6 choses à savoir avant d'acheter un lama ou un alpaga de compagnie

Lama blanc en Argentine Amérique du Sud Province de Salta GraffitiGetty Images

L'année dernière pour leur anniversaire, Nicole Truman a surpris son petit ami Jeff Hatley en l'emmenant faire une randonnée avec des lamas. C'était peut-être les grands yeux émouvants, le museau velouté ou la coupe de cheveux sérieusement funky - mais avant la fin de la randonnée guidée, les deux étaient totalement accro.

Ils ont commencé à passer des week-ends à Dakota Ridge Farm , une ferme de lamas près de leur maison à Schenectady, New York. Peu de temps après, ils sont devenus les fiers propriétaires de leur propre bébé lama, nommé Nimbus Thunderkat .

Ils ne sont pas les seuls à être tombés amoureux des doux géants duveteux et de leurs cousins, les alpagas. Le nombre de lamas et d'alpagas vivant aux États-Unis a grimpé en flèche au cours des dernières décennies (et il y a le hashtags pour le prouver.)

Et bien sûr, les animaux adorables sont infiniment instagrammables. Mais qu'est-ce que ça fait d'être le parent d'une grande créature ressemblant à un chameau - et que devez-vous savoir si vous envisagez sérieusement d'en acheter un? Voici ce que vous devez garder à l'esprit:

Les lamas et les alpagas sont assez différents.

lamas à l Photographe amateur, encore en apprentissage ... / Getty

Si vous n’avez jamais interagi avec eux de près, vous pourriez supposer que les lamas et les alpagas sont fondamentalement les mêmes. Mais ils ne le sont pas. Pour commencer, les lamas sont façon plus gros - en moyenne entre 400 et 500 livres. Les alpagas sont littéralement des poids légers en comparaison, avec un maximum de 200 livres. Leur fibre est plus frisée et plus dense (lire: plus chaude) aussi. Il a tendance à rapporter plus d'argent et est généralement utilisé pour les pulls et les chaussettes. La fibre de lama, par contre, est généralement utilisée pour les tapis.

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Plus important encore, ils ont des tempéraments assez différents. Parce que les lamas aident depuis longtemps les gens à transporter des marchandises, ils ont tendance à être plus à l'aise pour interagir avec nous. Les alpagas, bien que câlins, sont plus distants. `` Les alpagas ressemblent plus à des chats, tandis que les lamas ressemblent davantage à des chiens '', déclare Cindi Hassrick, fondatrice de Aurora Alpaga et Llama Farm .

Pourtant, un lama n'agira jamais comme le golden retriever amusant que vous aviez quand vous étiez enfant. 'Ils ne viendront pas vous saluer', dit Hatley. «Vous devez gagner leur confiance.

Vous n'avez pas besoin d'une immense cour arrière.

lama derrière une clôture Judit Her_di / EyeEm / getty

Les lamas et les alpagas sont comme les autres animaux de la ferme: ils ont besoin de beaucoup d'espace extérieur clôturé, ainsi que d'une grange pour se détendre quand il fait froid ou pluvieux. Donc, si vous vivez dans une ville ou une banlieue animée, vous ne pourrez probablement pas en ramener un chez vous.

Cela ne signifie pas pour autant que vous ne pouvez pas en posséder un ou plusieurs. Nimbus vit à Dakota Ridge Farm. Ils paient pour sa pension et sa nourriture (cela coûte environ 100 dollars par mois), mais Hatley et Truman sont responsables de ses soins et de sa formation - de se couper les ongles des pieds jusqu'à lui apprendre à marcher avec un licol. La ferme est à 25 minutes de la maison de Hatley et Truman, alors ils lui rendent visite le samedi et le dimanche, ainsi que les soirs de semaine s'ils peuvent survivre avant la tombée de la nuit.

La configuration ne signifie pas seulement que Nimbus obtient l'espace qu'il mérite. Cela garantit également qu'il passe du temps avec d'autres lamas (y compris sa maman). «Les lamas et les alpagas sont des animaux de troupeau», dit Hatley. 'Ils seraient déprimés si ce n’était qu’un d’entre eux.'

Les soins vétérinaires sont un facteur important.

