Est-il sécuritaire de chauffer des aliments en plastique?

Contenants vides de stockage des aliments en plastique Stanislav SablinGetty Images

Ma cuisine est probablement similaire à la vôtre - remplie de produits qui m'aident à dîner sur la table rapidement. J'ai des boîtes de haricots et de pâte de tomate sur les étagères de mon garde-manger. Dans le réfrigérateur, il y a généralement une collection de restes - des lasagnes de la nuit dernière, du poulet grillé que les enfants n'ont pas fini - dans des plats recouverts d'une pellicule plastique, prêts à manger après un zapping au micro-ondes. J'achète parfois de la nourriture et des boissons dans des contenants en plastique, je suis connu pour hacher sur une planche à découper en plastique et je transporte de l'eau dans une bouteille en plastique. Je suis donc devenu de plus en plus alarmé par les reportages sur les plastiques ces derniers mois. Premièrement, des rapports citent des scientifiques et des groupes environnementaux disant que les mêmes contenants et emballages qui ont rendu la vie si pratique peuvent contenir des produits chimiques qui peuvent présenter des dangers pour la santé: le bisphénol A (BPA), qui, parmi ses nombreux rôles, est utilisé pour fabriquer un type de plastique dur et certains phtalates (prononcés THAL-ates), une large gamme de produits chimiques qui, parmi leur de nombreuses utilisations, ramollir le plastique.

Rapidement, alors que la couverture médiatique s'intensifiait, les fabricants et les détaillants ont pris la charge: au printemps dernier, juste au moment où j'emballais les déjeuners de mes enfants avec des bouteilles d'eau Nalgene, la société a annoncé qu'elle supprimait progressivement les bouteilles à base de BPA. De nombreux détaillants ont décidé d'arrêter de vendre des jouets et autres produits pour enfants contenant du BPA et des phtalates, et une liste croissante d'entreprises, notamment P&G et Nike, ont retiré les phtalates de tout, des produits de beauté aux baskets.

plastiques au micro-ondes David Arky

Les législateurs sont également passés à l'action. La Californie, l'État de Washington et le Vermont, par exemple, ont limité la quantité autorisée de phtalates dans les produits pour enfants, et le Congrès a ajouté une interdiction partielle des phtalates à sa nouvelle loi sur la protection des consommateurs, adoptée en août. Mais alors que les législateurs se sont empressés d'adopter des lois protectrices, les agences fédérales chargées de surveiller notre santé ont été lentes à réagir - et extrêmement vagues lorsqu'elles le font. En 2007, un groupe d'experts a été mandaté par le National Toxicology Program de l'Institut national des sciences de la santé environnementale, qui évalue la sécurité des produits chimiques. Le comité a publié la déclaration rassurante selon laquelle il avait une `` préoccupation minimale '' concernant la plupart des effets du BPA sur la santé humaine, bien qu'il ait reconnu `` certains inquiétude concernant les effets neuronaux et comportementaux chez les fœtus, les nourrissons et les enfants à l'exposition humaine actuelle. Mais après qu'il ait été signalé qu'un groupe de consultants utilisé par le groupe d'experts avait des liens avec l'industrie, les scientifiques du NTP ont révisé ces résultats, ce qui a soulevé le niveau de préoccupation.

C'est suffisant pour qu'une maman lève les mains et jette tout le plastique de la maison.

Ou peut-être juste dans la cuisine? La plus grande inquiétude a été le BPA et les phtalates entrant dans la nourriture et les boissons (et dans les jouets que les petits enfants mâchent). La plupart d'entre nous ne sont pas désireux de sacrifier la facilité et la propreté du plastique. Mais nous avons besoin de réponses plus définitives que celles que les autorités nous ont données. C'est pourquoi le Good Housekeeping Research Institute a entrepris des tests sur des contenants de stockage, des sacs, des emballages, des plateaux surgelés et des doublures pour mijoteuse largement disponibles pour voir si ces produits chimiques migraient effectivement dans les aliments - une sorte d'enquête dans le monde réel. cela aiderait les mamans à décider à quel point elles doivent être prudentes.

