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À 8 ans, le copain de ma mère a fait de moi son esclave sexuelle

abus sur mineur Getty Images

Dans les puissants mémoires récemment publiés de Michelle Stevens, Peur désintéressé , elle raconte comment elle a surmonté les horribles abus sexuels sur enfants et la maladie mentale pour mener une vie satisfaisante et heureuse en tant que psychologue, épouse et mère prospère. Ici, un extrait du livre:

Depuis ma naissance, j'étais Michelle Brechbill. Fille de Judy. Petite-fille d'Evelyn et Glenn. Maintenant, avec un coup de stylo, j'étais Mooch (un surnom) Lundquist, fille de Gary, nouvel élève de son école hors de l'État. En 1976, personne ne semblait remettre en question tout cela. Personne ne semblait se soucier du fait que mes dossiers scolaires affichaient un nom différent ou que Gary n'était pas mon tuteur légal. Nous n'étions même pas liés. C'était juste le petit ami de ma mère. Mais les normes sociales nous dictent de ne pas nous insérer dans la vie personnelle des autres. Être poli signifie garder la bouche fermée.

Et donc moi, le nouvellement créé Mooch Lundquist, je suis devenu un élève de troisième à la Delaware Township School. Ma salle de classe était au premier étage du bâtiment élémentaire - juste un escalier de Gary. Tous les jours à 15 heures, dès que la cloche sonnait, je devais monter ces escaliers et me présenter au bureau de Gary. Inévitablement, quelques-uns de ses élèves préférés de 10 ans traînaient encore - en plaisantant avec lui ou assis sur ses genoux.

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Stevens à 8 ans.

Gracieuseté de Michelle Stevens

Certains jours, Gary supervisait une activité après l'école. Le club doué et talentueux n'était que sur invitation - c'est-à-dire l'invitation de Gary. Le problème était le suivant: Gary n'avait aucune formation ou autorité pour administrer des tests de QI. Au lieu de cela, il a donné aux enfants un court test à choix multiples, le genre Mickey Mouse vendu dans les librairies. Puis, sur la base de ses découvertes, il a qualifié certains enfants - les enfants qu'il aimait et avec qui il voulait passer plus de temps - de «doués».

J'étais doué, selon Gary. C'était vraiment pratique, car il exigeait que je rejoigne le sien, et seulement le sien, clubs après l'école. Il m'a également inscrit à son club de théâtre et m'a encouragé à chanter dans le concours de talents de l'école. Le soir du spectacle, divers enfants ont joué leurs numéros et le gagnant a été choisi en fonction de la réponse du public. Gary faisait partie des juges qui m'ont décerné le premier prix. Après cela, j'ai eu la tête de toutes les pièces de théâtre qu'il a dirigées.

Pour les autres parents, je suppose qu'il semblait que Gary louait sa nouvelle fille de manière inoffensive. D'une certaine manière, il l'était. Pas parce qu'il pensait vraiment que j'étais doué ou talentueux. Gary était un narcissique et les narcissiques considèrent leurs familles comme des extensions d'eux-mêmes, comme des trophées. Gary pensait qu'il était supérieur, il était donc impératif que le monde considère également sa fille comme supérieure.

Derrière les portes closes, c'était une autre histoire. Gary m'a traité avec un mélange étourdissant de surimplication, de négligence, de surindulgence et de cruauté. Avec un talent semblable à celui de Svengali, il a rapidement repris tous les aspects de ma vie, dictant ce que je portais, à qui je parlais, même les jouets que j'utilisais.

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Gary a dicté ce que je portais, à qui je parlais, même les jouets que j'utilisais.

Il s'est également efforcé de monopoliser mon temps - une réalisation facile puisque ma mère est partie au travail avant mon réveil et n'est revenue que le soir. Pendant l'année scolaire, cela signifiait que Gary m'avait tout seul pendant une heure chaque matin et au moins trois heures chaque après-midi. Une fois l'été venu, il m'avait toute la journée, tous les jours, pour lui tout seul.

L'été était le moment où Gary pouvait vraiment jouer ses fantasmes S / M (sadomasochisme) et me traiter comme une esclave sexuelle à plein temps. Cela signifiait être soumis à des «séances d'entraînement» quotidiennes - des périodes intenses où l'on m'instruisait explicitement sur la manière de me comporter et de penser comme un esclave. Tout comme un chien doit être entraîné à s'asseoir, à rester, à talonner, les pratiquants de sadomasochisme croient qu'un esclave sexuel doit être formé à parler, s'asseoir, servir. Bref, comme un chien, il faut lui apprendre une obéissance totale.

