Comment vous pouvez aider quelqu'un à lutter contre la dépression

santé mentale - dépression bon entretien de votre maisonGetty Images

Près d'un adulte américain sur 25 souffre d'une maladie mentale grave, ce qui signifie que quelqu'un dans votre vie souffre d'anxiété, de dépression, de trouble obsessionnel-compulsif, de trouble bipolaire ou d'une autre maladie débilitante. Pourtant, la honte à propos de la maladie mentale et de la minceur - et cela est probablement un vestige du moment où les gens croyaient à tort que ces conditions étaient des défauts de caractère ou la faute d'une mère et que la perte de poids - et que cela peut rendre difficile la recherche d'aide ou même savoir quoi dire à ceux qui luttent. Pour mettre en lumière les réalités quotidiennes de la maladie mentale, Bon ménage et l'Alliance nationale sur la maladie mentale (NOUS) a interrogé plus de 4000 personnes et a constaté que plus d'un tiers avait un ami proche ou un parent atteint de maladie mentale. Dans notre forfait spécial sur la façon de soutenir leurs proches souffrant de maladie mentale, les femmes qui vivent avec ces problèmes psychologiques largement méconnus partagent ce que l'on ressent et comment vous pouvez faire une différence.


Le mot dépression est souvent utilisé dans les conversations quotidiennes, ce qui a du sens - la dépression est l'une des conditions de santé mentale les plus répandues et elle ne fait pas de discrimination. Selon le Alliance nationale sur la maladie mentale , plus de 17 millions d'adultes aux États-Unis (à peine 7% de la population) ont souffert d'un épisode dépressif au cours de l'année écoulée, y compris des personnes de tous âges, ethnies et milieux socio-économiques. Cela ne signifie pas, bien sûr, que chaque `` je suis vraiment déprimé '' que vous entendez d'un ami ou d'une famille est préoccupant - le mot est devenu synonyme de tout sentiment de tristesse ou d'inertie, qui est tout à fait normal (et inévitable). ) si vous êtes un humain.

Cela dit, parce que symptômes de dépression clinique et un cas plus ordinaire de blues peut parfois être une question de degré, il est courant que des êtres chers bien intentionnés rejettent les signes de dépression comme une humeur qui passera d'elle-même, dit Judy Ho, Ph.D. , un psychologue clinicien basé en Californie et un professeur agrégé au sein École supérieure d'éducation et de psychologie de l'Université Pepperdine . Le fait est qu'aider une personne souffrant d'un épisode dépressif peut être assez délicat - et l'empathie et la distraction ne suffisent pas.

82% des personnes interrogées ont déclaré qu'elles ou une personne qu'elles connaissaient présentaient des symptômes de dépression.

C'est pourquoi nous avons demandé aux femmes vivant avec la dépression, ainsi qu'aux médecins spécialistes et aux chercheurs, de nous aider à comprendre ce que c'est que d'être déprimée et de partager ce qu'elles aimeraient que les gens sachent sur ce qu'ils traversent.

Pour Rachel, 55 ans, d'East Lyme, CT, elle pouvait dire quand ses sentiments de tristesse se sont transformés en une sensation d'étouffement qui a submergé toute sa routine. Au début, elle a cherché de l'aide auprès d'un naturopathe. «Je lui ai dit, je me sens tellement déprimé et je ne sais pas pourquoi. J'ai ma famille, ma maison et j'aime mon travail. Pourtant, je n'ai pas pu m'en débarrasser.

Cette dernière partie - ne pas pouvoir s'en débarrasser - est la clé: la dépression est caractérisée par une humeur désespérée persistante qui affecte l'appétit, le sommeil, les niveaux d'énergie et peut rendre difficile la concentration ou le maintien de l'intérêt pour les activités que vous aimiez autrefois, dit Diana Samuel, M.D. , professeur adjoint de psychiatrie clinique à le centre médical Irving de l'Université Columbia . Pour recevoir un diagnostic de dépression clinique et être recommandée pour un traitement, une personne doit normalement présenter ces cinq symptômes, explique le Dr Samuel. Un médecin peut également diagnostiquer une dépression si vous en avez moins de cinq, mais les symptômes que vous ressentez durent très longtemps et affectent votre fonctionnement au quotidien.

Il existe généralement deux types de dépression clinique, explique Ho. 'L'un est un très trouble dépressif majeur , lorsque les gens se sentent tristes, n'ont pas de motivation, ont une faible estime de soi qui est très grave et peuvent envisager de se suicider », dit-elle. Une autre personne peut présenter des symptômes dépressifs de bas grade qui durent très longtemps, autrement appelés dysthymie . Ils se sentent tristes ou n'ont pas d'énergie, ne sont pas motivés ou intéressés, mais ce type de dépression ne s'accompagne pas d'idées suicidaires ou de tendances plus sévères. Malheureusement, la même personne peut avoir les deux types. «Entre les épisodes graves, certains peuvent avoir la forme la plus légère de dépression qui peut durer longtemps si elle n'est pas traitée», ajoute Ho.