Si les produits chimiques pénètrent dans les aliments, nous devons comprendre ce que cela signifie pour notre santé. Et s'ils ne le sont pas, nous aimerions arrêter d'hyperventiler. Les tests IRSM ont apporté de bonnes nouvelles. Mais un examen de recherches récentes supplémentaires a soulevé d'autres questions troublantes, en particulier sur les maladies hormonales. Les tests et la recherche indiquent les moyens les plus intelligents de protéger nos familles.

présidents avant et après photos des bureaux
tupperware empilés David Arky

Là où les produits chimiques se cachent

Beaucoup n'avaient pas entendu parler du bisphénol A avant qu'il ne fasse la une des journaux plus tôt cette année, mais le produit chimique est dans nos vies depuis des décennies. Non seulement il est utilisé pour fabriquer des contenants alimentaires en plastique dur et des biberons, mais on le trouve également dans les verres de lunettes, les disques compacts, les appareils électroniques et une multitude d'autres articles courants du quotidien. Utilisé dans le revêtement de type plastique qui recouvre les boîtes de conserve et de boissons, le BPA aide à protéger le contenu des métaux corrosifs des boîtes et prolonge la durée de conservation des produits. Et lorsque ces conteneurs, canettes, bouteilles et boîtiers de CD se retrouvent dans des décharges, le BPA peut s'infiltrer dans les rivières et les ruisseaux, pouvant éventuellement rentrer dans nos maisons - et nos corps - par l'eau du robinet. Le produit chimique a également été trouvé dans la poussière domestique, où il se dépose lorsque les produits en plastique se décomposent et dispersent des particules microscopiques. Nous le touchons tous et le respirons chez les bébés rampants, qui mettent tout dans leur bouche, peuvent en absorber encore plus.

Mais notre exposition la plus élevée provient de notre alimentation quotidienne, rapporte le National Toxicology Program. Les molécules de BPA peuvent migrer des conteneurs vers les aliments, en particulier, disent les experts, lorsque les conteneurs sont chauffés et que les aliments sont acides (comme les tomates) ou gras (comme la sauce). C'est pourquoi GHRI a utilisé ces deux types d'aliments pour ses tests - de plus, ces articles sont généralement chauffés au micro-ondes. Tout comme une mère pourrait préparer le dîner de sa famille dans sa cuisine, les scientifiques de l'IRSM, travaillant avec des chimistes dans un laboratoire indépendant, ont chauffé des échantillons de sauce pour pâtes lisse traditionnelle Ragú de style ancien et de bœuf salé à la sauce maison Heinz au micro-ondes dans deux différents largement disponibles. conteneurs de stockage et dans des bols en verre recouverts d'une pellicule plastique couramment utilisée. Pourquoi ça? Lors des tests préliminaires, de faibles niveaux de BPA étaient apparus dans les deux conteneurs - Rubbermaid Easy Find Lids et Rubbermaid Premier. Une pellicule de plastique, Glad Press 'n Seal, avait été testée positive pour de faibles niveaux de phtalates et de BPA. (Un quatrième article, Glad Storage Gallon Zipper Bags, contenait de faibles niveaux de BPA, mais a été éliminé des tests alimentaires car il est peu probable que quiconque utilise les sacs pour chauffer des aliments liquides comme de la sauce pour pâtes ou de la sauce.)

Les résultats: lorsque les aliments étaient chauffés dans ces récipients au micro-ondes (ou, dans le cas du Press 'n Seal, dans un bol en verre recouvert de l'emballage avant le micro-ondes), les trois produits suspects passaient: `` Aucune quantité détectable' '( pour reprendre l'expression scientifique) de BPA ou de phtalates enroulés soit dans la sauce tomate soit dans la sauce.

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Bien que ce soit une excellente nouvelle, vous devez comprendre plus. D'une part, nous savons que nous avons ces produits chimiques dans notre corps, et ils y parviennent en quelque sorte . En effet, presque tous les Américains ont du BPA dans les veines, selon les données recueillies en 2003-04 par les Centers for Disease Control and Prevention - et les enfants ont les niveaux les plus élevés de tous. La FDA estime que les Américains adultes consomment, en moyenne, 11 microgrammes cumulatifs de BPA par jour par le biais de l'alimentation - principalement à partir des doublures des aliments en conserve, selon plusieurs groupes scientifiques. Est-ce que ce niveau est beaucoup? Est-ce sûr? Personne ne le sait vraiment encore, mais `` nous sommes préoccupés par le degré d'exposition à ce produit chimique et les répercussions possibles sur la santé '', déclare Anila Jacob, MD, médecin et scientifique principale pour le groupe de travail sur l'environnement (EWG), un organisme de surveillance à but non lucratif. organisation scientifique.

