J'ai passé la journée en extra dans un film de Noël Hallmark

Par une journée ensoleillée de mai, je suis emmitouflé dans mon meilleur de Noël - caban rouge, col roulé crème et cache-oreilles moelleux - prêt à faire mes débuts à l'écran en supplément. Candace Cameron Bure et Tim Rozon dans le film original de Hallmark Channel Ville de Noël . Bien que l'été soit dans l'esprit de tout le monde, Noël bat son plein dans la ville fictive de Grandon Falls (alias un backlot à Burnaby, en Colombie-Britannique, à seulement 30 minutes à l'est du centre-ville de Vancouver).

Ville de Noël caractéristique

La ville fictive de Grandon Falls, habillée pour les vacances.

David Dolsen

Mon expérience cinématographique Hallmark commence avant même d'avoir un aperçu des lumières, de la caméra et de l'action: `` Transpo '', le raccourci pour un groupe de personnes qui conduisent Candace et le reste de la distribution, d'un endroit à l'autre, m'emmène de un parking de l'église à proximité de l'ensemble. Une fois que nous avons franchi les portes, je suis accueilli par la vue la plus parfaite: un backlot qui a été transformé en un centre-ville fictif qui ressemble à des films avec des magasins entourés de lumières scintillantes, des étals de marché affichant un assortiment de sucré bonbons, et un arbre taillé au milieu de toutes choses houx et joyeux. Chaque vitrine - Sweet Tooth Anna (la boulangerie), What's Old Is New (le magasin d'antiquités) et Christmas Cafe (le café) - regorge de détails, allant des friandises en silicone et en cire résistantes à la température à la signalisation personnalisée avec des phrases comme «Réchauffez-vous avec Candy Cane Cocoa».

Bien qu'il y ait une ambiance calme sur le plateau, je ne peux pas m'empêcher de me laisser distraire par les 70 membres de l'équipe - assistants accessoires, maquilleurs, producteurs, vous l'appelez - en m'assurant que toute la guirlande a l'air juste, les trottoirs sont arrosés pour un effet neigeux, et tout réel et arbres de Noël artificiels sont peluchés avec soin. (Pour info: les membres de l'équipage ont passé quatre heures à ébouriffer les arbres artificiels pour la scène du grenier du film.) En me faufilant à travers les câbles, les cordons et les caméras sur le plateau, j'attrape une odeur de poisson intéressante et inattendue. «C'est la neige», confirme le réalisateur David Weaver. Bien qu'ils utilisent normalement des couvertures de neige blanches et des copeaux de glace des patinoires locales pour obtenir un look authentique, les températures inhabituellement élevées ont forcé l'équipage à se contenter de glace des marchés aux poissons de Vancouver, qui avaient une légère couleur rose et un parfum de poisson.

La température pèse également sur les acteurs. Alors que j'étais confortablement assis derrière les caméras dans une tenue adaptée au printemps, Candace était emmitouflée dans un caban bordeaux, une écharpe épaisse et des gants de laine. «Cela vous coûte cher de filmer dans cette chaleur. Non seulement vous transpirez, mais vous devez agir comme si vous aviez froid, ce qui prend un autre élément de votre énergie pour prétendre que vous frissonnez au lieu de frissonner naturellement '', explique Candace en prenant une gorgée de café (`` elle Hallmark film bouée de sauvetage », plaisante-t-elle).

Mais vraiment, la `` reine de Noël '' dit que les films Hallmark n'ont l'air que `` doux, romantiques et agréables '' en raison de la magie des coulisses réalisée par David et son équipe. `` La réalité de les fabriquer est un travail beaucoup plus difficile que Maison plus complète ou toute autre série, vraiment », ajoute-t-elle. 'C'est certainement l'un des travaux les plus durs que je fasse parce qu'ils sont si durs: de longues heures, des délais d'exécution rapides, se mettre tous les jours sur un visage heureux et aller faire Noël.'

Le revirement sur Ville de Noël est exceptionnellement rapide. Au moment où j'arrive, ils sont déjà à la moitié du tournage de 15 jours, ce qui explique pourquoi lorsqu'ils tournent une scène romantique dans le belvédère, un autre groupe déplace manuellement (oui, manuellement) les aiguilles de l'horloge sur le centre-ville. tour de l'horloge pour préparer l'événement principal: l'éclairage des arbres de Grandon Fall.

Pourtant, Candace et le reste de l'équipage sont aussi joyeux que, disons, Noelle dans Le Noël d'un accro de la chaussure . Comme au bon moment, l'équipage fait constamment circuler des bonbons faits maison et des chocolats canadiens, «un incontournable à Hollywood Nord». Alors que le remplaçant de Candace marque sa place pour tester les angles et l'éclairage, l'actrice reste calme derrière les caméras, discutant de ses projets pour la fête des mères avec l'équipe et plaisantant avec les producteurs sur leurs projets passés: «Rappelez-vous à quel point j'étais nerveuse pour mon premier Scène de baisers?' demande-t-elle en insérant un morceau de chewing-gum avant - vous l'avez deviné - sa grande scène de baisers avec Tim.

