Tout ce que vous devez savoir sur l'élevage de poulets de basse-cour

Coq et poule Images de JohnerGetty Images

La récente renaissance du poulet continue de prendre de l'ampleur et les coopératives deviennent courantes dans les arrière-cours urbaines et suburbaines. L'intérêt croissant pour lesaliments biologiquesa certainement contribué à la tendance, mais de nombreuses personnes apprennent que les poulets faire de grands animaux de compagnie . Ils sont sympathiques et faciles à entretenir, et quel autre animal vous aide réellement faire le petit déjeuner ? Si vous êtes prêt à apporter une cour de ferme dans votre jardin, voici ce que vous devez faire pour commencer.

Connaissez la loi.

Groupe de poules élevées en plein air en quête de nourriture georgeclerkGetty Images

Vérifiez vos règlements municipaux et / ou les règlements de votre association de propriétaires. De nombreuses régions interdisent les coqs (ce qui n'est pas un problème que les poules pondent sans eux) et limitent le nombre d'animaux qu'un ménage peut garder. Certaines communautés exigent des accords signés des voisins, des permis ou une comparution devant le conseil de zonage, tandis que d'autres ont des ordonnances qui limitent la taille et l'emplacement des dépendances, et certaines zones n'ont aucune restriction.

New York, par exemple, n'a jamais interdit les poules, dit Owen Taylor, le coordinateur de la formation et de l'élevage pour Juste de la nourriture , une organisation à but non lucratif qui travaille pour améliorer l'accès à des aliments frais, sains et cultivés localement dans la ville. «Ils sont considérés comme des animaux de compagnie, comme les chats et les chiens, donc les lois de zonage ne s'appliquent pas», dit-il.

Dans les communautés qui interdisent l'élevage de poulets, les militants avicoles se réunissent pour contester les lois. Tracy Halward a formé la Longmont Urban Chicken Coalition après que sa famille ait été citée pour avoir illégalement gardé des poulets dans leur arrière-cour de Longmont, au Colorado. La coalition a remporté une victoire lorsque le conseil municipal a voté en faveur d'un programme pilote de poulets de basse-cour et, en mars 2009, a délivré des permis à 50 habitants, dont Halward.

En 2011, la ville a levé l'interdiction et des mouvements populaires similaires ont annulé les interdictions de poulet à Madison, Wisconsin Ann Arbor, Michigan et Bozeman, Montana.

Choisissez votre race.

Poule Australorp noire aux œufs RonBaileyGetty Images

Un avantage de l'élevage de poulets est la possibilité d'élever de beaux oiseaux qui pondent des œufs d'une couleur inhabituelle. De nombreuses races sont disponibles en deux tailles: standard (également appelée grande race) etcoq nain, qui sont généralement un quart de la taille des oiseaux standard. Les deux se débrouillent bien dans les cours arrière, bien que les poulets standard pondent des œufs beaucoup plus gros que les bantams et - parce qu'ils pèsent plus - ont tendance à être moins volants.

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Pour une production d'œufs fiable, choisissez des races légères telles que Australorps noirs (montré ci-dessus). Races à double usage (œufs et viande) telles que Buff Orpingtons et Wyandottes lacées argentées , sont plus lourds que les pondeuses mais produisent une meilleure production d'œufs que les poulets de chair, races principalement utilisées pour la viande. De nombreuses races pondeuses, poulets de chair et à double usage sont disponibles en standard ou en nageoires.

La plupart des races pondent des œufs blancs ou bruns, bien que la teinte puisse varier. Welsumbers , une race rare à double usage, pond des œufs brun foncé. Et les deux Araucanas et Ameraucanas pondent des œufs bleu-vert, bien que bon nombre des poulets vendus comme ces races soient en fait des `` œufs de Pâques '' - des oiseaux hybrides qui peuvent pondre des œufs bleu-vert, olive ou autres.

Lors de la construction d'un troupeau, tenez compte des caractéristiques comportementales et physiques et de l'adéquation climatique de chaque race. Rouges du Rhode Island sont une race à double usage populaire qui pond de gros œufs brun clair, mais ils peuvent être agressifs envers les oiseaux plus calmes tels que Brahmas . Les races au plumage plus épais réussissent mieux dans les climats froids, tandis que celles qui n'ont pas beaucoup d'isolation supplémentaire, telles que Silkies (une race fabuleusement ornementale avec des plumes qui ressemblent plus à de la fourrure) vivent confortablement dans des climats plus chauds.

