Comment aider une personne aux prises avec de l'anxiété

santé mentale - anxiété bon entretien de votre maisonGetty Images

Près d'un adulte américain sur 25 souffre d'une maladie mentale grave, ce qui signifie que quelqu'un dans votre vie souffre d'anxiété, de dépression, de trouble obsessionnel-compulsif, de trouble bipolaire ou d'une autre maladie débilitante. Pourtant, la honte à propos de la maladie mentale et de la minceur - et il est vraisemblablement un vestige du moment où les gens croyaient à tort que ces conditions étaient des défauts de caractère ou la faute d'une mère et de la minceur - et cela peut rendre difficile la recherche d'aide ou même savoir quoi dire à ceux qui luttent. Pour mettre en lumière les réalités quotidiennes de la maladie mentale, Bon entretien et l'Alliance nationale sur la maladie mentale (NOUS) a interrogé plus de 4000 personnes et a constaté que plus d'un tiers avait un ami proche ou un parent atteint de maladie mentale. Dans notre forfait spécial sur la façon de soutenir leurs proches souffrant de maladie mentale, les femmes qui vivent avec ces problèmes psychologiques largement méconnus partagent ce que l'on ressent, et comment vous pouvez faire une différence.


Nous ressentons tous parfois de l'anxiété - un sentiment de malaise ou d'inquiétude à propos de quelque chose d'incertain dans le futur - ce qui est une bonne chose: un peu d'anxiété de performance, par exemple, qui peut se manifester par de l'appréhension ou même de la peur, peut vous motiver à vous recroqueviller et préparez-vous pour un test ou un discours. Mais pour les personnes souffrant de troubles anxieux, ces sentiments intenses se dissipent rarement et les personnes atteintes ont tendance à ressentir une anxiété accrue plus souvent et dans plus d'aspects de leur vie quotidienne.



`` Lorsque l'anxiété devient un gros problème, c'est lorsqu'elle commence à interférer avec les relations dans votre vie, votre travail ou votre routine en général '', dit Judy Ho, Ph.D. , un psychologue clinicien basé en Californie et un professeur agrégé au sein École supérieure d'éducation et de psychologie de l'Université Pepperdine . `` Si la personne se sent profondément angoissée au quotidien, ou si elle est très préoccupée par ses propres réactions au stress qui l'entoure lorsqu'il survient, '' c'est un signe que son anxiété peut atteindre le niveau d'un trouble diagnostiquable, Ho explique.



78% des personnes interrogées ont déclaré qu'elles ou une personne qu'elles connaissaient présentaient des symptômes d'anxiété.

Pour Emily, une femme de 39 ans vivant à Arcadia, en Californie, l'anxiété face aux choses que la plupart des gens prennent dans la foulée peut rapidement bouleverser sa journée entière. Elle est pleine de doute de soi, remettant en question ses choix, ce qui entraîne l'inaction. «Les choses vont-elles bien se passer ou non? On a presque l'impression d'être coincée dans une paralysie », dit-elle.

L'anxiété peut se manifester de plusieurs manières. Puisque trouble d'anxiété généralisée (TAG) , qui encapsule souvent des symptômes comme l'indécision ou des sentiments intenses d'agitation , est le problème de santé mentale le plus répandu aux États-Unis, il y a de fortes chances qu'un membre de votre famille ou de votre cercle social s'en occupe. Selon l'Alliance nationale sur la maladie mentale , plus de 40 millions d'adultes - près de 20% de ceux qui vivent aux États-Unis - souffrent actuellement d'une forme de trouble anxieux.



Alors que le terme anxiété ou anxieux est souvent utilisé dans une conversation informelle, il peut sembler très différent pour chaque individu, dit Diana Samuel, M.D. , professeur adjoint de psychiatrie clinique à le centre médical Irving de l'Université Columbia . «L'anxiété est un état d'inquiétude et de peur persistante et excessive qui interfère avec la vie, mais parfois, l'anxiété peut se manifester sous forme de symptômes physiques», explique-t-elle. Les symptômes physiques les plus courants de l'anxiété comprennent des maux d'estomac ou des douleurs abdominales chroniques, une oppression thoracique, de la transpiration et un essoufflement ou des difficultés respiratoires, dit-elle. Certaines personnes ont des symptômes sévères, dit le Dr Samuel, hyperventilant plusieurs fois par semaine ou même quotidiennement. Bien que l'anxiété et la panique ne soient pas la même chose, le trouble panique est une sorte de trouble anxieux, et il est possible d'avoir les deux expériences en même temps. (En savoir plus sur le différences entre une crise d'angoisse et une crise de panique .)