Personne ne sait non plus avec certitude si le BPA s'accumule chez l'homme au fil du temps, bien que la plupart des scientifiques pensent que les adultes le traitent rapidement - en aussi peu qu'une journée. Cependant, le fait qu'un si grand nombre d'entre nous aient le composé dans notre corps signifie que nous y sommes exposés quotidiennement, explique le Dr Jacob. Et les fœtus et les bébés peuvent ne pas métaboliser le produit chimique aussi bien que les adultes, soulignent d'autres experts, il est donc possible qu'il s'accumule dans leur petit corps.

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L'intérieur des boîtes de conserve est souvent doublé d'une résine époxy qui éloigne le métal corrodé des aliments. Mais le bisphénol A dans cette résine peut migrer dans les aliments en fait, c'est la principale source de notre exposition au produit chimique, selon le programme national de toxicologie du gouvernement. Alors que la FDA a publié des déclarations rassurantes sur le risque, d'autres experts ne sont pas aussi convaincus. En 2007, le groupe de travail environnemental à but non lucratif a trouvé du BPA dans plus de la moitié des 97 boîtes de conserve qu'il a testées, les niveaux les plus élevés provenant de la soupe au poulet, des préparations pour nourrissons et des raviolis. Une à trois portions seulement de ces aliments avec ces concentrations pourraient exposer une femme ou un enfant au BPA à des niveaux qui provoquent des effets indésirables graves dans les tests sur les animaux, a conclu le groupe.

Bien que vous puissiez voir `` sans BPA '' sur certains produits en conserve, les fabricants de produits alimentaires ne sont pas tenus de lister le produit chimique sur les étiquettes, vous n'avez donc aucun moyen de savoir s'il est présent. Pour limiter l'exposition de votre famille:

  • Achetez plus de fruits et légumes frais ou surgelés.
  • Choisissez des soupes et des bouillons qui viennent dans des boîtes aseptiques ou des mélanges de soupe séchés dans des sacs non plastiques.
  • Soyez très prudent avec les nourrissons: si vous utilisez une formule commerciale, achetez-la sous forme de poudre, qui vient dans un contenant en carton doublé d'aluminium et ne devrait pas contenir de BPA, dit la FDA.
  • Utilisez des biberons et des gobelets sans BPA.

Petites quantités, gros problèmes

Malgré l'omniprésence du BPA chez presque tous, la quantité réelle trouvée dans notre sang et notre urine est très faible - peut-être équivalente à de simples gouttes d'eau dans une piscine. Cela ne suffit pas pour nous nuire, selon la FDA, qui a examiné le BPA pour la première fois dans les années 1980, et a publié en août un projet de rapport déclarant que l'exposition aux petites quantités de BPA qui migrent des conteneurs vers les aliments qu'ils contiennent n'est pas dangereuse.

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Traditionnellement, les toxicologues gouvernementaux ont opéré selon la théorie bien connue selon laquelle «la dose fait le poison» - plus vous ingérez de produits chimiques, plus vous devenez malade. Gardez les niveaux en dessous d'un certain seuil et tout ira bien. C'est pourquoi la FDA a publié sa déclaration rassurante et pourquoi l'American Chemistry Council, un groupe professionnel de l'industrie, estime également que les quantités de BPA que nous ingérons sont sans danger. `` Un adulte moyen devrait consommer plus de 500 livres de conserves et de boissons chaque jour '' juste pour atteindre les normes de sécurité fixées aux États-Unis et en Europe, déclare Steven Hentges, directeur exécutif du groupe mondial Polycarbonate / BPA de l'ACC.

