Comment faire pousser du maïs dans votre propre jardin

comment faire pousser du maïs Getty Images

Le maïs est plus américain que la tarte aux pommes et il est cultivé dans les jardins nord-américains depuis plus de 4 000 ans. Même s'il occupe une grande partie de l'espace du jardin, de nombreux jardiniers font de la place en raison du goût sucré imbattable des épis fraîchement cueillis.

Le sucre dans les grains des épis des variétés de maïs sucré à pollinisation libre commence à se transformer en amidon presque dès que vous cueillez les épis. Cependant, les sélectionneurs de plantes ont développé des dizaines de cultivars nouveaux et toujours plus sucrés qui conservent leur teneur en sucre pendant des jours. Si la douceur est votre objectif principal, choisissez des variétés répertoriées comme super sucrées (en abrégé sh2 dans les catalogues de semences), mais gardez à l'esprit que celles-ci peuvent ne pas être aussi vigoureuses que d'autres types de maïs sucré. Si vous préférez une bonne saveur ringarde à l'ancienne, choisissez des variétés standard (su). Pour un compromis entre douceur et vigueur, choisissez des variétés enrichies en sucre (se). Si vous aimez expérimenter les dernières innovations, essayez de planter une variété synergique. Ces variétés produisent des épis avec une combinaison de grains enrichis en sucre et de grains super sucrés sur chaque épi. Quel que soit le type que vous décidez de cultiver, c'est une bonne idée de vérifier auprès d'autres producteurs locaux ou de votre service de vulgarisation coopérative pour voir quelles variétés ont un bon bilan dans votre région.

Si vous avez beaucoup d'espace de jardin, vous pouvez également essayer de cultiver du maïs soufflé ou du maïs ornemental, qui ont des besoins de plantation et de soins similaires à ceux du maïs sucré.

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Plantation

Le maïs est très sensible aux gelées. Cherchez signes de gel pour savoir si une vague de froid tuera votre récolte. Le maïs ne se transplante pas bien non plus, donc si vous jardinez dans une zone de saison courte et que vous voulez commencer le maïs à l'intérieur, utilisez des pots biodégradables pour éviter de déranger les racines au moment de la transplantation. Il vaut mieux attendre que tout danger de gel soit passé et que le sol se réchauffe aux 60 degrés nécessaires à la germination des graines. Si le temps reste frais, étalez du plastique noir sur la zone de plantation pour réchauffer le sol plus rapidement.

Si vous voulez du maïs uniquement pour la consommation fraîche, plantez un minimum de 10 à 15 plants par personne. Pour prolonger votre récolte, semez un type à maturation précoce toutes les 2 semaines pendant 6 semaines, ou plantez des types précoces, mi-saison et tardifs en même temps. Pour éviter la pollinisation croisée, gardez différents cultivars de maïs (en particulier les super-sucreries) à 400 mètres ou plus l'un de l'autre, ou plantez-les de manière à ce qu'ils soient espacés de 2 semaines.

Placez votre champ de maïs dans un endroit ensoleillé et protégé du vent. Le maïs est un aliment extrêmement lourd, en particulier sur l'azote, donc il prospère dans un endroit où les cultures enrichissantes pour le sol comme les haricots, la vesce velue ou le trèfle ont poussé la saison précédente, ou ajoutent 20 à 30 livres de latas de compostpar 100 pieds carrés au sol pendant que vous le préparez pour la plantation.

La meilleure façon de favoriser une pollinisation complète est de planter le maïs en blocs plutôt qu'en longues rangées individuelles - un bloc doit avoir au moins trois rangées de large. Si vous ne plantez qu'une ou deux rangées, pollinisez manuellement pour améliorer la formation du noyau.

Pour les semis précoces, semez les graines à seulement 1 pouce de profondeur par temps chaud du milieu de l'été, plantez-les jusqu'à 2 pouces de profondeur. Le taux de germination moyen du maïs sucré est d'environ 75 pour cent, donc plantez trois graines ensemble tous les 7 à 15 pouces. Ils devraient germer en 7 à 10 jours. Mince à une plante tous les 15 pouces. Pour éviter de déranger les plantes restantes, retirez les plants indésirables en les coupant au niveau du sol.

Directives de croissance

Le maïs ne peut pas rivaliser avec les mauvaises herbes, alors assurez-vous de bien tuer les mauvaises herbes autour des tiges pour le premier mois de croissance. Après cela, les racines peu profondes du maïs s'étaleront jusqu'à 1 pied de la tige, faites attention de ne pas déranger ces racines, car il est facile de les endommager. Appliquez plutôt du paillis pour empêcher les mauvaises herbes de germer.

Le maïs a besoin d'environ 1 pouce d'eau par semaine, en particulier lorsque les tiges commencent à pomper. Le stress hydrique pendant la pollinisation entraînera des épis avec beaucoup de grains manquants, alors ne manquez pas d'arroser votre champ de maïs. Appliquez de l'eau à la surface du sol en utilisant un tuyau de trempage ou une irrigation goutte à goutte. Évitez de pulvériser les plantes par le haut, ce qui pourrait laver le pollen des sommités fleuries.

