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L'arrangement n'arrive pas seulement aux `` mauvaises '' mamans - ça m'est arrivé aussi

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Le mot aliénation n'était jamais dans mon vocabulaire avant qu'il ne m'est arrivé il y a sept ans. Et comme beaucoup de parents, j'avais honte et hésitais à en parler (68% de ceux qui sont éloigné d'un membre de la famille pense qu'il y a une stigmatisation). Mais une fois que j'ai commencé mes recherches, j'ai réalisé que je ne suis pas seul (il suffit de rechercher le mot `` étranger '' sur Facebook et des dizaines de groupes de soutien apparaissent, y compris le mien ).

Mon fils Dan * et moi avions une relation mère-fils typique. Nous aimons tous les deux la randonnée et la photographie, alors nous passions du temps ensemble à faire ces activités. C'était un garçon charmant qui est devenu un homme fort et capable. Je pouvais toujours compter sur lui, que la batterie de la voiture soit morte ou que l'ordinateur ne fonctionne pas. Ou, pour un rire ou un câlin.



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L'auteur et son mari en randonnée.



Gracieuseté de Sheri McGregor

Quand j'ai rencontré pour la première fois la fille que Dan allait éventuellement épouser, elle était dans la voiture avec ma fille. Il faisait sombre, mais je me souviens encore de son visage souriant éclairé par le tableau de bord lors de notre présentation. Je sais que cela semble cliché, mais je me souviens avoir pensé qu'elle était mignonne comme un bouton - et elle l'était. Elle et Dan étaient allés à l'école ensemble et une amie nous a dit qu'elle avait toujours eu le béguin pour lui. Après cela, nous avons commencé à la voir beaucoup chez nous. Elle et moi aimons beaucoup la mode, alors on parlait parfois de vêtements. Un jour d'hiver, elle s'est entassée dans ma voiture avec Dan, sa sœur et moi pour aller faire du shopping. Un caissier a fait remarquer que nous portions tous de la flanelle à carreaux. Pas vraiment de haute couture, mais d'une manière ou d'une autre, nous nous sommes tous égalés!

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Dan a commencé à louer une petite maison de mon mari et moi en ville, et quand elle a déménagé quelques mois plus tard, nous étions heureux.

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Au fil des mois, Dan et sa petite amie ont parlé ouvertement de mariage. Un jour, quand Dan est venu lui rendre visite, je lui ai demandé s'il avait déjà proposé. Il fit un sourire loufoque. 'Qu'est ce qu'il y a de si drôle?' J'ai demandé. Dan a avoué qu'il avait l'intention de lui demander à Disneyland, sur le pont du château à l'extérieur de Fantasyland. «Je pense qu'elle aimera ça», dit-il. J'ai appelé son père tout de suite et nous avons décidé de leur acheter les billets du parc à thème. Le 24e anniversaire de Dan approchait de toute façon. Cela semblait être le cadeau parfait.



Après les fiançailles, j'ai commencé à sentir que Dan comparait notre famille à la sienne.

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Après l'engagement, les choses ont commencé à changer. Les futurs beaux-parents de Dan semblaient heureux de leur mariage à venir et ont commencé à faire des plans formels pour le mariage. Dan et sa fiancée étaient occupés avec ça, donc nous n'en avons pas vu beaucoup au cours des prochains mois. Quand nous l'avons fait, j'ai commencé à sentir que Dan comparait notre famille à la sienne. Une fois, il a dit que sa famille avait toujours eu ses enfants dans le sport. Ensuite, il a dit qu'il doutait que je sache quoi que ce soit à propos de «tout le sport des enfants». Il est vrai que mon mari et moi n'avons pas poussé nos enfants vers l'athlétisme, mais nous les avons encouragés à poursuivre les activités pour lesquelles ils ont exprimé leur intérêt. Ce qu'il a dit ce jour-là m'a stupéfaite. Je ne l'ai pas corrigé, mais c'était quelque chose dont son père et moi avons parlé plus tard.

Recevoir l'appel

Le début de la fin a eu lieu environ deux semaines avant leur mariage. Un après-midi, j'ai appelé Dan pour discuter de certains détails. J'ai mentionné que le grand jour approchait assez rapidement et je lui ai demandé s'il était certain du mariage. Puisqu'ils étaient si jeunes, c'était une question naturelle à poser. Mon mari et moi sommes mariés depuis plus de 35 ans. Nous avons tous les deux eu des premiers mariages qui n'ont pas fonctionné, et nous nous sommes sentis obligés de respecter ces vœux. Dan le savait. Quand il a répondu: «Oui, j'en suis sûr. Je l'épouse, «je me sentais bien. Nous avons ri et bavardé un peu plus. Tout allait bien, du moins je le pensais. Quelques jours plus tard, Dan a rappelé et j'ai découvert que les choses n'allaient pas du tout.