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Stevens reçoit son doctorat. le jour de la remise des diplômes.

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Gracieuseté de Michelle Stevens

Le donjon de Gary était au sous-sol. Parce qu'il devait éviter les regards indiscrets de ma mère, cependant, il ne pouvait pas le laisser définitivement installé comme d'autres passionnés de S / M. Au lieu de cela, il a laissé une série de clous et de crochets attachés aux poutres du plafond, qui pouvaient rapidement et facilement tenir un harnais, une corde ou un autre type de dispositif de bondage. Alors qu'une grande partie de l'attirail de Gary devait être cachée, je pouvais dire qu'il s'était également amusé à exposer quelques outils de son métier. La cage pour chien, par exemple, a été laissée à la vue de tous - repliée dans un coin encombré où elle semblait attendre la prochaine vente de garage. Il a également gardé une pagaie en bois accrochée au mur de son bureau à domicile, qu'il a dit en plaisantant aux invités était pour des `` enfants errants ''. Ils n'avaient pas réalisé que ce n'était pas une blague. La plupart des gens ne se rendaient pas compte non plus qu'il gardait un ensemble de menottes en métal dans le tiroir de son bureau, juste à côté d'un pistolet paralysant et de son arme de poing.

Je ne me souviens pas avoir été menacé avec l'arme - même si cela s'est peut-être produit. (En raison de l'amnésie, ainsi que de l'oubli normal de la mémoire, il y a de nombreux détails sur mon abus dont je ne me souviens pas. Je le sais parce qu'au fil des ans, des témoins oculaires ont raconté des histoires sur mes abus dont je ne me souviens pas personnellement.) Je me souviens cependant que Gary m'avait menacé avec le pistolet paralysant à plusieurs reprises. Il l'a même utilisé sur moi une fois. Une fois, c'était tout ce qu'il fallait. Car après avoir éprouvé la douleur atroce et totalement indescriptible qu'elle a infligée, je n'ai jamais, jamais voulu la ressentir à nouveau.

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Stevens le jour de son mariage.

Gracieuseté de Michelle Stevens

Quand il ne me faisait pas de mal, il me prodiguait l'attention parentale. Sur les longs trajets entre l'école et l'école, il entamait des conversations sur l'histoire, la politique et l'art. Nous avons mangé presque tous les repas ensemble pendant qu'il m'instruisait sur des choses comme les bonnes manières à table et la cuisine ethnique. Il m'a donné ma première machine à écrire et a influencé mes décisions de devenir à la fois écrivain et psychologue. Il a pris le temps de m'ouvrir le monde. Il a été mon premier et mon plus important mentor.

Sous la garde de ma mère, j'avais été négligé et privé. Elle était constamment au travail, me laissant seule et seule. Gary s'attaquait à cette solitude. Comme tout pédophile expérimenté, il a identifié ce dont j'avais besoin et il me l'a donné. Il m'a fait me sentir spéciale, talentueuse, intelligente.

Même sexuellement, rester du bon côté de Gary avait ses avantages. Pour une fois, il sentit que j'étais devenu suffisamment entraîné et soumis, la plupart de la torture diminua. Les après-midis au sous-sol ont été remplacés par la chambre. Et sa ferveur de me faire souffrir a été remplacée par une passion de m'apporter du plaisir. Je soupçonne que cela l'a fait se sentir puissant - comme plus un homme.

Presque tous les jours à 16 heures, pendant des années, il me convoquait au lit pour ce qui ne peut être décrit que comme un rendez-vous amoureux. Le plus étrange, bien sûr, était que son «amant» mesurait un peu moins de quatre pieds et pesait moins de 60 livres.

Presque tous les jours à 16 heures, il m'appelait au lit.

Il y avait aussi le fait gênant que son amant officiel, ma mère, refusait de disparaître. Incapable de l'abandonner physiquement, il l'a fait émotionnellement à la place. Chaque soir, il s'enferme dans son bureau à domicile. Chaque week-end, il allait à son magasin. Comme je devais travailler pour lui, j'ai suivi partout où il allait. Très tôt, ma mère a commencé à remarquer ce schéma et elle n'a pas aimé ça. Pas du tout. Étant immature, elle n'a pas géré la situation avec grâce. Elle se sentait exclue, ce qu'elle était. Alors elle a commencé à crier beaucoup, surtout contre moi.