Lorsque les tiges mesurent 6 pouces de haut, enduisez-les de farine de sang ou d'engrais dilué à base de poisson et répétez l'alimentation quand elles sont à hauteur des genoux. N'enlevez pas les pousses latérales ni les drageons qui semblent ne pas nuire à la production, et les couper pourrait endommager les racines.

Problèmes

Les vers gris attaquent parfois les semis de maïs et les altises peuvent creuser des trous dans les feuilles des jeunes plants.

Les vers de l'épi du maïs sont l'un des ravageurs du maïs les plus connus. Ils attaquent également les tomates et sont plus répandus dans les États du sud et du centre. Les noctuelles pondent des œufs sur les soies de maïs et les larves rampent à l'intérieur des enveloppes pour se nourrir à l'extrémité des épis en développement. Les vers à tête jaune atteignent environ 2 pouces de long et ont des rayures jaunes, vertes ou brunes sur leur corps. Pour éviter les problèmes de vers d'oreille, utilisez une pipette ou un vaporisateur pour appliquer un mélange d'huile végétale, de Bt (Bacillus thuringiensis), d'eau et de quelques gouttes de liquide vaisselle sur l'extrémité de chaque oreille plusieurs jours après la sortie des soies. Ou vous pouvez essayer d'épingler une pince à linge au bout de chaque oreille une fois que les soies commencent à brunir pour empêcher les vers de ramper jusqu'à l'oreille.

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Les foreurs du maïs européens sont des vers de couleur chair de 1 pouce de long, marqués de minuscules points noirs qui se nourrissent du feuillage, en particulier près du sommet de la tige où les feuilles émergent. Ils creusent également dans les oreilles en développement. Le Bt et le spinosad sont des contrôles efficaces s'ils sont appliqués tôt, avant que les foreurs ne pénètrent dans les tiges. Les foreurs du maïs hivernent sous forme de larves adultes dans les tiges de mauvaises herbes et les vieilles tiges de maïs. Arrêtez et détruisez ces refuges d'hiver pour briser leur cycle de vie.

Les larves de chrysomèle du concombre, également connues sous le nom de chrysomèles du maïs, se nourrissent de racines de maïs, provoquant l'affaiblissement et l'effondrement des plantes. Les adultes sont des coléoptères jaunes avec des rayures ou des taches noires. Pour tuer les chrysomèles, appliquez des nématodes Heterorhabditis au sol.

Les asticots du maïs-semence attaquent les grains plantés trop profondément dans un sol frais. Ces asticots blancs jaunâtres mesurent 14 pouces de long, avec des têtes pointues. S'ils attaquent, attendez le temps plus chaud pour planter une autre culture à un niveau moins profond.

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Les animaux nuisibles peuvent sérieusement réduire vos rendements de maïs. Les oiseaux peuvent être un problème à la fois au moment de l'ensemencement et de la récolte, tandis que les ratons laveurs aiment les épis qui mûrissent.

Les pratiques de jardinage propre, la rotation des cultures et la plantation d’hybrides résistants sont les meilleures défenses contre la plupart des maladies, y compris la flétrissure de Stewart, une maladie bactérienne qui provoque le flétrissement et des stries pâles sur les feuilles.

Le charbon du maïs produit des galles pâles, brillantes et gonflées qui éclatent et libèrent des spores noires poudreuses. Coupez et éliminez les galles avant qu'elles ne s'ouvrent. Si nécessaire, détruisez les plantes affectées pour empêcher la propagation du charbon. Il peut rester viable dans le sol pendant 5 à 7 ans.

Maïs pollinisateur à la main

Afin de produire des grains, le vent doit déposer le pollen des pompons (dessus des plantes) sur chacune des soies des oreilles. Chaque soie non pollinée donne un noyau non développé. Si vous ne plantez qu’une seule ou double rangée de plants de maïs, vous pouvez améliorer la pollinisation en transférant vous-même le pollen des glands aux soies. Collectez le pollen dès que les soies sortent des oreilles et que les pompons ont un aspect lâche et ouvert. Attendez un matin sans vent et secouez les pompons au-dessus d'un seau sec ou d'un autre récipient pour libérer le pollen. Collectez le pollen de plusieurs plantes. Transférez immédiatement le pollen dans un petit sac en papier et saupoudrez le matériau en poudre sur les soies de chaque épi de votre champ de maïs. Répétez une ou deux fois les jours suivants pour de meilleurs résultats.

Récolte

Trois semaines après l'apparition des soies de maïs, commencez à vérifier la maturité maximale des épis. Retirez une partie de la coque et percez un noyau avec votre vignette. Si un liquide laiteux jaillit, les oreilles sont à pleine maturité - précipitez-les sur la table, le réfrigérateur ou le congélateur. Les oreilles sur la même tige mûrissent généralement à quelques jours d'intervalle. Une soie complètement sèche ou une gaine jaune ou vert pâle signifie que l'oreille a dépassé son apogée.

Laisser sécher le maïs ornemental et le maïs soufflé sur les tiges jusqu'au premier gel dur. Si le temps est nuageux et humide, coupez et empilez les tiges dans un endroit frais et sec jusqu'à ce que le maïs sèche.

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