du plan.

Cette idée avait pris racine dans son enfance. En tant que jeune fille, elle a été forcée de reconnaître que «mère» n'impliquait pas nécessairement un lien biologique. Après que sa propre mère, l'actrice Jayne Mansfield, a été tragiquement tuée dans un accident de voiture, Hargitay (qui avait 3 & frac12. Et sur la banquette arrière de la voiture à l'époque) et ses frères sont allés vivre avec leur père, le bodybuilder devenu homme d'affaires Mickey Hargitay. . Sa troisième épouse, Ellen Siano Hargitay, est devenue la mère de sa fille dans tous les sens du terme. «Je l'ai appelée maman. Elle nous a vraiment réclamés. Elle n'a jamais eu d'enfants biologiques et à ce jour, nous sommes ses enfants. Nous avons donc eu la chance qu'elle nous embrasse vraiment et nous aime si rapidement. Et j'ai été très chanceux d'avoir une figure maternelle dans ma vie après un accident aussi horrible », dit Hargitay.

En plus de cette leçon personnelle, il y avait les enseignements du voyage avec ses parents: `` Je me souviens d'avoir été en Thaïlande et en Inde quand j'avais 9 ou 10 ans et avoir vu des enfants seuls dans la rue et penser, Où sont leurs mamans? «Puis elle a réalisé qu'ils n'avaient pas de mamans. «Ils étaient incroyablement ingénieux, pleins d'esprit et intelligents. Et quelque part en moi - même si jeune - j'avais cet instinct maternel », dit-elle. 'Je me souviens avoir pensé, Je veux tous les ramener à la maison! `` Cette aspiration, et la connaissance que des personnes non apparentées peuvent être parents et enfants, sont restées puissamment avec elle.

Donc, il y a environ deux ans, Hermann et elle ont contacté un avocat d'adoption «incroyable» et intuitif et, comme le dit Hargitay, ont commencé leur voyage. Ils ont effectué une visite à domicile complète de cinq heures et ont subi de faux départs: «Il y a eu plusieurs cas qui n'ont pas fonctionné. De nombreux types de complications. Puis, après les déceptions, est venu le grand espoir - qui a fini par être déçu. Mais, ajoute-t-elle rapidement, son visage presque pieux, «même si cela peut être ironique, la plus dure déception a aussi été le plus grand moment, en termes de ce que signifie aider à fonder une famille.

Espoir et chagrin

Il y a environ 18 mois, Hargitay et Hermann ont entendu parler d'une jeune femme enceinte qui allait avoir une fille - Hargitay avait toujours rêvé d'une fille. Après plusieurs étapes du processus de vérification, ils se sont arrangés pour la rencontrer. Comme pour les adoptions éventuelles d'Amaya et Andrew, il s'agissait d'une adoption domestique et la jeune femme n'était pas loin de New York. Étant donné qu'il s'agissait «probablement de la troisième» tentative d'agrandissement de leur famille, Hargitay a essayé de ne pas lui donner espoir. Mais quand elle a rencontré la future maman, elle était ravie: `` Je pensais qu'elle était juste une personne incroyable, si intelligente et brillante. ''

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Poursuivre ce que beaucoup considéreraient comme une adoption fermée - dans laquelle la mère biologique n'aura plus accès à sa progéniture à l'avenir - lorsque vous êtes une personne publique comme Hargitay et que vous souhaitez connaître la mère biologique avant que le bébé ne soit né, n’est pas chose facile. Mais ce chemin était celui qu'Hargitay avait choisi. «Ils savent tous qui je suis», dit-elle à propos des différentes femmes qu'elle a rencontrées au cours de son voyage. «Je leur ai fait confiance à bras ouverts. Et ils m'ont fait confiance. C'est une relation énorme. ''

Hargitay était, dans un sens, en train d'auditionner. Elle dit: «Je voulais passer [du temps] avec cette jeune femme, la regarder dans les yeux et pouvoir lui dire que j'aimerais son enfant. Je voulais qu'elle rencontre August, pour voir notre famille, pour comprendre où serait le bébé. Je voulais qu'elle sente qu'elle avait gagné le jackpot »- non pas à cause de la renommée d'Hargitay, mais à cause de son amour et de sa sincérité.