Les ramifications psychologiques de l'anxiété peuvent être encore plus difficiles à tolérer. Une personne souffrant d'un trouble anxieux peut parfois être incapable de faire des activités quotidiennes de base ou de penser clairement à un moment donné. Ceci, bien sûr, peut interférer avec le travail et les relations. Et si le trouble anxieux généralisé est le trouble anxieux le plus courant, d'autres comprennent trouble d'anxiété sociale (une peur irrationnelle de traiter avec d'autres personnes ou peut-être d'être humilié devant eux) et de phobies, d'être terrifié par des situations ou des objets spécifiques au point où la peur vous empêche de vivre une vie normale, dit le Dr Samuel.

Hannah, une mère de 35 ans à Dallas qui souffre d'anxiété depuis la quatrième année, dit que son TAG provoque des douleurs physiques et mentales. `` Au cours du dernier mois, j'ai eu beaucoup d'anxiété, et cela se voit sur mon corps - j'ai eu un spasme au dos il y a quelques jours '', dit-elle, ajoutant que reconnaissant qu'elle ressent de l'anxiété et prend des pauses au lieu de simplement la puissance à travers aide vraiment. `` Je pense que la meilleure façon de décrire ma marque d'anxiété est de se sentir comme si le monde bouge très vite autour de vous, vous voulez vous joindre à nous, mais vous vous sentez paralysé parce que l'anxiété est trop forte. GAD, c'est comme prendre ce moment où vous vous sentez anxieux et le multiplier par jour, 22 heures par jour. C’est ce que ça fait. »

Si le stress quotidien ajoute à son anxiété, à peu près tout ce qui est hors de son contrôle peut l'enflammer encore plus. Des choses qui inquiéteraient quiconque se sentiraient paralysantes pour Hannah, comme la fusillade de masse dans un Walmart d'El Paso en 2019 . «Après la fusillade d'El Paso, ma mère et moi étions dans la section jardin de Walmart. Il n'y avait qu'une autre famille là-bas, mais j'ai dû partir. Je me sentais vraiment mal à l'aise. Elle ressent également de l'anxiété à l'idée de savoir comment elle pourrait être traitée par des étrangers. «Ma mère est de Colombie et j'ai la peau foncée de Colombie. En grandissant, j'ai été victime d'intimidation pour ça », dit-elle.

Mais il ne faut pas un événement d'actualité majeur ou un traumatisme passé comme être victime d'intimidation pour déclencher l'anxiété chez une personne atteinte de TAG. La journée d'Emily peut être bouleversée par un simple faux pas. Quelque chose d'aussi courant que de perdre son portefeuille, ses clés ou son téléphone peut mener à la panique. «L'anxiété, c'est ressentir le besoin de faire quelque chose mais ne pas savoir quoi faire», dit-elle.

La thérapie fonctionne à plusieurs niveaux. D'une part, cela peut aider les personnes anxieuses à développer des capacités d'adaptation instantanées en fonction de leurs propres déclencheurs, comme les techniques de respiration ou une brève distraction sous forme de musique ou de divertissement. «Je participe à un groupe de soutien où je suis capable de partager des expériences lorsque je me sens en détresse et de montrer comment j'ai utilisé des capacités d'adaptation pour aider à surmonter ces moments de détresse», dit Emily, ce qui l'aide à se sentir en contrôle.

La thérapie des troubles anxieux emploie également thérapie cognitivo-comportementale (TCC), qui consiste à comprendre ce qui déclenche votre anxiété afin de pouvoir les aborder différemment, explique Ho. Cela peut également impliquer thérapie d'exposition , qui pousse les patients à confronter leurs déclencheurs avec l'aide de leur thérapeute, et à établir une hiérarchie d'anxiété, ce qui implique de classer les déclencheurs des patients du moins menaçant au plus menaçant, ce qui les rend plus faciles à gérer.

29% des personnes interrogées ont déclaré que les réseaux sociaux peuvent aggraver l'anxiété.

En plus de la thérapie, Hannah a trouvé que les médicaments étaient utiles. Les médecins peuvent suggérer un des médicaments pour gérer leur état, souvent des inhibiteurs sélectifs du recaptage de la sérotonine (souvent appelés ISRS), explique le Dr Samuel. Benzodiazépines (telles que Ativan ) fournissent un soulagement à court terme en ralentissant le système nerveux, mais ne sont généralement pas prescrits pour une utilisation à long terme car ils peuvent créer une accoutumance.