Un samedi matin en particulier (nous vivions probablement avec Gary depuis environ six semaines), j'étais dans la salle de bain en train de m'habiller pour le marché aux puces, comme je le faisais chaque week-end. Mais ma mère n'était pas contente, alors elle s'est tenue sur le pas de la porte, pleurnichant. «Pourquoi t'habilles-tu pour y aller? Hein? Tu devrais rester à la maison avec moi.

Juste à ce moment, Gary entra dans le couloir. Ma mère l'a coincé. «Je veux que Shell reste à la maison avec moi», demanda-t-elle. «Elle est trop au marché aux puces avec toi!

Gary, comme toujours, est resté calme pendant l'attaque de ma mère. Nonchalamment, il remarqua: «Pourquoi ne laissez-vous pas Mooch décider de ce qu'elle veut faire aujourd'hui? Elle est parfaitement capable de choisir.

Avec une brève remarque, il avait abdiqué toute responsabilité dans la situation. Au lieu de cela, tout le blâme était maintenant placé directement sur moi. À 8 ans, on m'a demandé de choisir entre ma mère et Gary. Ce n'était pas une vraie décision, bien sûr. Gary le savait. Si je choisissais Gary, il m'éloignerait immédiatement des déclamations de ma mère - et offrirait probablement une sorte de récompense. Mais si je choisissais ma mère, il n'y aurait personne pour me protéger de Gary. Le croiser signifierait payer pour mes péchés.

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Stevens aujourd'hui.

Gracieuseté de Michelle Stevens

Alors, j'ai choisi Gary, et ma mère s'est envolée dans une rage jalouse. 'Le marché aux puces!' Elle a crié. «Vous ne pouvez pas aller au marché aux puces! Je suis ta mčre! Tu restes avec moi!

Mais Gary me poussait déjà à la porte. «Vous lui avez demandé de choisir, et elle a choisi, Judy, dit-il. 'Vivre avec.'

C'est avec ce genre de scène que Gary a pu creuser un fossé entre ma mère et moi. Je suis certain que si Gary avait pu se débarrasser entièrement de ma mère, il l'aurait fait. Il a fait pression pour m'adopter, mais ma mère a résisté. Bien qu'elle soit naïve à bien des égards, elle savait que si Gary devenait mon parent légal, il la larguerait et demanderait la garde complète.

Heureusement, elle n'est jamais tombée dans le piège. Pourtant, je suis étonné qu'elle ait choisi de rester avec un homme dont le désir le plus profond était de la jeter au bord du trottoir et de voler sa jeune fille.

Personnellement, je sais pertinemment que Gary a considéréjeson vrai amant. Je le sais parce qu'il me l'a dit. Constamment. «Tu es ma vraie femme», me disait-il chaque matin alors que nous roulions ensemble dans la voiture. «Tu es ma vraie femme», me disait-il chaque jour alors que nous travaillions côte à côte au marché aux puces. «Tu es ma vraie femme», me disait-il chaque après-midi alors que nous étions nus dans le lit king-size qu'il partagerait avec ma mère plus tard dans la nuit.

Il me disait constamment: «Tu es ma vraie femme».

Quand il l'a dit, je ne savais pas trop quoi penser. Je savais qu'il voulait dire ça comme un compliment parce qu'il le disait si souvent et avec une telle intensité. Mais mon cerveau de 8 ans ne pouvait tout simplement pas comprendre que cet homme de 33 ans me voyait comme sa compagne. J'étais juste une petite fille. Il était avec ma mère. Cela a fait de nous une famille. C'était mon père et j'étais son enfant. Droit?

Voilà comment je l'ai vu. C'est comme ça que je voulais le voir. Je voulais juste être normal comme les autres enfants. Je voulais juste avoir une vie normale.

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Alors quand Gary a dit: 'Je ne suis avec elle que pour toi. Tu es celui que je veux vraiment », cela m'a troublé. Je me sentais mal à l'aise. Coupable, je suppose. À un certain niveau, je savais que c'était très mal. Le gars me disait de remplacer ma propre mère. Cela m'a fait me sentir mal. Malgré ses défauts, j'aimais ma mère et ressentais une loyauté profonde et innée envers elle. Gary, d'un autre côté, m'a effrayé et repoussé. La dernière chose que je voulais faire était de rivaliser avec n'importe qui - sans parler de ma propre mère - pour son affection.

Cet extrait a été adapté de Effrayé et désintéressé, mon voyage de la maltraitance et de la folie à la survie et prospère avec la permission de Putnam. Michelle Stevens, Ph.D., est psychologue et fondatrice et directrice de Succès post-traumatique , une organisation à but non lucratif dédiée à l'éducation et à l'inspiration des personnes touchées par un traumatisme psychologique.

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