La jeune femme n'a pas jeté un large filet pour les mères adoptives. «Elle n'a même rencontré personne d'autre, elle m'a seulement rencontré», dit Hargitay avec une fierté tranquille. Ils se sont parlé pendant un mois: `` J'ai continué à pousser et à poser des questions '', se souvient-elle - pour m'assurer doucement que la femme voulait bien abandonner le bébé, que l'adoption était la bonne décision. «Je me sentais un peu maternel à son sujet», explique Hargitay. La future maman était sûre que Hargitay serait la mère de son bébé.

Un jour peu de temps après, Hargitay était sur le SVU réglé lorsque son téléphone portable a sonné. C'était la mère biologique: «Viens maintenant, il est temps!

À l'hôpital, Hargitay a reçu son nouveau-né, «ce petit ange». Elle et Hermann ont passé deux jours heureux à se lier avec la petite fille, en la nommant.

Et puis, «le long et court de celui-ci: la mère biologique a changé d'avis», dit Hargitay. Et donc elle et Hermann n'avaient pas d'autre choix moral ou éthique que de rendre le bébé à sa mère biologique. «C'était tout simplement dévastateur», dit Hargitay, les yeux rivés sur ce souvenir.

Elle reste silencieuse pendant un moment, puis détourne le regard, s'éclaircit la gorge et dit: `` Mais ... c'est ce que j'ai fini par comprendre sur la vie: c'était probablement la fin la plus belle et la plus heureuse. Je veux dire, c'était si douloureux pour nous, mais c'était profondément joyeux et profondément juste pour elle. Et donc, quand elle a changé d'avis », dit-elle en pleurant à nouveau,« je me suis sentie honorée de faire partie du processus. C'était une profonde bénédiction d'avoir participé à la création d'une union que Dieu m'avait choisie. Je ne veux même pas dire que j'ai aidé, mais pour une raison quelconque, j'étais là et j'ai participé à une décision si belle et sacrée. Je suis une femme dans la quarantaine. J'ai vécu une vie, je connais la prise de décision, les ramifications et les choix, et comment ils affectent tout ce que vous faites. C'est l'âge et la sagesse. Mais quelqu'un de très jeune - ils ne savent pas! Ils ne peuvent pas encore savoir.

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La maternité du bébé par Hargitay pendant ces deux jours a apparemment aidé la mère biologique à réaliser ce que sa jeunesse, et peut-être sa peur, lui avait cachée pendant des mois: elle ne pouvait pas vivre sans son bébé. De cette distance, Hargitay dit qu'elle ressent `` une profonde gratitude '' pour son rôle dans le changement d'avis de dernière minute de la femme. «C'est ma philosophie: il n'y a pas d'accident.

Est-elle toujours en contact avec la femme? 'Je suis. Je le suis, dit-elle. A-t-elle déjà vu le bébé, qui était presque le sien? 'Non. Et pourtant, je sens que je suis toujours connecté à elle.

mariska hargitay et enfants adoptés Antoine Verglas

Une autre chance

Peu de temps après cette tournure des événements, l'avocat et travailleur social de Hargitay et Hermann a retrouvé une autre femme qui attendait un bébé après les premières enquêtes, même ces deux professionnels chevronnés n'ont pas pu cacher leur enthousiasme. 'Ils ont dit:' Cette femme est plutôt géniale '', se souvient Hargitay. Et donc, il y a un peu plus d'un an, elle et Hermann ont passé un coup de fil à cette future mère biologique. «Nous avons été époustouflés», dit Hargitay. `` Elle était très puissante, émouvante et attentionnée. '' Lorsque le couple l'a rencontrée, `` tout était en quelque sorte ... un livre d'histoires. C'était presque trop beau pour être vrai. En effet, après avoir brusquement perdu le dernier bébé, ils craignaient que leur cœur ne soit à nouveau brisé. Mais cette femme les a mis à l'aise: «Elle a dit:« Je sais que c'est juste. Tu es la mère de ce bébé. «Hargitay a-t-elle pleuré quand elle a entendu ce réconfort? 'Oui!' dit-elle avec un rire jubilatoire.

