Je ne savais pas qu'un homme pouvait être abusé par une femme

violence domestique homme victime homme fenêtre Getty Images

Lorsque Jacob Noll * grandissait dans le Midwest, il n'aurait jamais pu imaginer qu'il subirait la violence domestique. «J'étais un homme blanc hétéro dans une petite ville normale qui s'adressait à des gens comme moi», dit-il ironiquement. «Ma famille était vraiment proche. Mes parents sont toujours ensemble. Il n'y avait pas de gros problèmes familiaux qui m'auraient donné une sorte de fenêtre sur la noirceur du monde. Pourtant, Noll a passé plusieurs années dans une telle obscurité après être tombé amoureux de Courtney, une femme qu'il a rencontrée en ligne.

Courtney avait un an de plus que Noll, et dès le début, il était enchanté par sa présence en ligne. Elle était jolie, dit-il, mais plus que cela, elle le trouvait drôle et engageant. Noll dit qu'il a `` fait une pièce '' pour rencontrer Courtney en personne - ils vivaient à quelques heures l'un de l'autre - et qu'il a été déçu lorsqu'elle a refusé. Mais un an plus tard, en 2006, elle a envoyé un e-mail à Noll «à l'improviste». Elle venait juste de sortir d'une relation et lui a demandé s'il voulait se réunir. «J'ai couru dessus», dit-il à propos de son offre. «C'était une aventure de la connaître car elle vivait loin.



C'était l'été 2006 et Noll avait 22 ans. C'était un diplômé d'université un peu sans gouvernail, il voulait faire de grandes choses, mais il ne savait pas à quoi cela ressemblait. Au lieu de cela, il a consacré ses énergies à entretenir une relation avec Courtney. Elle était charmante et drôle, mais aussi vulnérable. Il pensait pouvoir l'aider, peut-être être son chevalier en armure étincelante. La relation à distance a progressé rapidement. Même dès le début, Noll a vu des signes de volatilité, mais il a toujours trouvé un moyen de les radier, même lorsqu'il s'agissait d'épisodes de Courtney de trop boire et de s'évanouir. `` Je me remettais toujours ça sur moi-même et je disais: '' Vous êtes un gars qui n'est pas doué pour les émotions et les sentiments. Vous êtes stupide, vous êtes un cancre, et elle en sait plus [sur les sentiments] », admet-il.



Une relation comme celle-là déforme votre réflexion. J'ai pris chaque changement d'humeur et j'étais prêt à croire que j'en étais la cause.

Il est facile pour Noll de regarder en arrière maintenant et de voir la trajectoire de la violence émotionnelle et verbale qui a conduit à la violence physique, mais à l'époque, le comportement et les paroles de Courtney l'ont convaincu que le problème était le sien seul. Elle était émotionnellement instable et, dès le début, présentait des sautes d'humeur extrêmes, mais Noll était sûr qu'en tant qu'homme, il ne comprenait tout simplement pas les émotions des femmes. «Une relation comme celle-là déforme votre réflexion», dit-il. `` J'ai pris chaque changement d'humeur au pied de la lettre et je lui ai fait confiance, je l'ai pris au sérieux et j'étais prêt à croire que j'étais la cause. '' Il savait qu'il était trop profond, mais il ne savait pas non plus comment faire demi-tour. Il a proposé à Courtney. Il ne fallut pas longtemps avant que la violence physique ne commence.

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Violence inattendue

L'un des premiers épisodes de violence s'est produit alors que le couple préparait ses invitations de mariage. Courtney, qui buvait plus fréquemment, devenait également de plus en plus violente. Tout en travaillant sur les invitations, Courtney «se faufilait et se saoulait», se souvient Noll. Quand elle est revenue, 'elle m'a giflé et m'a frappé. Ensuite, elle a vraiment pris le dessus sur moi et a commencé à m'étouffer.



Il dit qu'il a essayé de reporter les fiançailles, mais Courtney est devenue hystérique à la suggestion. `` Elle était à genoux, s'excusant tout en me tenant les poignets très fermement, faisant une grande démonstration de désolé - et cela a fonctionné. '' À l'été 2007, ils se sont mariés.