Il était près de minuit lorsque le téléphone a sonné et je l'ai saisi rapidement. Mon mari était malade et venait de s'endormir et j'avais peur que cela le réveille. Honnêtement, je ne me souviens pas de la plupart de ce qui a été dit dans cette conversation, mais y penser maintenant me met encore l'estomac dans les nœuds. Je me souviens que Dan expliquait, sur un ton très clair et très terre-à-fait qu'il n'avait jamais utilisé avec moi auparavant, que la famille de sa fiancée ne viendrait pas au dîner de répétition que nous avions prévu. Au début, j'étais tellement choquée que je n'ai même pas répondu. C'est alors qu'il a mis sa fiancée au téléphone et qu'elle a dit quelque chose comme: «C'est ma famille». Ce à quoi j'ai répondu que je ne savais pas ce qu'elle voulait dire. Dan est revenu et a dit quelque chose à propos de moi étant hostile à la douche nuptiale le mois précédent. J'étais abasourdi. Entendre son accusation me faisait mal, et Dan me connaissait mieux que ça.

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L'auteur, mère de cinq enfants.

Gracieuseté de Sheri McGregor

Mon mari et moi étions incrédules. Comment une personne que vous avez aimée toute votre vie pourrait-elle agir de cette façon? Les jours suivants ont été passés dans une sorte de mode d'attente, essayant simplement de rester occupé. Quand Dan a rappelé, ce n'était pas pour s'excuser ou expliquer. Il a appelé pour confirmer que nous ne serions pas au mariage. Quand il a dit qu'il confirmait simplement que nous ne serions pas au mariage et qu'ils avaient besoin de savoir pour «les assiettes», des larmes ont coulé sur mes joues. J'étais sa mère, réduite à un numéro sur une commande de restauration.

Après cela, je n'ai pas eu d'autre choix que d'appeler nos parents qui avaient été invités et d'essayer d'expliquer pourquoi nous n'allions plus au mariage de Dan. Bien sûr, il y avait des questions: 'Que s'est-il passé?' L'arrangement déclenche tellement de honte, surtout quand la réponse qui vous reste est: «Je ne suis pas sûr». On a l'impression que tout le monde porte des jugements sur vous, croyant que vous avez dû faire quelque chose d'horrible. Il y avait quelques parents qui se sont immédiatement rassemblés et ont dit: «Il se passe quelque chose. Pensez-vous qu'elle le veut pour elle toute seule? Des déclarations comme celle-là étaient favorables et gentilles. Et ma pensée était, Je ne sais pas, mais je ne vais rien dire de mal sur personne .

Comment une personne que vous avez aimée toute votre vie pourrait-elle agir de cette façon?

Les deux semaines entre cet appel téléphonique et le mariage, je me suis promené dans la stupéfaction. Chaque fois que le téléphone sonnait, mon cœur sautait. Je penserais: Ça doit être lui. Cela ne peut pas arriver. Il va appeler . Mais quand ce n'était pas lui, il y avait aussi un sentiment de soulagement. Il avait été si froid, et je ne pouvais plus supporter l'idée d'entendre à nouveau ce ton froid dans sa voix. J'ai dit à ses frères et sœurs: «Tu pourrais probablement encore aller au mariage si tu veux. Mais nos quatre autres enfants adultes étaient très protecteurs envers mon mari et moi et estimions que le comportement de Dan avait été très inapproprié. Comme nous avions déjà commandé de la nourriture grecque, la préférée de Dan, pour le dîner de répétition, nous avons décidé d'inviter quelques membres de la famille élargie pour manger avec nous la nuit avant le mariage.

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L'auteur et sa fille.

Gracieuseté de Sheri McGregor

Le jour du mariage était très triste. Je pense que nous nous sommes tous réveillés ce matin-là en pensant que Dan appellerait sûrement et réglerait les choses. Mais il ne l'a pas fait. Nous avons donc fait de notre mieux pour éviter de parler du mariage. Mon mari et moi étions tout simplement engourdis et épuisés. Ce jour-là, nous alternions principalement entre nous asseoir le visage allongé devant la télévision, derrière un journal ou sur une chaise de patio à ne rien regarder. Je me souviens aussi avoir ressenti pour Dan, me demandant s'il souffrait là-bas sans sa famille. Cela semblait trop douloureux à imaginer - même s'il avait choisi l'arrangement lui-même.