Si vous pensez au suicide ou si vous vous inquiétez pour un ami ou un être cher, appelez le Ligne de vie nationale pour la prévention du suicide au 1-800-273-8255.

Rachel dit qu'elle a lutté contre la dépression pendant près de deux ans avant d'être diagnostiquée. «C'est presque comme si j'étais dans un trou, ou dans un puits, et je n'ai pas pu grimper», partage-t-elle. «Vous ne pouvez pas éteindre ces sentiments. Faire du yoga, faire de l'exercice et jardiner lui a donné un petit soulagement temporaire, mais la dépression la submergerait par la suite, ce qu'elle se reprochait. «Je n'ai pas ressenti la joie et le bien-être naturel que vous ressentez lorsque vous aimez quelque chose. C'était effrayant. Je pensais qu'il y avait quelque chose qui n'allait pas avec moi », dit Rachel, expliquant qu'elle pensait qu'elle choisissait d'une manière ou d'une autre de se sentir mal.

Angie, 22 ans, de Los Angeles, en Californie, dit que sa dépression peut tout colorer. `` Les mauvais jours, parfois, on a l'impression qu'il y a un trouble - ce flou tout au long de la journée. Habituellement, cela peut être que les choses vont bien ou que je vais à ma routine habituelle, mais pour une raison quelconque, il est plus difficile de se concentrer.

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«Ce n'est pas que je ne veuille pas - je ne peux tout simplement pas. Cela peut signifier être très coincé sur une chose, ce qui peut parfois me rendre immobile. Si je me réveille et que je me sens déprimé, me préparer pour le travail (qui prend normalement 30 minutes) prend une heure et demie.

Rachel et Angie ont toutes deux recherché des thérapeutes, et Angie a également pris un antidépresseur pendant un certain temps, ce qui l'a aidée à se redresser. «J'ai été assez bonne, mais je suis toujours en thérapie régulièrement», dit Angie. «J'essaie de faire de mon mieux pour connaître mes règles faibles. Cela va et vient à certaines saisons.

La thérapie est l'épine dorsale du traitement de la dépression, dit Ho, en particulier thérapie cognitivo-comportementale (TCC), souvent associée à des médicaments. La combinaison des deux s'est avérée plus efficace que l'un ou l'autre seul, ajoute le Dr Samuel, citant des preuves d'un 2014 Psychiatrie mondiale Analyse.

Les psychologues se concentrent principalement sur une forme de traitement CBT connu sous le nom d'activation comportementale , ce qui aide les patients à accroître leur engagement dans des activités susceptibles d'améliorer temporairement leur humeur. Ho dit que cela les aide à éviter la négativité qui peut devenir des épisodes de dépression.

Être avec d'autres personnes (même si elles n'en ont pas envie) aide aussi, dit Ho. «Quiconque s'est déjà occupé de quelqu'un qui souffre de dépression sait que parfois, les personnes déprimées repousseront leurs proches», explique Ho. «L'activation du comportement leur permet d'identifier les types d'activités qui génèrent des émotions agréables et les aide à traverser des épisodes dépressifs pour se reconnecter à leurs proches.

Une personne peut prendre entre trois et six mois de traitement pour surmonter les symptômes dépressifs, mais la personne peut ressentir un soulagement immédiat lorsqu'elle commence à apprendre ses premiers mécanismes d'adaptation en thérapie, ajoute Ho. «La recherche a montré que les gens peuvent améliorer leurs symptômes en 8 à 12 semaines avec une aide appropriée», dit-elle. Si le médicament est une option, les patients peuvent voir un soulagement dès 14 jours après le premier traitement, selon le Institut national de la santé mentale .

35% des personnes interrogées disent ne parler de leur maladie mentale qu'à quelques personnes.

La patience est la clé, cependant, car le Dr Samuel souligne que les besoins des gens changent et que ce qui fonctionne aujourd'hui pourrait ne pas fonctionner le mois prochain. «Chez certaines personnes, le premier médicament peut ne pas soulager complètement leurs symptômes et elles peuvent avoir besoin d'essayer un autre médicament ou une combinaison de médicaments pour se sentir mieux», explique-t-elle. «Il est également important d'avoir des attentes réalistes et de savoir que le traitement peut devoir être ajusté en cours de route.