Pour en savoir plus sur les races, consultez Guide illustré de Storey sur les races de volaille .

Construisez votre coop.

Poule descendant du poulailler georgeclerkGetty Images

Une coopérative fournit un abri pour les poulets, mais elle fera également partie du paysage, doncconsidérer l'esthétiqueaussi bien quebesoins des pouletslors de la planification d'un. Debbie Hoffmann, qui élève des poulets dans sa cour de banlieue, a payé un charpentier pour construire une élégante cage grise et blanche avec un vitrail au plomb installé au-dessus des nichoirs. «J'ai dû aller devant le conseil de zonage pour obtenir la permission d'avoir les poules», dit Hoffmann. «Ils ont été vraiment éblouis par la fenêtre décorative et je n'ai eu aucun problème.

Même dans une cour arrière clôturée, il n'est pas judicieux de permettre aux poulets de se déplacer librement sans surveillance, à la fois pour leur sécurité et celle de votre jardin. Les poulets adorent gratter le sol à la recherche de vers et de graines sans se soucier des plantes qui pourraient les gêner. Et dans les zones urbaines et suburbaines, les prédateurs sont de toutes formes et tailles, des coyotes aux ratons laveurs en passant par les faucons. Le danger peut venir du haut et du bas, alors couvrez la piste et enterrez sa clôture à au moins 1 pied de profondeur. Utilisez un chiffon de quincaillerie de 1/4 de pouce pour les enclos au lieu du grillage, que les ratons laveurs peuvent facilement séparer et que les petits rongeurs peuvent se faufiler.

Prenez soin de vos nouveaux poulets.

Young Black Copper Marans femelle poule de manger des grains de blé d Jason LangleyGetty Images

Les poulets déterreront une partie de leur alimentation - insectes, limaces, escargots, sable et graines - mais vous devez également leur fournir des aliments pour poulets. `` Les poulets ont besoin d'une alimentation équilibrée de qualité, composée de 16 à 18% de protéines et spécialement conçue pour leurs besoins '', explique Phillip J.Clauer, expert en volaille de Penn State, qui note qu'il existe des régimes spéciaux pour les jeunes poussins, les oiseaux en croissance et les pondeuses. En guise de gâterie, dispersez des éraflures - un mélange de céréales et de graines - dans la piste, ainsi que des coupures de gazon bio et restes de légumes .

Une bonne quantité d'eau est particulièrement importante pour une ponte régulière, ajoute Clauer: «Si un poulet pondeur reste sans eau pendant plus de 12 heures, il peut cesser de produire pendant des semaines. Des abreuvoirs spéciaux pour volaille garantissent que les poulets ont toujours accès à de l'eau fraîche.

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Les poulets apprécient également l'interaction humaine. «Cela va sembler bizarre, mais ils deviennent vos amis», déclare Debbie Edwards-Anderson, qui s'occupe d'un troupeau de poules avec son mari à Brooklyn. `` Quand j'arrive à la porte de mon jardin, je crie: `` Hé, mesdames '', et l'un d'entre eux reviendra chercher tous les autres et ils se pressent à la porte avec tous leurs bruits de salutation `` awk, awk '', dit-elle. «Ils sont vraiment affectueux à leur manière étrange.

Bien que les poules puissent pondre aussi longtemps qu'elles vivent (huit à dix ans n'est pas rare), elles commencent à produire moins d'œufs après trois à cinq ans. Lorsque la production d'œufs tombe à un ou deux par semaine, les propriétaires de poulets doivent décider de garder les poules plus âgées comme animaux de compagnie ou de les utiliser pour la viande.

Le mari d'Edwards-Anderson, Greg, qui a grandi avec des poules dans sa ville natale de Selma, en Alabama, n'a pas envie de transformer leurs poules en ragoût le moment venu. Mais il soupçonne que sa femme aura un problème: «C'est sa première expérience avec des animaux de ferme», explique-t-il. «Ils sont comme mes bébés et je les aime», reconnaît-elle.

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