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Accepter une nouvelle norme

Un jour, j'étais en ligne à la banque et j'ai repéré Dan en face de moi dans la ligne d'épicerie. C'était juste ça, Oh mon Dieu! Le voilà . Mais quand il a quitté le magasin, il est passé à côté de moi. J'ai fini mes opérations bancaires, mais j'ai fondu en larmes une fois arrivé à ma voiture et j'ai pleuré jusqu'à la maison. Sa voiture avait un son très distinctif et, peu de temps après, je l'ai entendu venir déposer son chèque de loyer (il louait toujours chez nous à l'époque). Je me suis dépêché dehors en pensant que je pourrais peut-être le rattraper à temps et que nous pourrions enfin parler. Mais quand je suis arrivé à la boîte aux lettres, il s'en allait déjà à toute vitesse. Je lui ai envoyé un texto: «La prochaine fois que tu verras ta mère dans le magasin, tu pourrais peut-être lui parler. Il a répondu qu'il ne m'a pas vu, mais comment est-ce possible? En regardant en arrière, j'ai pensé, Eh bien, je n'ai pas sauté de la ligne bancaire et je suis allé vers lui. Peut-être qu'il se sentait mal à l'aise. J'ai beaucoup d'empathie pour lui car c'était probablement un moment pénible pour lui aussi.

Quelques semaines plus tard, Dan avait trouvé un nouvel emploi et m'a envoyé un texto pour lui dire qu'il déménagerait de notre immeuble locatif. J'ai été agréablement surpris quand il a accepté de se rencontrer en personne et de remettre les clés. Alors que nous roulions dans sa rue, j'avais dans la tête tout ce fantasme d'une réunion en larmes. Malheureusement, cela n'a pas été le cas. Il était vraiment gardé, et nous aussi. C'était gênant et Dan a fini par se précipiter. Alors qu'il courait vers sa voiture, j'ai dit: «Je vais pleurer tous les jours pour le reste de ma vie. C'était peut-être une chose stupide à dire, mais c'est ce que je ressentais sur le moment. Et j'ai pleuré. Chaque jour pendant des mois. Mais Dan ne s'est même pas retourné quand je lui ai dit ça. Il a juste continué et est parti. J'ai envisagé de tendre la main après qu'ils aient eu le temps de s'installer. Mais après qu'il ait été si froid avec moi, je ne pouvais tout simplement pas me résoudre à le faire. Il était clair que Dan avait changé. Il semblait qu'il en avait fini avec nous et que nous ne pouvions pas le réparer même si nous le voulions.

J'ai pensé, est-ce que tout le monde va me quitter aussi?

J'étais un casier pendant ces six premiers mois d'éloignement, de prise de poids, de ne pas dormir ou de faire des cauchemars. Cette première saison des fêtes a été particulièrement difficile. Je me suis précipité pour emballer des cadeaux et préparer de la nourriture. Mais à la fin de Noël, je me suis allongé dans mon lit en me demandant si j'en avais fait assez. J'ai pensé, Est-ce que tout le monde me quittera aussi ? C'était pitoyable, mais la peur de l'abandon est courante chez les parents séparés. Vous avez consacré toute votre vie à votre enfant. Si cette personne peut partir, n'importe qui le peut. Cette nuit-là, alors que je restais allongé dans l'obscurité en pensant à tout le temps et à l'énergie que j'avais gaspillés à pleurer pour un adulte qui ne voulait pas de moi, je ne pouvais pas m'empêcher de penser au temps que je perdais. J'avais épuisé mon mari, mes autres enfants et même certains de mes amis avec ma tristesse. Ils ont tous raté le vieux Sheri optimiste. Moi aussi.

Marcher vers le futur

Déterminé à reprendre ma vie, j'ai arrêté de me vautrer dans le passé et j'ai marché vers mon avenir. En cherchant des informations, j'ai découvert que des milliers et des milliers de personnes régulières et gentilles souffrent d'éloignement. Je sais qu'il y a des situations où des enfants adultes quittent leurs parents pour de bonnes raisons. Mais ce n'est pas de cela dont nous parlons ici. Nous parlons de parents réguliers qui sont gentils et solidaires. Les gens qui ont sacrifié et même contracté des hypothèques sur leur maison pour payer les études universitaires de leurs enfants. Et pourtant, tous les conseils que je voyais me semblaient très critiques envers les parents, leur attribuant le blâme et la responsabilité de la réconciliation. Cela m'a rendu fou. Le choix de Dan de quitter sa famille n'allait pas me définir. Je suis une bonne mère. Une bonne personne. Nous sommes toujours une bonne famille. Lentement, j'ai commencé à me remettre sur pied.