Si vous connaissez quelqu'un qui lutte contre la dépression, vous pouvez faire beaucoup de choses pour l'aider:

  • Aidez-les à rechercher des prestataires de traitement pratiques : La dépression sape souvent la motivation, explique Ho, ce qui rend difficile d'être proactif pour trouver de l'aide. La belle-sœur de Rachel et son bon ami l'ont respectueusement poussée à envisager une thérapie, ce dont elle est reconnaissante. Fournir doucement les coordonnées de votre ami ou membre de votre famille ou des détails sur un programme à proximité peut lui permettre de décrocher le téléphone.
  • Écoutez de manière proactive: Quand quelqu'un vous dit ce qui se passe avec lui, résumez ce que vous entendez d'une manière neutre et sans porter de jugement, ce qui l'aidera à se sentir entendu, dit le Dr Samuel. Par exemple, s'ils disaient: «Je sens que rien n'a vraiment d'importance», vous pourriez répondre: «On dirait que vous dites que vous n'êtes pas motivé à vous soucier de quoi que ce soit pour le moment. Et posez des questions, suggère le Dr Samuel. «Par exemple, s'ils disent:« Je ne peux pas me lever le matin », ils peuvent dire trois choses différentes. Peut-être qu'ils n'ont pas l'énergie physique pour se lever maintenant, peut-être qu'ils n'ont pas bien dormi la nuit précédente ou ils peuvent dire qu'ils ne veulent pas faire face à leur vie ou au monde compte tenu de ce qu'ils ressentent en ce moment, ' elle dit. Savoir d'où vient la personne vous aidera à vous connecter avec elle.
  • Gardez leur confiance : Même si vous voulez vraiment que votre ami obtienne plus de soutien social de la part des autres, ne partagez pas ce qu'il vit jusqu'à ce que vous ayez demandé la permission de faire une boucle avec quelqu'un d'autre, dit Rachel. Elle explique qu'elle s'est sentie à l'aise de discuter de son état avec des membres de sa famille et des amis très proches, mais qu'elle préférerait être celle qui aborde sa santé avec des collègues ou des connaissances. Ce n'est pas parce que vous en avez discuté précédemment que vous pouvez en parler dans un cadre informel, dit Rachel. Cela dit, Oui Vous devriez toujours vous sentir à l'aise de demander une aide médicale professionnelle si vous pensez que quelqu'un représente un risque pour lui-même ou pour les autres.
  • Ne blâmez pas la personne qui lutte : Angie dit que beaucoup de gens ne comprennent pas que la dépression n'est pas un choix - et qu'ils peuvent utiliser un langage blessant impliquant qu'ils devraient simplement s'en sortir. Avec la dépression, ce n'est pas possible. «Quand quelqu'un essaie de dire:« Vous choisissez d'être triste »ou« Vous pouvez simplement être heureux, soyez simplement positif », je pense que cela ne sert à rien parce que je me considère comme une personne très positive», dit-elle. «J'ai l'impression que cela m'invalide. La dépression est une condition médicale qui nécessite un traitement - pas un échec personnel.
  • Essayez de ne pas prendre les choses personnellement : «Les personnes déprimées peuvent repousser les gens par leur façon d'agir», déclare le Dr Ho. L'irritabilité, par exemple, est un symptôme courant. Vous n'avez pas besoin d'être un paillasson, mais gardez à l'esprit que c'est probablement la dépression qui colore leur comportement. «Faites de votre mieux pour dépasser cela et aidez-les à obtenir de l'aide: ne les abandonnez pas complètement.
  • Gardez votre esprit ouvert. Vous ne connaissez peut-être pas toute l'histoire. «Une personne souffrant de dépression sévère peut encore aller au travail, accomplir des tâches quotidiennes et sembler se débrouiller de l'extérieur, mais elle peut souffrir et souffrir d'une détresse interne importante», explique le Dr Samuel. Consultez-les fréquemment si vous le pouvez: SMS occasionnels tout au long de la journée, ou mettez en place une routine où ils peuvent normalement attendre votre appel. «Assurez-vous simplement qu'ils ne se sentent pas seuls pendant trop longtemps, car la dépression peut se manifester par le désespoir et être seul, il peut être facile de se sentir désespéré», ajoute Ho.

La crise du COVID-19 a rendu la vie plus difficile pour tout le monde, en particulier pour ceux qui sont aux prises avec une maladie mentale. Visite Guide de ressources et d'informations sur le COVID-19 de NAMI pour des conseils supplémentaires. Pour plus d'informations sur la dépression, visitez le Association américaine d'anxiété et de dépression.

Reportage supplémentaire de Lambeth Hochwald

    Éditeur adjoint de la santé Zee Krstic est un éditeur de santé pour GoodHousekeeping.com, où il couvre les dernières nouvelles en matière de santé et de nutrition, décode les tendances en matière d'alimentation et de remise en forme et passe en revue les meilleurs produits dans l'allée du bien-être.Ce contenu est créé et maintenu par un tiers, et importé sur cette page pour aider les utilisateurs à fournir leurs adresses e-mail. Vous pouvez trouver plus d'informations à ce sujet et du contenu similaire sur piano.io Publicité - Continuer la lecture ci-dessous