Noll n'a toujours pas admis qu'il était victime de violence domestique, principalement parce qu'il ne lui était jamais venu à l'esprit qu'un homme pouvait être abusé par une femme. Mais si les femmes sont trois fois plus susceptibles d'être tuées ou gravement blessées par un partenaire masculin que l'inverse, jusqu'à 29% des hommes hétérosexuels aux États-Unis ont été victimes de violence physique de la part d'un partenaire intime au cours de leur vie. (Encore plus - jusqu'à 48% - ont subi des violences psychologiques et émotionnelles de la part de leur partenaire.) Chaque année, plus de 830000 hommes sont victimes de violence conjugale - c'est-à-dire une toutes les 37,8 secondes.

Jusqu'à 29% des hommes hétérosexuels aux États-Unis ont été victimes de violence physique de la part d'un partenaire intime.

Pourtant, Noll a continué d'essayer d'être un type bien et de faire ce qu'il fallait, se souvient-il. Parce que Courtney le manipulait émotionnellement et verbalement, il était prêt à croire qu'il était celui qui avait le problème. Il se sentait obligé d'aider Courtney avec son instabilité émotionnelle. «Je croyais que si je pouvais être assez bon, je pourrais aider à mettre les choses ensemble et aider à gérer cette personne très ingérable», dit-il.

Personne dans leur cercle familial et d'amis ne savait que Noll était déjà maltraité par sa femme. Il s'était aliéné ses amis en se jetant dans la relation avec Courtney, et il a travaillé dur pour cacher son comportement aux autres, même lorsqu'elle s'est retrouvée dans un hôpital psychiatrique pour un bref épisode de traitement hospitalier. Elle a continué la violence verbale et émotionnelle, et la violence physique a persisté. Le couple se battait pendant des heures d'affilée, ne se terminant qu'après s'être épuisés. `` Elle pourrait aller et aller et aller vous battre jusqu'à ce que vous soyez soudainement à genoux, pleurant et vous excusant, et vous ne savez même pas pourquoi. '' Les liens sociaux de Noll étaient effectivement coupés et il était seul. Il savait que son mariage n'était pas sain, mais il continuait à ressentir le poids de la responsabilité: `` J'étais très concentré sur le fait d'être un homme droit et bien. ''

Reconnaître l'abus

De plus en plus, cependant, Noll ne pouvait pas annuler les attaques de Courtney. Physiquement coupé de tout le monde dans sa vie, il a utilisé le courrier électronique pour révéler lentement ses abus à son seul ami restant et au pasteur de son église. 'Mais même alors, j'utilisais ce langage codé, comme' Elle a une forte volonté. Elle a des explosions émotionnelles. Les choses sont difficiles, elle est de mauvaise humeur. '' L'idée d'être maltraitée était une idée qu'il n'avait toujours pas exprimée - ce qui n'est pas rare pour les hommes, qui ont du mal à concilier la violence domestique avec des idées sur la masculinité.

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Mais le point de basculement terrifiant est venu lorsque Courtney a découvert les e-mails de Noll et l'a confronté. «Elle était tout simplement dévastée», se souvient-il. 'J'avais a parlé à son sujet, comme si j'avais raconté des histoires en dehors de l'école ou quelque chose comme ça. C'était une bombe atomique dans notre relation. Noll ajoute qu'il se sentait coupable de l'avoir blessée si profondément. «J'avais commis un grave péché. Parler de ces terribles expériences, c'était briser le code du silence autour de la relation, donc dans la logique de cette relation, elle avait le droit d'être brisée et dévastée.

