Comment faire pousser votre propre éponge Loofah

Les éponges de luffa sont fabriquées à partir de courges de luffa. Ici ryanthejones et VictorUA / Getty

Vous avez probablement eu ou utilisé une éponge à luffa dans votre vie, que ce soit dans le bain ou pour nettoyer la maison. Mais saviez-vous qu'il était fabriqué à partir d'un légume?

Alors qu'une grande partie de la commercialisation des luffa montre l'éponge dans un cadre balnéaire, entourée de coquillages et autres, les luffa ne sont pas les restes d'une créature océanique (contrairement aux éponges de mer) .Ils sont la chair fibreuse de la courge luffa mature - et tu peux faites-les pousser dans votre jardin .



Luffa, alias loofa ou luffa, fait référence à deux espèces de courges: Luffa aegyptiaca (le luffa coudé, le luffa strié, le gombo chinois ou la courge végétale) et L. acutangulaire alias. L. cyclindrica (le luffa lisse, le luffa égyptien, la courge en dishrag ou le loofa en courge). Le luffa incliné a de longues crêtes sur toute la longueur du fruit tandis que le loofa lisse a un profil plus rond, avec des plis peu profonds sur toute la longueur du fruit. Les espèces sont utilisées à peu près de manière interchangeable et les deux sont des vignes annuelles vigoureuses avec des fleurs jaunes voyantes. Les luffas appartiennent à la famille des cucurbitacées ou des courges, avec leurs cousins ​​quelque peu éloignés courges , pastèques, concombres, melons et gourdes à coque dure .



Dans ce pays, les luffas sont généralement cultivés pour les éponges de luffa afin que les fruits puissent mûrir sur la vigne jusqu'à ce qu'ils deviennent jaunes ou brunâtres, puis pelés pour révéler la matrice de tissus fibreux durs à l'intérieur qui agissent comme de merveilleuses éponges naturelles. Les éponges dérivées de Luffa sont résistantes à la saleté mais non abrasives et parfaites pour laver votre visage, votre corps, la vaisselle, le sol ou la voiture. Les artisans utilisent même des tranches d'éponge séchée dans des savons pour créer de jolis et utiles rondes de savon luffa tout-en-un.

Mais dans de nombreuses autres régions du monde, les boutons floraux, les fleurs et les très jeunes fruits (qui ont un goût semblable à la courge d'été) se retrouvent dans les salades et autres plats. Dans votre propre jardin, c'est une merveilleuse façon d'utiliser des fruits qui se forment trop tard pour devenir des éponges avant le gel.

Plantation de Luffa

Comment faire pousser des gourdes de luffa pour fabriquer votre propre éponge de luffa. joloei / Getty

Les luffas aiment le plein soleil et un sol bien drainé mais humide, enrichi en abondance de compost ou de fumier bien décomposé. Ils sont cultivés comme une courge d'hiver ou une gourde à carapace dure et leurs longues vignes vigoureuses (30 pieds, ce n'est pas inhabituel) ont besoin de beaucoup d'espace pour se déplacer ou d'un treillis robuste pour grimper.



Loofah sur une corde Source de l'imageGetty Images

Vous pouvez utiliser vos éponges à luffa entières, découper des sections plates de la couche extérieure pour les tampons à récurer, ou les couper en tranches transversales pour faire de plus petites éponges (celles-ci peuvent également être coulées dans des barres de savon). Dans certaines régions, la fibre séchée est également utilisée pour fabriquer des filtres, des tapis de table, des semelles intérieures, des sandales et d'autres produits.

Les dermatologues recommandent de s'assurer que votre luffa soit complètement sec entre les utilisations et de n'utiliser un gommage au luffa que pendant trois ou quatre semaines avant de le remplacer par un nouveau et de jeter l'ancien dans le compost. Alternativement, vous pouvez faire tremper votre luffa préféré dans un solution d'eau de Javel diluée une fois par semaine, pour l'empêcher de devenir un hôtel à germes.

Récolter le Luffa pour manger

Courge éponge Loofah coudée chatchaisurakramGetty Images

Les boutons floraux de luffa, les fleurs et les petits fruits verts peuvent être cueillis (utilisez un couteau bien aiguisé ou un sécateur manuel si la tige ne se brise pas facilement) et mangés. Ils ressemblent à des courges d'été par leur saveur. C'est une merveilleuse utilisation pour les fleurs ou les fruits qui apparaissent après le milieu de l'été, car ils n'auront pas le temps de mûrir en éponges avant le gel.

Les fleurs et les très jeunes fruits peuvent être dégustés crus, ou sautés dans un peu d'huile, tranchés dans un sauté, cuits en soupe, ragoûts ou currys, ou panés et frits. (Essayez-les à la place des fleurs de courge, ou dans ce recette simple de luffa sauté au gingembre de Grace Young.) Ils contiennent beaucoup de vitamine A, de manganèse, de potassium, de cuivre, de vitamines B5 et B6 et de vitamine C, selon le USDA .

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