La femme était afro-américaine, mais le fait que son bébé soit adopté par un couple blanc ne la dérangeait pas. La race était également «un non-problème» pour Hargitay et Hermann. En fait, dit Hargitay, «nous étions ravis d'avoir une famille multiraciale, car c'est ce qu'est le monde, et nous voulons que notre famille reflète un microcosme réaliste du monde».

Hargitay et Hermann voulaient une fille, mais ils étaient tellement ravis de la mère biologique, c'était bien qu'elle ait un garçon - ou du moins c'était ce que le rapport médical avait semblé indiquer clairement. Puis vint l'appel de leur avocat, dont Hargitay se souvient clairement: «Êtes-vous assis? elle a demandé. «Oui, ai-je dit. 'Il y avait une erreur. C'est une petite fille qu'elle a! '

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Hargitay et Hermann ont pris l'espoir de choisir un nom pour leur future fille. «Nous pensions d'abord à Maya», se souvient-elle. «Nous avons adoré le nom. Et nous voulions qu'elle porte les mêmes initiales que moi. Mais ensuite j'ai pensé, Non, elle doit avoir les mêmes initiales que son frère. Nous avons donc ajouté le `` A '' et nous avons pensé: Amaya! Tellement féminin! Il roule juste de la langue. En outre, après avoir fait quelques recherches, le couple a découvert que dans différentes langues, «Amaya signifie« princesse », cela signifie« guerrière »et« pluie nocturne ». '

La mère biologique a convenu que Hargitay serait non seulement dans la salle d'accouchement, mais aussi aiderait à accoucher. «Gant en l'air! ordonna le docteur à Hargitay alors qu'elle se tenait dans l'expectative au bord de la table, près des étriers. C'est ce qu'elle a fait, et «j'ai essentiellement retiré Amaya», dit-elle. `` Peter et moi l'avons tenue, puis la mère biologique et moi nous sommes étreintes pendant un long moment. C'était profond. Ce fut l'un des moments les plus significatifs de ma vie.

Comme si au bon moment, pour offrir un entracte bienvenu après le coup d'émotion de l'histoire que sa mère raconte, August, semblable à un sprite, entre dans la pièce. «Salut, petit homme», dit Hargitay. «Papa a dit que je ne pouvais pas entrer», dit-il. 'Puis-je?' Il s'effondre sur la chaise près de la fenêtre, croise théâtralement ses mains sur sa petite poitrine, gratte ses doigts et feint avec espièglerie un désintérêt massif. «Je ne dirai rien ... Je n'écouterai pas», dit-il, puis il finit par sortir après quelques pots-de-vin (Gummi Bears), bavardage supplémentaire avec maman et chatouilles. Hargitay, souriant et secouant la tête, remarque: «L'enfant le plus mignon de la planète, n'est-ce pas?

Les bonnes choses viennent par paires

Avec le nouveau-né Amaya à la maison pour rejoindre August, Hargitay et Hermann étaient tout à fait satisfaits. «Tout était si rêveur», dit-elle. Oui, peut-être que dans un an et demi, ils essaieraient d'adopter à nouveau, mais pas maintenant. Bien sûr, leurs mains n'étaient pas heureusement pleines. Pourtant, lorsque l'assistante sociale s'est rendue pour faire le suivi post-placement, le couple a eu une idée: pourquoi ne pas terminer leur prochaine étude à domicile au cours de la même séance? (On ne peut généralement pas initier une nouvelle adoption sans une nouvelle étude à domicile.) Hargitay réfléchit à la chaîne d'événements déclenchés par ce hasard: «Je pense que Dieu dirige le spectacle. Complètement. La vie le prouve tous les jours: il dirige le spectacle. Hargitay a été élevé catholique, et Hermann a également été élevé chrétien. Leur première date importante était dans son église. «Je pense que Dieu est vraiment en nous. La foi fait partie intégrante de notre vie. Et je pense que tout arrive pour une raison », dit-elle.