Mais même si nous ne sommes pas directement empoisonnés, il peut toujours y avoir des effets chroniques sur la santé, disent des experts dont les études indiquent une manière différente d'évaluer les dommages. Le BPA et les phtalates sont ce que l'on appelle des perturbateurs endocriniens - des produits chimiques qui peuvent interférer avec nos systèmes hormonaux, imitant, arrêtant ou modifiant les signaux chimiques qui régulent tout, du métabolisme et de la reproduction à la réponse de notre corps au stress.

Cette nouvelle compréhension change la logique de la `` dose fait le poison '' sur sa tête, suggérant que même des niveaux infimes peuvent causer des dommages si l'exposition se produit à un moment particulièrement sensible du développement, comme lorsque le cerveau ou les organes sexuels d'un fœtus se forment dans l'utérus. «Il y a des fenêtres critiques de vulnérabilité», déclare Maida Galvez, M.D., pédiatre au sein de l'unité spécialisée en santé environnementale pédiatrique Mount Sinai à New York. «Cela peut être une question de quand en plus de combien.» Ou, comme le disent maintenant certains scientifiques, Horaire fait le poison », explique Andrea Gore, Ph.D., qui étudie les perturbateurs hormonaux à l'Université du Texas à Austin.

Jusqu'à récemment, les chercheurs n'avaient aucun moyen de détecter les petites quantités qui sont au cœur de cette polémique. Mais «maintenant que nous pouvons mesurer ces faibles niveaux, nous voyons à quel point ces composés sont incroyablement puissants», déclare David O. Norris, Ph.D., endocrinologue à l'Université du Colorado à Boulder. Il est possible, disent de nombreux chercheurs, qu'une exposition précoce à des produits chimiques comme le BPA nous fasse devenir plus potelés, infertiles ou plus sujets aux maladies en tant qu'enfants et adultes.

Jouer avec nos hormones

Il n'est pas surprenant que le BPA affecte les hormones - la molécule a été testée dans les années 1930 en tant qu'œstrogène artificiel. Mais il a été abandonné pour un œstrogène synthétique plus fort - le fameux diéthylstilbestrol (DES) - qui, à partir des années 1940, a été administré aux femmes enceintes pour prévenir les fausses couches. De nombreuses femmes ont utilisé le DES jusqu'au début des années 1970, lorsque les chercheurs ont découvert qu'il causait un cancer inhabituel de l'appareil reproducteur chez les jeunes femmes qui avaient été exposées à l'hormone dans l'utérus. (Ironiquement, il s'est avéré que le DES n'a pas empêché les fausses couches pour lesquelles il avait été prescrit en premier lieu.) Aujourd'hui, alors que les enfants DES - et maintenant les petits-enfants des DES - ont grandi, les médecins ont répertorié une longue liste de autres anomalies liées au médicament.

Quant au BPA, son côté obscur a commencé à émerger dans les années 1990. Une découverte dramatique s'est produite par accident: en 1998, Patricia Hunt, Ph.D., biologiste de la reproduction alors à la Case Western Reserve University, étudiait les œufs de souris lorsque son expérience s'est soudainement détraquée. Ses souris témoins - les souris saines - ont commencé à développer des types d'œufs génétiquement anormaux qui peuvent entraîner des fausses couches et des malformations congénitales. «Nous avons tout vérifié», dit Hunt. «Était-ce l'air dans l'établissement? Y a-t-il eu des pesticides? Finalement, après des semaines, ils ont découvert qu'un travailleur temporaire avait utilisé le mauvais détergent pour nettoyer les cages en plastique et les bouteilles d'eau, provoquant le lessivage du BPA dans l'eau et l'environnement de la souris.

Alors que de plus en plus de rapports sur des animaux de laboratoire affectés par le BPA arrivaient, d'autres scientifiques étaient de plus en plus préoccupés par un autre groupe de perturbateurs endocriniens: les phtalates. Ils sont ajoutés à de nombreux produits en plastique - tableaux de bord d'automobiles, rideaux de douche en vinyle, imperméables, même le canard en caoutchouc de votre tout-petit - pour les rendre souples ou souples. Certains phtalates sont également utilisés dans les produits de beauté, pour éviter l'écaillage des vernis à ongles par exemple.

