Comment l'heure la plus sombre de l'Amérique a aidé à guérir les vieilles blessures entre Liz Taylor et Debbie Reynolds

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À la suite de la mort choquante de sa sœur Carrie Fisher et de sa mère Debbie Reynolds en 2016 peu de temps après , le réalisateur et producteur Todd Fisher a écrit Mes filles: une vie avec Carrie et Debbie , «lettre d'amour à parts égales et portrait de famille», pour partager ses souvenirs des stars américaines bien-aimées. Ici, Fisher écrit sur les retrouvailles de sa mère avec son amie de longue date Elizabeth Taylor au milieu de l'un des jours les plus sombres de l'Amérique. (Reynolds et Taylor se sont disputés en 1959 lorsque le mari de Reynolds, Eddie Fisher, l'a quittée pour Taylor les deux femmes réconcilié en 1966 .) L'été 2001 avait été une période stressante pour Reynolds et son fils, alors qu'ils tentaient de construire un musée à Hollywood pour accueillir sa tristement célèbre collection de souvenirs de films (Reynolds a déclaré plus tard que l'échec de ce projet était l'un de ses plus grands regrets ). Dans les jours précédant le 11 septembre, Fisher et Reynolds avaient appris qu'ils devraient déplacer le projet dans un nouvel étage dans un immeuble où ils venaient de signer un bail. Alors que Reynolds était à travers le pays à New York, leur architecte était en train de tout démonter et de le transporter dans cet espace plus cher.

Maman n'avait rien d'autre à faire que d'attendre et de s'inquiéter, alors Carrie et moi l'avons exhortée à aller à New York pour un événement auquel elle avait à cœur d'assister - un concert de Michael Jackson au Madison Square Garden, pour célébrer le trentième anniversaire. de sa carrière dans le show business. Maman et Michael étaient devenus amis pendant qu'il répétait ses vidéos «Thriller» et «Beat It» dans son studio de danse, et elle aspirait à avoir la chance de le voir jouer en direct. Le timing était parfait. Elle quitterait L.A. dimanche, assisterait au concert à guichets fermés de Michael lundi soir et reviendrait à temps pour son concert à guichets fermés près de San Diego le samedi après-midi suivant.



Une pause dans le stress incessant qu'elle subissait lui ferait du bien, et en attendant, avec de la chance, nous pourrions finir de déménager le musée dans sa toute nouvelle maison pendant son absence.



Avant de monter sur scène au Madison Square Garden, Michael a escorté sa chère amie Elizabeth Taylor jusqu'à son siège près de maman. Elle et maman se sont fait signe, et le concert a commencé - aussi magique, brillant et électrisant que la foule l'attendait, si excitant que maman était encore trop excitée pour dormir quand elle est revenue à son hôtel du centre-ville cette nuit-là, en septembre. 10, 2001.

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Carrie Fisher, Todd Fisher et Debbie Reynolds lors de la cérémonie d'inauguration du Hollywood Motion Picture Museum en juin 2001. 'Maman, Carrie, Oncle Bill et moi avons posé pour environ mille photos, tout aussi excitées et heureuses que nous en avions l'air, 'Todd écrit dans Mes filles .



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C'était tôt le matin, quelques heures après qu'elle se soit finalement assoupie, quand elle fut réveillée par une horrible odeur de brûlé âcre. Elle était sûre que l'hôtel devait être en feu et a lancé un appel effrayé à la réception. Non, lui ont-ils dit, ce n’était pas l’hôtel, il y avait eu «un crash au centre-ville» et elle devrait rester dans sa chambre jusqu'à nouvel ordre.

Alarmée, maman a allumé la télé. Sur la seule chaîne qui fonctionnait encore, elle, comme le reste du pays, a regardé avec une incrédulité déchirante alors que des images tournaient encore et encore des avions s'écraser sur le World Trade Center, les Twin Towers s'effondrer et un troisième avion heurter le Pentagone. Elle n'arrêtait pas de passer de la télévision à la fenêtre dans l'espoir de trouver quelque chose à regarder, quelque part, qui avait du sens. Le téléphone a sonné. Cela la fit sursauter et elle l'attrapa instantanément.

C’était Tim Mendelson, l’assistant d’Elizabeth Taylor. «Debbie», dit-il, «Elizabeth a entendu dire que tu étais seule ici, et elle aimerait que tu viennes chez nous au Pierre.

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Avec Shirley MacLaine et Joan Collins, Debbie Reynolds et Elizabeth Taylor ont joué dans 'These Old Broads', un film fait pour la télévision écrit par Carrie Fisher, en 2001.

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C'était comme si quelqu'un - pas seulement quelqu'un, mais Elizabeth Taylor - avait jeté un gilet de sauvetage à maman. Elle fit rapidement ses valises et se précipita dans la voiture qu'Elizabeth avait envoyée chercher, et elle et Elizabeth se tenaient et sanglotaient à l'instant où elle entra dans la suite d'Elizabeth.

Les deux, avec l'assistante d'Elizabeth, son médecin, son masseur et son majordome, se sont rassemblés devant la télévision, incapables de se détourner de l'horreur qui se déroule et faisant de leur mieux pour se réconforter à travers la réalité irréelle.

«Carrie et moi essayions désespérément de retrouver notre mère dans une ville attaquée.

Tous les Américains savent exactement où ils se trouvaient et ce qu'ils faisaient en ce terrible matin. Carrie et moi essayions désespérément de trouver notre mère dans une ville attaquée à trois mille kilomètres de là. Lorsque maman nous a finalement contactés et nous a assuré qu'elle était en sécurité avec Elizabeth, nous avons été submergés de soulagement et de gratitude infinie envers Elizabeth.

Maman savait exactement à quel point elle avait de la chance par rapport à l'enfer que vivaient d'innombrables autres personnes. Elle était bloquée à New York dans un hôtel cinq étoiles avec Elizabeth Taylor et son entourage, et elle n’était pas sur le point de s’apitoyer sur elle-même. Mais le vendredi après ce mardi obscène, elle a éclaté, avec une toute autre raison à ses larmes. Son spectacle près de San Diego, un spectacle à guichets fermés depuis des mois, était prévu pour le lendemain, mais sur ordre du gouvernement, les compagnies aériennes ont été clouées au sol. Il n'y avait évidemment aucun moyen de contourner cela, elle allait devoir annuler cette émission, et il n'y avait rien qu'elle détestait plus que de laisser tomber ses fans.

Elizabeth a écouté, a posé une main rassurante sur l'épaule de maman et a dit: «Peut-être que John peut aider.» Elle a disparu dans sa chambre pour passer quelques coups de fil et en est ressortie quelques minutes plus tard pour annoncer: «Nous avons un avion, Debbie. Nous partons demain matin. »

«Je suppose que cela compense le truc d'Eddie.»

«John» était l'ex-mari d'Elizabeth, le sénateur John Warner de Virginie. Fidèle à sa parole, le sénateur Warner avait un avion privé qui attendait l’entourage de maman, Elizabeth et Elizabeth le lendemain matin à l’aéroport de Teterboro. J'ai fait quelques appels à cette fin, et au moment où l'avion a atterri à l'aéroport de Van Nuys, l'hélicoptère de Bob Petersen attendait de faire voler maman directement au théâtre à une centaine de kilomètres au sud de L.A. Elle est arrivée à 13 h 35. pour elle 14 h rideau.

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