Lorsqu'il s'agit de soutenir un être cher souffrant d'anxiété, le Dr Samuel et Ho sont d'accord: être empathique est très important, mais vous ne voulez pas intervenir et essayer d'offrir des solutions ou de «réparer» les choses carrément. Le plus souvent, il est plus important que quelqu'un s'enregistre, dit Hannah. «Le simple fait de valider au lieu d'essayer de donner des conseils est une chose énorme.

Voici quelques autres façons de devenir un allié:

  • Pratiquez l'écoute empathique : Prendre le temps d'écouter les préoccupations de quelqu'un (sans répondre par des déclarations ou des questions de jugement) est extrêmement utile, dit Emily. Pour une personne souffrant d'anxiété grave, une partie de ce dont elle a peur est d'être jugée, dit Ho. «Vous devriez essayer d'utiliser une écoute réflexive ou de résumer ce qu'ils vous ont dit - de cette façon, vous ne supposez pas quelque chose par erreur. Par exemple, 'On dirait que vous vous inquiétez de ce qui se passera si vous ne rappelez pas à votre fils d'étudier pour son examen.'
  • Permettez-leur d'exprimer librement leurs préoccupations : Surtout si vous êtes un membre de la famille proche ou un ami, donnez à la personne anxieuse un espace pour parler de son anxiété ou de ses déclencheurs. '' Des membres de la famille ont dit: Pourquoi dire que vous souffrez d'une maladie mentale? C'est une réflexion sur notre famille et notre enfer », dit Emily. 'Je me suis senti seul en grandissant, c'est pourquoi maintenant j'essaye d'aider les autres.'
  • Soyez flexible et réduisez les enjeux lorsque vous le pouvez : Hannah dit que son mari lui rappelle régulièrement qu'elle peut déléguer certaines de ses responsabilités pour prendre du temps pour elle-même. «Mon mari m'a dit:« Je comprends. Vous avez de l’anxiété - je comprends, et je suis là. Vous n’avez pas besoin de vous sentir coupable à ce sujet '', dit-elle. «J'ai tendance à me sentir coupable de devoir parfois vérifier. Ce n’est pas idéal lorsque vous êtes une femme et une mère, mais lorsque mon mari dit: «Ce n’est pas grave si vous faites une pause. Vous êtes une maman formidable. 'C'est vraiment utile.'
  • Soyez attentif aux signes d'anxiété : Celles-ci peuvent être différentes pour tout le monde, dit le Dr Samuel. «L'anxiété peut généralement être décomposée en pensées anxieuses, comportements anxieux ou symptômes physiques. Et ces signes peuvent être subtils, alors soyez à l'affût des changements. Si vous pensez que votre proche souffre d'anxiété, demandez-lui de manière non accusatoire s'il le fait et ce que vous pouvez faire pour l'aider, le cas échéant.
  • Donnez-leur les moyens de relever leurs propres défis : Bien qu'il soit important de fournir un soutien et un encouragement lorsque cela est nécessaire, il peut être facile de dépasser. 'Vous pouvez devenir une béquille si chaque fois qu'ils deviennent anxieux, vous êtes la seule raison pour laquelle ils se calment - cela devient un type de dépendance', explique Ho. De plus, «Vous devez aussi prendre soin de vous». Encouragez une personne anxieuse à obtenir de l'aide professionnelle, surtout si son principal moyen de faire face est d'éviter toutes les situations anxieuses, explique le Dr Samuel. «Cela peut conduire à un cercle vicieux qui renforce leur anxiété et fait grandir [l'anxiété]». Plus quelqu'un apprendra qu'elle peut gérer seule son anxiété et que cela passera, mieux elle se sentira.

La crise du COVID-19 a rendu la vie plus difficile pour tout le monde, en particulier ceux qui sont aux prises avec une maladie mentale. Visite Guide de ressources et d'informations sur le COVID-19 de NAMI pour des conseils supplémentaires. Pour plus d'informations sur l'anxiété, visitez le Association américaine d'anxiété et de dépression .


Reportage supplémentaire de Lambeth Hochwald

Éditeur adjoint de la santé Zee Krstic est un éditeur de santé pour GoodHousekeeping.com, où il couvre les dernières nouvelles en matière de santé et de nutrition, décode les tendances en matière de régime et de remise en forme et passe en revue les meilleurs produits dans l'allée du bien-être.Ce contenu est créé et maintenu par un tiers, et importé sur cette page pour aider les utilisateurs à fournir leurs adresses e-mail. Vous pourrez peut-être trouver plus d'informations à ce sujet et sur du contenu similaire sur piano.io Publicité - Continuer la lecture ci-dessous