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Comme le BPA, les phtalates ont également été «ajoutés» à la plupart d'entre nous. Dans une étude du CDC publiée en 2004, plus de 75% des 2540 hommes, femmes et enfants interrogés avaient des niveaux mesurables de sept phtalates différents dans leur urine, les enfants ayant les niveaux les plus élevés de trois des produits chimiques. Les chiffres étaient surprenants et déroutants: «Nous ne savons pas vraiment d'où vient toute notre exposition», déclare Shanna Swan, Ph.D., directrice du Center for Reproductive Epidemiology à l'Université de Rochester à Rochester, NY. «Ce n'est pas comme DES. Nous ne pouvons pas simplement vous demander si vous avez pris un médicament. C'est une exposition silencieuse et cachée. Swan et d'autres experts pensent cependant que les phtalates pourraient provenir de la poussière domestique et de la nourriture.

Famille de verrerie de chimie Images PMGetty Images

Ces produits chimiques nous rendent-ils malades?

Avec le BPA et les phtalates, il n'y a rien de tel que le lien entre le tabagisme et le cancer du poumon, mais il y a beaucoup de pistolets fumants. La recherche en est encore à ses débuts et une grande partie de ce que nous savons provient du travail avec les animaux. De plus, tous les phtalates n'ont pas été liés à des problèmes de santé. Mais de nombreux scientifiques éminents pensent que ces produits chimiques peuvent causer une série de problèmes liés à nos hormones:

Diminution du nombre de spermatozoïdes et autres anomalies de la reproduction

Depuis la fin des années 1990, après que Hunt ait découvert que les souris dans des cages contaminées par le BPA avaient développé des anomalies des œufs, elle et des dizaines d'autres chercheurs ont lié le produit chimique à des problèmes de reproduction chez les rongeurs, y compris une diminution du nombre de spermatozoïdes et des œufs anormaux. Les phtalates peuvent également causer des problèmes de reproduction. En 2006, lorsque les chercheurs de Harvard ont étudié 463 hommes cherchant un traitement dans une clinique de fertilité, les scientifiques ont rapporté que les hommes avec des niveaux plus élevés de certains phtalates dans leur urine avaient une numération et une motilité des spermatozoïdes plus faibles, ainsi que des dommages à l'ADN du sperme, qui affectent tous la capacité d'imprégner un partenaire.Dans l'une des études humaines les plus importantes à ce jour, Swan a mesuré les phtalates chez 85 femmes enceintes dans trois villes américaines - Los Angeles, Minneapolis et Columbia, MO. Dans cette étude de 2005, les femmes ayant les niveaux de phtalates les plus élevés étaient les plus susceptibles de donner naissance à des fils avec des pénis plus petits, des testicules plus petits et une `` distance ano-génitale réduite '' (l'espace entre les testicules et l'anus). En d'autres termes, ces bébés garçons étaient quelque peu dé-masculinisés, ce qui pourrait signaler une altération de la qualité du sperme et une baisse de la fertilité plus tard. «Les résultats ont été spectaculaires», dit Swan. «Nous avons été surpris de la force du lien. Et, sur la base d'études animales, nous sommes préoccupés par les conséquences potentiellement graves sur la santé de ces garçons à mesure qu'ils vieillissent.

Puberté précoce

«Nous pensons que les filles mûrissent de plus en plus jeunes», déclare le Dr Galvez de Mount Sinai, «et nous essayons maintenant de savoir si les perturbateurs endocriniens jouent un rôle». Son centre participe à une vaste étude qui suit 1 200 filles, actuellement âgées de 6 à 8 ans, pendant cinq ans. Mais il y a déjà des indices. À Porto Rico, les chercheurs ont étudié les filles qui ont développé des seins à un âge extrêmement jeune (avant 8 ans, et la plupart commençant avant 2 ans). Leur étude de 2000 a montré que ces enfants avaient des niveaux de phtalate, en moyenne, près de sept fois plus élevés que ceux d'un groupe témoin de filles. Alors que les chercheurs soulignent que cette corrélation ne prouve pas qu'il existe un lien, leur rapport conclut, de manière inquiétante, que `` si l'hypothèse est vraie, le développement sexuel prématuré à Porto Rico peut s'avérer être un exemple malheureux de l'impact des produits chimiques environnementaux perturbateurs endocriniens. à un stade critique du développement humain ».