Avant que nous le sachions, quelqu'un appelle: 'Candace, nous sommes prêts pour vous.' «Il est temps d'aller faire de la magie de Noël», dit-elle avant de se précipiter vers le pays des merveilles hivernal fictif.

Tout le monde sur le plateau ne tarde pas à souligner les clichés du film de Noël Hallmark - «Où est notre scintillement Hallmark? demande un assistant de production. «Je ne vois pas assez de neige», ajoute un autre. Mais Candace dit que même s'ils se révèlent banals, ces sentiments fonctionnent pour la raison: «Les gens savent qu'ils peuvent retirer quelque chose de chaque film qu'ils regardent.

Et bien que Ville de Noël Emballe dans la romance et la joie des fêtes, Candace indique clairement que ce film a un message plus profond. Il raconte l'histoire de Lauren Gabriel (jouée par Candace) qui quitte la grande ville pour une vie plus calme et se retrouve retardée à Grandon Falls, surnommée «Christmastown». Là-bas, elle rencontre Travis (joué par Tim) qui élève un jeune garçon. Parce que Lauren était également dans le système d'accueil en grandissant, elle se connecte avec Tim et son enfant, et redécouvre ce qu'est vraiment la saison des fêtes: la famille.

«C'est spécial parce que le scénario de la famille d'accueil et de l'adoption concerne un plus grand sens de la famille et pas seulement un sens traditionnel», explique-t-elle. Heureusement pour Candace, elle a pu utiliser son expérience personnelle pour puiser dans son personnage: `` En vieillissant, ma mère et mon père ont accueilli des enfants. De nombreux amis à moi ont adopté et nourri des enfants. C’est quelque chose de très réel, proche et personnel pour moi, et j’aime pouvoir mettre cela en lumière, d’autant que nous n’en avons pas vu beaucoup dans les films Hallmark. »

En fait, elle espère que le film inspirera plus de gens à devenir parents adoptifs. `` Je vous parie que je recevrai un e-mail disant: 'J'ai regardé le film et cela nous a donné le coup de pouce pour lequel nous avions prié, et nous allons le faire' ', dit-elle. «Ces films ont un impact plus important que de simplement faire du bien aux gens. Ils poussent les gens à l'action.

Une fois le soleil couché, David me donne un signal, me disant que le moment est venu pour moi de me préparer pour mes débuts au cinéma Hallmark Christmas. Je me change dans ma tenue prête pour le cinéma et je reçois une coupe de cheveux, une éruption et un maquillage rapides dans la bande-annonce de cheveux et de maquillage. Normalement, les figurants et les acteurs de fond ne reçoivent normalement pas ce traitement, mais cela a été très apprécié. Alors que j'avais la possibilité d'être habillée par l'équipe de garde-robe, une fois que j'ai confirmé que j'avais déjà un caban rouge à la maison, l'équipe m'a dit que je pouvais porter mes propres vêtements car `` cela ressemblait à Hallmark comme ça devient ''.

Ville de Noël caractéristique

Ma transformation en une star de cinéma de Noël Hallmark.

David Dolsen

Mon choix de tenue m'a valu une place au premier rang juste à côté de Candace et Tim. Alors que le groupe de plus de 20 figurants s'est installé, David a offert à mes collègues acteurs de fond et à moi un conseil sage, approuvé par Hallmark: `` Aucun sourire, applaudissement ou acclamation n'est trop grand. '' Parce que nous tournons la scène d'éclairage de l'arbre du film (la grande finale, évidemment), on nous dit d'imaginer que l'arbre rivalise avec le Arbre de Noël du Rockefeller Center . En réalité, il est pâle en comparaison lorsqu'il est éteint.

Alors que nous tournons cette même scène plusieurs fois en une heure environ, on nous dit parfois de parler à nos voisins (j'ai plaisanté avec un autre extra sur la qualité de ma tasse fictive de chocolat chaud). D'autres fois, on nous dit de rester complètement silencieux et de regarder l'arbre. Et enfin, on nous dit de compter à rebours jusqu'au grand moment où les lumières sont allumées. «C'est comme la balle tombée le soir du Nouvel An, mais en plus gros», dit David.

Peut-être que c'était l'énergie, peut-être que c'était mon caban rouge, ou peut-être que c'était ce fameux scintillement Hallmark, mais dès que ces lumières se sont allumées, ce petit arbre de Grandon Falls avait l'air plus magique que tout ce que j'ai jamais vu.