Rencontrez le duo mère-fille qui a écrit 'The Elf on the Shelf'

auteurs-elfes-sur-étagère Gracieuseté de Chanda Bell et Carol Aebersold

Il te voit quand tu dors, il sait quand tu es réveillé - il est le Elfe sur l'étagère , l'assistant de Noël qui surveille les enfants depuis ses débuts il y a 11 ans. C'est un concept de rêve: un joli livre d'histoires et un petit elfe qui déménage chaque nuit dans un nouvel endroit pour `` regarder '' les enfants et les encourager à se comporter les jours précédant Noël . Et cela a jailli du cœur.

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L'elfe sur l'étagère



Gracieuseté de Chanda Bell et Carol Aebersold

En 2001, Chanda Bell, maintenant 42 ans, enseignante et jeune maman, cherchait un moyen de renouer avec sa mère, l'enseignante à la retraite Carol Aebersold, maintenant âgée de 68 ans, qui souffrait de problèmes de santé mineurs et se sentait bleue à propos de son nid vide. «Le livre est vraiment né d'un effort pour faire quelque chose d'amusant ensemble pour lui remonter le moral», dit Chanda. Le couple a décidé d'écrire une histoire pour enfants en vers basée sur leur tradition familiale de trois générations - placer un elfe, dit pour dire au Père Noël si les enfants avaient été méchants ou gentils, sur une étagère de la maison. Pendant qu'ils écrivaient, ils ont réalisé qu'ils pouvaient avoir quelque chose de gros sur leurs mains. «C'était plus qu'un simple livre d'histoires - emballé avec un elfe, c'était une tradition», dit Chanda.



Ils ont présenté leur manuscrit aux éditeurs, mais ont été rejetés. Déterminés, ils ont décidé de s'auto-publier, un choix risqué étant donné que «personne dans notre famille n'avait deux centimes à frotter», dit Chanda. «Mais nous étions convaincus que nous n'échouerions pas. Elle a maximisé ses cartes de crédit. Carol a utilisé ses économies et la sœur jumelle de Chanda, Christa Pitts, a vendu sa maison. Ensemble, ils en ont amassé suffisamment pour produire 5 000 livres et elfes en 2005. Ils ont vendu les 30 dollars en un an, principalement lors de foires artisanales et en ligne .

En 2007, ils ont eu une chance lorsque l'actrice Jennifer Garner a été photographiée portant le coffret de livres. UNE Aujourd'hui le segment du spectacle a suivi, et ils ont été submergés de commandes. «PayPal a fermé notre site Web à cause de la montée en flèche du trafic», déclare Chanda. En 2008, les elfes s'envolaient des étagères de Barnes & Noble, suivis par Target, Toys 'R' Us et Kohl's. En 2009, la ligne s'est élargie pour inclure des elfes avec des tons de peau différents pour refléter la diversité des familles qui reprenaient la tradition.

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Chanda Bell (à gauche) sa sœur jumelle Christa Pitts (à droite) et leur mère Carol Aebersold (au centre)



Gracieuseté de Chanda Bell et Carol Aebersold

Maintenant que le personnage a une place permanente dans le défilé de Thanksgiving de Macy et dans un téléfilm, L'histoire d'un elfe: l'elfe sur l'étagère, la famille est émue par le rôle que joue sa création dans les célébrations de millions de personnes. «Je ne pense pas qu'il y ait plus de joie dans ce monde que de faire partie des souvenirs que les familles se font avec leurs enfants», dit Chanda.

Vous pensez que votre tradition des fêtes pourrait également toucher les autres? Découvrez les conseils de carrière de Chanda:

1. DÉMARREZ LENTEMENT

«Pendant les trois premières années, nous n'avons pas gagné un centime, et nous n'étions disponibles que chez 18 détaillants locaux. Commencer petit nous a permis d'améliorer le produit et l'emballage et de maintenir un standard de qualité pendant que nous construisions la marque afin que, lorsqu'elle a décollé, nous soyons prêts.

2. DEMANDEZ DE L'AIDE

«Un ami nous a présenté notre illustratrice, Coë Steinwart, qui a accepté de faire le travail et d'être payée lorsque nous avons pu la payer. Vous ne savez jamais qui vos amis connaissent!

3. Faites confiance à votre instinct

«Tous les agents littéraires voulaient que nous changions l'histoire, mais j'ai refusé - je savais que la tradition résonnerait avec les lecteurs écrits tels quels, en raison de la particularité de mon enfance.

Cette histoire a été publiée à l'origine dans le numéro de décembre 2016 de Bon entretien de votre maison.

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