Cancer

La puberté précoce, à son tour, a été associée à un risque accru de cancer du sein. Le BPA provoque également des croissances précancéreuses chez les animaux de laboratoire, à la fois des anomalies de la prostate et du sein. Mais chez les humains, il est difficile de prouver les causes et les effets avec une certitude à 100%, explique Andrea Gore. «Nous sommes exposés à tellement de choses, et nos mères ont mangé et bu ceci ou cela et 50 ans plus tard, nous avons un cancer du sein», dit-elle. `` Comment pouvez-vous revenir en arrière et dire: 'Ce doit être ce produit chimique?' '

Obésité et diabète

Dans une étude portant sur des hommes adultes, ceux dont les taux de phtalate étaient supérieurs à la moyenne avaient tendance à avoir un tour de taille plus large et une résistance à l'insuline accrue, précurseurs du diabète. Dans une étude sur des souris, celles nourries au BPA étaient plus susceptibles de donner naissance à une progéniture devenue obèse.

Anomalies neurocomportementales

Dans un long article de synthèse, publié en 2007, les chercheurs ont rapporté que de faibles doses de BPA au cours du développement affectent la structure, la fonction et le comportement du cerveau chez les rats et les souris.

Si les produits chimiques sont si risqués, pourquoi ...

En 1988, lorsque l'Agence de protection de l'environnement (EPA) a fixé une limite de consommation sûre pour le BPA - vous pouviez ingérer 50 microgrammes par kilogramme de poids corporel par jour - elle a utilisé les tests à l'ancienne. En règle générale, cela signifiait doser les rongeurs avec des niveaux élevés de produit chimique et rechercher la maladie (ou la mort), puis réduire la quantité de produit chimique jusqu'à ce qu'il n'ait `` aucun effet indésirable observé ''. Habituellement, une fraction de ce niveau correspond à ce qui est autorisé dans nos produits alimentaires et de consommation.

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Mais ce que des scientifiques comme Hunt et Swan et d'autres ont réalisé, c'est que les produits chimiques comme le BPA et les phtalates ne respectent pas les règles. Bon nombre de leurs études et d'autres sur les perturbateurs endocriniens ont révélé des effets graves sur la santé à des niveaux aussi bas que 2 microgrammes par kilogramme de poids corporel - c'est 25 fois plus bas que le niveau de sécurité de l'EPA. «Nous utilisons un mode de mesure simplifié à l'extrême», déclare Scott Belcher, Ph.D., professeur agrégé de pharmacologie et de biophysique cellulaire à l'Université de Cincinnati.

Il y a une inquiétude supplémentaire: quoi autre produits chimiques dans les plastiques pourraient faire. «Nous ne savons tout simplement pas, parce que le gouvernement ne fait pas les tests appropriés pour le savoir», déclare le Dr Jacob.

Cela changera probablement, mais lentement. En 2000, l'EPA a créé le programme de dépistage des perturbateurs endocriniens. Mais en raison d'un débat prolongé entre les scientifiques, les responsables des agences et l'industrie sur les meilleures façons de mettre en place les tests, le programme n'a pas encore évalué un seul produit chimique. Et lorsque l'agence a finalement - l'année dernière - proposé un projet de liste de 73 produits chimiques pour la première série de tests, ni le BPA ni les phtalates n'y figuraient. Les produits chimiques pesticides, avec une histoire plus établie de causer des problèmes de santé, seront les premiers. En revanche, la Commission européenne a déjà commencé à examiner les produits chimiques pour d'éventuels effets endocriniens et en a identifié 320 qui seront soumis à des tests supplémentaires rigoureux.

Dans l'intervalle, le Programme national de toxicologie est intervenu, effectuant sa propre révision révisée du BPA. Son projet de rapport, publié en avril dernier, était plus solide que sa version précédente, ajoutant ' certains préoccupation »pour l'exposition au BPA chez les fœtus, les nourrissons et les enfants, sur la base des effets sur la prostate et les glandes mammaires, et sur un âge plus précoce de la puberté chez les femmes. Cependant, le rapport final, publié en septembre, a rétrogradé la préoccupation pour les glandes mammaires et la puberté précoce de «certains» à «minime».