La vie de Hargitay et Hermann a été bouleversée en septembre, quand ils ont reçu des nouvelles tragiques et choquantes de la mort subite d'un ami cher. «C'était quelqu'un que nous aimions profondément et qui a affecté nos vies d'une très belle manière», dit-elle, au bord des larmes. «Et [sa mort] est arrivée trop tôt et de façon inattendue. Le nom de l'homme était Andrew. Juste au moment où Hargitay et Hermann étaient aux prises avec cette perte - cette semaine-là même - leur avocat a appelé pour voir comment tout se passait avec Amaya. Et puis l'avocat a dit autre chose: il y avait un autre bébé, un garçon, prématuré de deux mois et très fragile. Il sortait de l'unité de soins intensifs néonatals dans un hôpital d'un autre État et il était adoptable. L'avocate «savait que nous avions fini» d'adopter pour le moment, dit Hargitay, mais elle a quand même demandé: «Êtes-vous intéressé?

`` Je ne sais pas vraiment quoi dire à ce sujet, à part que c'était une évidence. Peter et moi avons pensé, Faisons-le! J'en suis! ' elle dit. «C'était comme ... un miracle. Et je n'utilise pas ce mot à la légère. Je n'ai jamais pris une décision plus importante aussi rapidement. Tout cela s'est passé en deux jours au total.

Hargitay et Hermann ont couru pour rencontrer leur petit garçon, qui avait été libéré de l'hôpital. Ils ont rencontré la mère biologique («Elle était géniale. Une femme incroyable. Elle a vécu beaucoup de choses»), puis ils ont ramené le petit et délicat bébé à la maison.

Le couple l'a nommé d'après leur ami perdu Andrew. Hargitay s'émerveille de la différence entre les deux adoptions: «Je veux dire, Amaya était quelque chose que nous poursuivions. Nous sommes allés là-bas, nous avons payé nos cotisations », note-t-elle. Et puis nous obtenons ceci ... ceci ... fou appeler! Je veux dire, qui appellerait une famille qui venait d'adopter un bébé et dire: «Un enfant est né»? Notre incroyable avocat, c'est qui!

Ces premiers mois ont été «touch and go - c'était effrayant», dit Hargitay. Bien qu'elle et Hermann aient une nounou pour aider les deux autres enfants, Andrew a des problèmes respiratoires et de reflux, alors une infirmière privée vit avec la famille pour s'occuper de ses besoins médicaux. Il y a eu des moments où il a arrêté de respirer pendant un intervalle terrifiant. Plusieurs fois, Hargitay et Hermann se sont précipités hors des décors et des scènes de leurs spectacles respectifs une fois qu'une ambulance se trouvait déjà devant l'appartement lorsqu'ils sont arrivés frénétiquement, et ils sont allés à l'hôpital avec leur bébé. «C'est beaucoup, mais c'est ce que vous faites», dit-elle. 'C'est la vie. Vous devez y aller. Les hauts sont hauts et les bas sont bas. Dort-elle moins? 'Oui définitivement!' admet-elle. «Mais parfois, ce ne sont pas les bébés qui me réveillent au milieu de la nuit - c'est août!

Mariska Hargitay Brian Bowen Smith

Trouver son équilibre

La vie de Hargitay est remplie à ras bord maintenant - si pleine que quand elle et Hermann sortent au cinéma toutes les trois semaines environ, «nous nous asseyons là dans la salle de cinéma avant le début du film et nous disons:« Wow! Nous sommes au cinéma sans enfants! ' environ 50 fois l'un à l'autre. Les gens nous regardent comme si nous étions bizarres - sauf, ajoute-t-elle rapidement, s'ils sont parents, auquel cas ils font la même chose.

Compte tenu de son emploi du temps sans escale, Hargitay constate que renouer avec Hermann n'est pas la seule nécessité pour elle, quelques moments quotidiens d'immobilité totale sont également essentiels. «J'essaie de me donner un peu de temps chaque jour pour m'asseoir tranquillement», explique-t-elle, «et je me retrouve dans la baignoire aussi souvent que possible - c'est un véritable sanctuaire pour moi.