Portrait de lama debout sur champ herbeux Alejandro Loya / EyeEmGetty Images

Si vous prévoyez de ramener des lamas ou des alpagas dans votre propriété, assurez-vous qu'il y a un vétérinaire à proximité qui sait comment s'en occuper. Parce que les lamas et les alpagas sont sensibles à certains parasites, ils nécessitent des contrôles mensuels pour les garder en bonne santé, dit Hassrick.

Cependant, des visites régulières de bien-être ne sont pas la seule chose à considérer. Au cours de l'hiver, Nimbus s'est cassé la jambe dans un accident bizarre quand il s'est en quelque sorte pris sous une porte. Ce type de blessure peut mettre la vie en danger des lamas et des alpagas (ainsi que des autres animaux d'élevage), car ils ne comprennent pas qu'ils doivent se reposer.

Bien que Hatley et Truman vivent près de Dakota Ridge Farm, l'hôpital animalier le plus proche qui pourrait traiter les lamas était à trois heures de route. «Nous l'avons précipité là-bas et il a dû y rester deux semaines et subir plusieurs chirurgies», explique Hatley.

Heureusement, Nimbus est désormais sans attelle. Mais les dépenses associées à ses soins médicaux ont grimpé au-dessus de 5 000 $. Avec l'aide de la communauté locale de lama, Hatley et Truman ont lancé une page de collecte de fonds et a recueilli 4 500 $ pour ses soins.

Les lamas sont de grands anti-stress.

Plan d Jarred Wilson / EyeEmGetty Images

Parce que les lamas ont tendance à être amicaux, ils sont légitimement amusants à fréquenter. «Traîner avec Nimbus est notre truc de week-end», dit Hatley. «Cela semble idiot, mais ce ne sont que des créatures magiques. Ils ont une présence apaisante.

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(Et contrairement à ce que vous pourriez entendre, les lamas ne crachent pas sur les gens sans raison. C'est un mécanisme de défense qu'ils n'utilisent que lorsqu'ils se sentent menacés.)

Cette qualité rafraîchissante et apaisante - associée à la capacité d'apprendre rapidement de nouvelles choses - signifie que les lamas sont d'excellents animaux de thérapie pour les personnes âgées et les enfants ayant des besoins spéciaux. Vous pouvez même les faire certifier par le biais de certains programmes de thérapie animale.

Trouver un éleveur réputé est essentiel.

bébé alpagas Nadia Kompan / EyeEm / Getty

Contrairement aux chiens ou aux chats, vous auriez du mal à trouver un lama ou un alpaga dans votre refuge pour animaux local. La plupart du temps, les propriétaires acquièrent les animaux par l'intermédiaire d'éleveurs. (Parfois, les organisations de sauvetage accueillent des lamas ou des alpagas plus âgés qui sont à la retraite et qui ne produisent pas autant de fibres.)

Comment savoir si un éleveur est bon? Pour commencer, les éleveurs doivent effectuer des contrôles parasitaires tous les mois et tondre les troupeaux au moins une fois par an. Sans coupe de cheveux annuelle, les lamas et les alpagas risquent de surchauffer en été, dit Hassrick. Avoir une histoire de montrer leurs lamas ou alpagas est un autre gros problème, car c'est un signe que l'éleveur se soucie de la formation.

Pour terminer? «La personne qui vous vend devrait également être prête à vous enseigner. Cherchez une situation de mentor », dit Hassrick. Hatley et Truman ont passé des mois à visiter la ferme Dakota Ridge avant de décider d'acheter leur propre lama. «La meilleure façon d'apprendre à en prendre soin est d'apprendre auprès d'un propriétaire de lama expérimenté», dit Hatley.

La création de liens peut prendre un certain temps.

Lamas et alpagas Brenda Loaiza / FOAPGetty Images

Les lamas et les alpagas s'habitueront aux gens qui les entourent, mais cela n'arrivera généralement pas tout de suite. «Nous remarquons qu'à mesure que nous allons à la ferme de plus en plus, les lamas sont de plus en plus à l'aise avec nous», dit Hatley. «Au moment où un lama décide qu’il vous aime, c’est très spécial. C'est difficile à décrire. ''

Marygrace Taylor est rédactrice sur la santé et le bien-être pour la prévention, le défilé, la santé des femmes, le livre rouge et d’autres.Ce contenu est créé et maintenu par un tiers, et importé sur cette page pour aider les utilisateurs à fournir leurs adresses e-mail. Vous pouvez trouver plus d'informations à ce sujet et du contenu similaire sur piano.io Publicité - Continuer la lecture ci-dessous