Les conseils du NTP aux consommateurs étaient difficiles à décoder. `` Il n'y avait rien dans notre rapport qui devrait sonner l'alarme ... mais en même temps, les gens devraient prendre leur propre décision quant aux précautions à prendre '', déclare Michael Shelby, Ph.D., directeur du Centre pour le NTP. l'évaluation des risques pour la reproduction humaine. «La science n'est tout simplement pas définitive.

Ce qui nous ramène à ma cuisine et à la vôtre. Depuis que j'ai appris davantage sur les effets des plastiques sur la santé, y compris sur ce que nous ne savons pas, j'ai changé certaines habitudes. Certes, certains de ces problèmes sont davantage motivés par l'émotion que par la science. Mes enfants n'ont pas encore atteint la puberté et je ne veux pas qu'ils le soient plus tôt que prévu. Je leur donne de l'eau dans des bouteilles sans BPA. Quand j'achète du fromage emballé dans du plastique, j'en coupe les bords et je les jette avant de le manger ou de le donner à mes enfants. Je stocke maintenant les restes dans des récipients en céramique ou en verre dans le réfrigérateur, et je ne mets rien de plastique au micro-ondes car il reste encore beaucoup à apprendre sur les interactions de la chaleur et du plastique - et il est facile de trouver une alternative. J'achète aussi maintenant un shampooing et une crème pour le visage sans phtalates.

Je serais heureux d'arrêter de faire tout cela, mais jusqu'à ce que le gouvernement commence à tester les plastiques ménagers de manière à nous dire ce qui est sûr et ce qui ne l'est pas, je continuerai à être un peu obsédé. Les mères essaient de protéger leur famille de nombreuses façons. Ma liste vient de s'allonger un peu.

Numéros risqués

La American Chemistry Council dit qu'il n'y a pas de phtalates dans les contenants ou emballages alimentaires en plastique. Cependant, les tests de l'IRSM ont révélé de faibles niveaux dans un emballage (et du BPA dans celui-ci et dans trois autres produits). Si vous voulez des indices sur les composants des plastiques, vérifiez les codes de recyclage au fond des conteneurs. Le numéro 7 peut contenir du BPA et le 3 peut contenir des phtalates. En général, les plastiques avec les numéros 1, 2 et 4 sont OK, de nombreux experts disent que les conteneurs marqués 5 le sont aussi, mais l'un des articles contenant du BPA dans nos tests était étiqueté 5. Voici d'autres mesures que vous pouvez prendre pour protéger votre famille : Refroidissez les aliments ou les liquides avant de les mettre dans un récipient en plastique. (Des chercheurs de l'Université de Cincinnati ont découvert que les biberons libéraient le BPA dans l'eau bouillante jusqu'à 55 fois plus vite que dans l'eau à température ambiante.) Et évitez de mettre des articles en plastique dans le lave-vaisselle, le détergent et la chaleur décomposent le plastique, ce qui peut causer du BPA, si il est présent, à lessiver.

couvercles rubbermaid easyfind Philip Friedman / Studio D J Muckle / Studio D

Comment nous avons fait nos tests

Nous le faisons tous: faites passer une assiette de restes recouverte d'une pellicule plastique au micro-ondes ou réchauffez une sauce tomate supplémentaire dans un récipient en plastique. Mais des rapports de presse ont suggéré que ce n'est peut-être pas parfaitement sûr, que s'il y a des produits chimiques - phtalates et BPA - dans le plastique, ils pourraient migrer dans nos aliments. Quelle est la probabilité? Pour le savoir, nous avons fait des emplettes dans les supermarchés et les grandes surfaces pour trouver les grandes marques de contenants, emballages et sacs pour micro-ondes, et dans un magasin à un dollar pour certaines marques dites de valeur. Nous avons également jeté dans notre panier des emballages de dîners surgelés les plus vendus pour les enfants et les adultes et des doublures en plastique conçues pour être utilisées dans une mijoteuse. En bref, nous avons rassemblé un pot-pourri du type d'articles en plastique que la plupart d'entre nous utilisent pour réchauffer les aliments.