Beaucoup de ses amis les plus proches ont également de jeunes enfants - y compris ses copains de showbiz Maria Bello, Debra Messing et Ali Wentworth. Elle est contente qu'ils soient tous dans le même bateau rembourré. Les conseils, l'empathie et la pure bêtise que ces femmes et d'autres amis ajoutent à la vie de Hargitay ont été une aubaine.

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«Peu importe où vous vous trouvez dans la vie, il y a toujours une amie qui a vécu à peu près la même chose», s'émerveille-t-elle. `` Après notre adoption, il était remarquable de voir combien de personnes avaient de bonnes pensées et de bons conseils pour nous. Et mes amis sont tous tellement incroyablement aimants et hilarants que je finis inévitablement par rire quand je leur parle. Je dirais que dans ce département, je suis une fille très chanceuse.

C'est dans ce même esprit de gratitude pour ses bénédictions qu'Hargitay a lancé sa Joyful Heart Foundation il y a huit ans, pour aider les victimes de violence domestique et d'agression sexuelle ainsi que de maltraitance d'enfants. L'organisation florissante a jusqu'à présent servi 5 400 victimes (2 500 rien que l'année dernière). Parmi ses derniers projets: faire du lobbying pour que l'arriéré massif de kits de viol non testés soit traité afin que des milliers de femmes américaines dont les viols n'ont pas été résolus puissent enfin avoir justice, sécurité et clôture. Au cours des deux dernières années, Hargitay a témoigné devant le comité de la Chambre des représentants des États-Unis sur le sous-comité judiciaire sur le crime, le terrorisme et la sécurité intérieure Joyful Heart a uni ses forces avec l'administration Obama sur la question critique du traitement de l'arriéré des kits de viol et a travaillé à encourager des villes aussi diverses que Detroit et Los Angeles à se lancer dans les enquêtes sur les cas de viol non résolus.

Hargitay a lancé la fondation parce que beaucoup de gens pensaient qu'elle représentait Olivia Benson de manière si crédible que les victimes, leurs amis et leurs proches lui écrivaient des lettres personnelles et touchantes, partageant leurs histoires avec elle. Sa mission - fournir une aide au-delà de sa représentation à l'écran - est devenue claire. «Olivia a été comme une enseignante pour moi», dit-elle à propos de son rôle. «Parlez d'une lionne! Et elle n'a pas d'enfants, mais quelle mère.

Et nous voici, ayant bouclé la boucle, discutant de la propre éducation de Hargitay par sa propre «mère», Ellen Hargitay, qui n'a jamais donné naissance à aucun enfant. «Qu'est-ce qui fait une mère? Demande Hargitay, s'arrêtant un instant. «Je pense qu'une mère est quelqu'un qui tuera pour te protéger, quelqu'un qui t'aimera et s'assurera que tu vas toujours bien. Je vais prendre l'inspiration et les informations de partout où je peux les obtenir, que ce soit de mon personnage, de mon mari ou de mon père [décédé en 2006], qui a toujours dit: «Mariska, vous pouvez apprendre de tout le monde. Des personnes plus âgées que vous et des personnes plus jeunes que vous.

«Tu vois, j'ai éliminé les choses difficiles tôt», conclut-elle, avec un clin d'œil triste à une photo de sa défunte mère, la glamour Jayne Mansfield, à l'honneur dans la salle à manger. «J'ai appris très jeune que tout peut arriver. Et cela fonctionne dans les deux sens, bon et mauvais. Je comprends que la vie est un cadeau. La perte de sa mère biologique l'a quittée, à 3 & frac12. ans, avec «un cœur brisé et beaucoup de peur». Elle a surmonté les deux avec un travail acharné, dit-elle. «Mais la confiance peut vous prendre un long chemin. Et ma foi me prend un long chemin. Et je pense que nos douleurs, nos vulnérabilités et nos insécurités peuvent nous inciter à être meilleurs. Pour essayer plus fort. Pour creuser plus profondément.

Hargitay s'arrête un instant. «L'adoption a été un parcours cahoteux - très cahoteux», dit-elle, alors qu'un immense sourire illumine son visage. «Mais, mon Dieu, cela valait le combat.

Cette histoire a été initialement publiée dans le numéro de mai 2012 de Good Housekeeping.

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