Ce n'est que lorsque ses parents sont intervenus que Noll a expliqué qu'il était maltraité. Un week-end, alors que lui et Courtney étaient censés rentrer à la maison pour l'anniversaire de son frère, Noll a appelé ses parents pour leur dire que Courtney ne le rejoindrait pas. Il a continué à porter le blâme, disant qu'il pensait que son mariage était en difficulté et qu'il avait `` fait quelque chose de terrible '', mais ses parents ont franchi la défense. `` Mon père a demandé: `` Vous a-t-elle déjà frappé? '' Et j'ai dit: `` Je ne vais pas répondre à cela '', se souvient Noll. «C'est ce qui a commencé. Pour entendre la voix de mes parents, ces deux personnes qui m'aiment et qui ont de bonnes têtes sur les épaules, ont fait allumer une ampoule pour moi.

Il faudrait plus d'un an pour que leur divorce devienne définitif, et s'extirper de la relation et des abus ne serait pas facile. `` J'étais toujours religieux et je m'accrochais à cela et j'ai dit à mes parents: 'Vous pouvez prier pour nous.' 'Ce n'est que lorsque son père a dit:' Jacob, je pense que cette situation a eu assez de prière, 'que Noll se rendit compte qu'il devait sortir. «Je savais qu'elle ne changerait pas, ce n'était plus de ma responsabilité de l'aider à changer, et c'était le premier moment où j'ai réalisé que j'étais dans une relation abusive», dit-il. Mais la reconnaissance de l'abus n'a pas éliminé les obstacles à la sortie du mariage. Noll n'était pas sûr de pouvoir sortir de la maison en toute sécurité et il a dû élaborer un plan d'évacuation avec l'aide de sa famille.

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Je ne vis pas dans la peur d'être à nouveau frappé, mais j'ai beaucoup de travail à faire sur moi-même.

Quitter un mariage défini par la violence domestique n'a pas été la fin des défis de Noll. Le divorce a pris plus d'un an à finaliser. Et Noll a dû obtenir une ordonnance de non-communication pour empêcher Courtney de le contacter: elle s'était présentée à son lieu de travail et s'était faufilée dans le sous-sol de la maison où ils avaient vécu. reste de sa vie. `` Je n'ai même pas vraiment recommencé à sortir ensemble avant l'âge de 27 ans '', dit-il, et une relation sérieuse - sa première depuis le divorce - a pris fin l'été dernier. «À certains égards, c'était plus difficile», dit-il, car «il y a quelque chose de bien rangé à propos de la personne avec laquelle vous étiez un monstre.

Ces jours-ci, Noll est en thérapie, où il travaille à déballer le passé pour qu'il ne se répète pas. «Je ne vis pas dans la peur d'être à nouveau frappé», dit-il, «mais j'ai beaucoup de travail à faire sur moi-même. Quel est le traumatisme et comment je suis? J'évite les conflits. Je suis préoccupé par les grandes émissions d'émotions, les émotions non structurées et incontrôlables. J'ai dû apprendre les limites et comment parler de ma propre vie intérieure sans peur. Il a beaucoup compté sur sa famille et ses amis, se reconnectant après avoir été isolé d'eux pendant son mariage et a écrit un livre, appelé La bombe d'amour , qui a été un élément clé de son processus de guérison.

Bien qu'il ne soit pas actuellement dans une relation - «Je prends une pause avec les femmes», dit-il - il a bon espoir pour l'avenir. «Ce fut un grand choc d'apprendre que quelque chose d'aussi effrayant, désagréable et toxique pouvait me trouver», dit-il. Mais aujourd'hui, il se sent enfin libre. Lorsqu'une relation abusive prend fin, dit-il, «on a l'impression de perdre 100 livres. Vous sortez et vous vous dites: `` J'ai une nouvelle vie! '' ''

* Tous les noms ont été modifiés pour protéger les identités.

Cette histoire fait partie de une série en cours sur la violence domestique et les abus . Si vous ou quelqu'un que vous connaissez êtes à risque, contactez la ligne d'assistance nationale contre la violence domestique au 1-800-799-7233. Si vous êtes en danger, appelez le 911. Plus d'informations et de ressources sont disponibles au Centre national de ressources sur la violence domestique ou la Centre national de ressources en ligne sur la violence contre les femmes .

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