Nous avons expédié plusieurs échantillons de chaque article à un laboratoire indépendant, où ils ont été déchiquetés en morceaux, puis analysés pour voir si des quantités détectables de BPA et de phtalates étaient présentes dans les produits. La bonne nouvelle: Vingt-sept des produits testés ne contenaient ni phtalates ni BPA. Trois, cependant, contenaient de faibles niveaux de BPA: les conteneurs (ou sections inférieures) des couvercles Rubbermaid Easy Find, des conteneurs Rubbermaid Premier et des sacs à glissière Glad Storage Les emballages Glad Press'n Seal avaient de faibles niveaux de phtalates et de BPA. Ensuite, le laboratoire a testé ces quatre éléments avec des «simulants alimentaires» - des produits chimiques conçus pour remplacer la vraie nourriture dans un laboratoire. (Nos agences de santé fédérales, comme la FDA, autorisent l'utilisation de simulants alimentaires dans les tests.) Résultats: Aucun BPA ou phtalates détectables n'a migré des produits vers les simulants.

Pour un test réel, nous avons passé au micro-ondes la sauce pour pâtes lisse traditionnelle Ragú de style ancien monde et le bœuf salé à la sauce maison Heinz dans les deux récipients Rubbermaid et dans un bol en verre recouvert de Press'n Seal. Comme il est peu probable que vous chauffiez de la sauce tomate ou de la sauce dans un sac en plastique, nous avons éliminé les sacs à glissière Glad Storage de cette partie des tests. Le laboratoire a d'abord évalué les aliments directement sortis des pots pour s'assurer qu'il n'y avait pas de phtalates ou de BPA présents dans les sauces avant qu'ils ne soient transférés dans les récipients d'essai. En plus de tester des aliments chauffés dans des contenants flambant neufs, nous avons utilisé ceux que nous avions soumis à 30 cycles de micro-ondes et de nettoyage au lave-vaisselle, pour voir si l'usure faisait une différence.

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De toute évidence, une bonne nouvelle: aucun des échantillons de sauce ou de sauce n'avait des niveaux détectables de BPA ou de phtalates.

Produits testés ne contenant ni phtalates ni BPA:

  1. Conteneur Tupperware CrystalWave
  2. Couvercle Tupperware CrystalWave
  3. Contenant Tupperware Rock 'N Serve
  4. Couvercle Tupperware Rock 'N Serve
  5. Couvercle Rubbermaid EasyFind Lids
  6. Couvercle Rubbermaid Premier
  7. Sacs de cuisson à la vapeur pour micro-ondes SimplyCooking de Glad
  8. Sacs de cuisson à la vapeur pour micro-ondes Zip 'n Steam de marque Ziploc
  9. Conteneurs GladWare avec couvercles emboîtables
  10. Conteneurs GladWare avec couvercle à couvercles emboîtables
  11. Conteneurs de marque Ziploc avec couvercle Snap 'N Seal
  12. Contenants de marque Ziploc avec couvercle Snap 'N Seal
  13. Conteneur de stockage Webster Industries Good Sense
  14. Couvercle de conteneur de stockage Webster Industries Good Sense
  15. Bol 21 oz United Plastics
  16. Enveloppement Saran Premium
  17. Emballage en plastique transparent Saran Cling Plus
  18. Emballage en plastique transparent Glad Cling Wrap
  19. Emballage plastique transparent Reynolds
  20. Sacs de rangement de marque Ziploc avec double fermeture à glissière
  21. Sacs de congélation de marque Ziploc avec double fermeture à glissière
  22. Sacs de rangement pour congélateur Glad
  23. Doublures Reynolds SlowCooker
  24. Contenant de pépites de poitrine de poulet All Star de Kid Cuisine
  25. Couverture de film de pépites de poitrine de poulet All Star de Kid Cuisine
  26. Lasagne style maison surgelée Stouffer's avec plateau à la viande et à la sauce
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Les articles suivants contenaient de faibles niveaux de phtalates ou de PBA, mais les produits chimiques ne se sont pas infiltrés dans les aliments pendant le chauffage par micro-ondes:

  1. Conteneur Rubbermaid EasyFind Lids
  2. Conteneur Rubbermaid Premier
  3. Emballage d'étanchéité multifonction Glad Press'n Seal
  4. Sacs de conservation des aliments Glad *

* Testé avec des simulants mais pas avec de la nourriture.

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