J'ai utilisé mon éducation en comportement humain pour mener une enquête en ligne et me connecter avec des milliers de parents d'enfants adultes séparés. J'ai commencé à utiliser mon expérience en tant qu'auteur pour créer un livre pour aider d'autres parents, et je l'ai rempli avec les techniques que j'utilisais pour m'aider à guérir ( Fait avec les pleurs a été publié l'année dernière). Puis, un an après que Dan ait quitté la maison de location, il a appelé. Pendant une partie de cette conversation, j'avais l'impression de parler à un inconnu. Mais il y avait aussi des moments où je pensais qu'il évoquait intentionnellement des choses que nous avions en commun - comme son nouvel appareil photo et certaines des randonnées que lui et sa femme avaient faites - pour essayer de se connecter. C'étaient les moments où la distance s'est éloignée et j'ai eu envie, Wow, c'est encore mon fils . Il m'a assuré: 'Je t'appelle à nouveau maman, bientôt ». Cela m'a donné beaucoup d'espoir.

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Les mois ont passé et il n'a plus jamais appelé. C'était un grand revers émotionnel. Tous ces sentiments de perte sont revenus, mais à ce moment-là, j'avais fait suffisamment de recherches pour savoir qu'il n'est pas inhabituel que des adultes qui coupent leur famille reviennent périodiquement puis repartent. Ces aliénations épisodiques sont les pires. À chaque fois, les parents sont à nouveau dévastés. Ce n'est pas juste d'infliger une torture émotionnelle aux personnes qui vous ont élevé et aimé - et j'en ai eu un avant-goût. J'ai décidé de commencer à mieux prendre soin de moi et je suis devenu déterminé à aider d'autres parents séparés à faire de même.

S'il frappait à ma porte demain, je l'ouvrirais.

Dans les années qui ont suivi, je n'ai vu et parlé à mon fils qu'une poignée de fois. Nous avons eu une bonne visite environ huit mois après cet appel téléphonique. Dan était désolé et même un peu en larmes. Il avait toutes les caractéristiques d'une réunion réussie, et nous étions pleins d'espoir. Mais quand il s'est arrêté à l'improviste quelques matins plus tard, il a amené sa femme, et cette réunion n'a pas été aussi bien. Je me suis excusé (même si je ne savais pas vraiment pourquoi) et, à son honneur, la femme de Dan l'a fait aussi. Mais ils ont refusé de parler de ce qui s'était passé. Ils ont dit très clairement qu'ils voulaient aller de l'avant et oublier le passé. Et notre famille n'était tout simplement pas à l'aise avec ça. Comment pouvons-nous avancer sans comprendre ce qui n'a pas fonctionné?

Il y a quatre ans et demi, Dan et sa femme ont déménagé dans un autre État où ses parents et frères et sœurs avaient tous déménagé. Il est venu dire au revoir en personne, mais c'était surtout gênant et triste parce que nous ne savions pas si nous le reverrions un jour (jusqu'à présent, nous ne l'avons pas fait). J'ai dit à ses frères et sœurs que s'ils voulaient essayer de contacter Dan ou sa femme, c'est leur affaire. Je ne vais pas demander, et je ne les empêcherais certainement jamais d'avoir une relation avec lui. Ils savent tous que s'il frappait à ma porte demain, je l'ouvrirais. Mais pour autant que je sache, aucun d'entre eux ne l'a fait.

EN SAVOIR PLUS SUR L'ÉTRANGEMENT

Parfois, les gens me jugent ainsi que d'autres parents séparés qui ont évolué. Ils disent qu'ils n'abandonneraient jamais leur enfant. Je comprends leurs sentiments. Mais parfois donner dans à la décision d'un enfant adulte est le seul choix sensé. Je souhaite à mon fils le meilleur. J'espère vraiment qu'il est heureux et bien. Mais je compte aussi. Et c'est ce que je veux que les autres familles séparées sachent: si vous pouvez simplement abandonner tous ces `` pourquoi '' et `` et si '' et passer à la suite, vous pouvez vivre une vie épanouie.

Sheri McGregor est la fondatrice du groupe de soutien en ligne rejetéparents.net . Son livre Fait avec les pleurs: aide et guérison pour les mères d'enfants adultes isolés a été publié l'année dernière.

* Le nom a été changé.

Illustration, Logo, Art, . Ashley est un écrivain indépendant basé à Brooklyn et ancien éditeur de longue date chez Glamour et, avant cela, Page Six Magazine (#RIP). En plus de ces publications, son travail est apparu dans / sur Marie Claire, Cosmopolitan, Goodhousekeeping.com, Self, Refinery29, The Well, Boston.com, The New York Post, The New York Times, Mademan.com, et divers autres prises électriques.Ce contenu est créé et maintenu par un tiers, et importé sur cette page pour aider les utilisateurs à fournir leurs adresses e-mail. Vous pouvez trouver plus d'informations à ce sujet et du contenu similaire sur piano.io Publicité - Continuer la lecture ci-dessous