6 faits intéressants sur le Memorial Day que vous ne savez peut-être pas

Pour beaucoup de gens, Memorial Day est surtout connu comme le début officieux de l'été en Amérique. Célébrées le dernier lundi de mai de chaque année, les vacances sont le moment de s'habiller de couleurs patriotiques, de griller des plats au barbecue et de s'éclabousser lors de fêtes à la piscine - et, bien sûr, de se livrer à une journée de congé. Et si ces festivités sont des célébrations joyeuses, l’histoire de la fête est enracinée dans des traditions beaucoup plus solennelles. Voici les faits sur le Memorial Day, y compris son origine d'après-guerre et la façon dont il a évolué au cours des 150 dernières années pour devenir la célébration patriotique marquante de la saison qu'il est aujourd'hui.

Les vacances ont commencé après la guerre civile.

À la fin de la guerre civile au printemps 1865, elle avait coûté la vie à tant de soldats - un 620 000 dévastateur, la plus grande partie de tout conflit de l’histoire américaine - qu’elle nécessitait la création des premiers cimetières nationaux du pays, selon History.com . Dans environ une décennie, les Américains de plusieurs endroits avaient commencé à organiser des rituels chaque printemps afin d'honorer les soldats perdus, en décorant leurs tombes.

Mais sa signification a changé avec le temps.

Ses origines après la guerre civile font du Memorial Day environ 150 ans - mais il s'est transformé au fil du temps. Après la Première Guerre mondiale, la journée s'est élargie pour inclure la tradition d'honorer tous ceux qui sont morts en tout Les guerres américaines. Et ce n'est qu'en 1971 que l'histoire moderne du Memorial Day a été vraiment définie: c'est alors qu'il est devenu un jour férié national par une loi du Congrès adoptée trois ans plus tôt (connue sous le nom de Uniform Monday Holiday Act) et son observation a été scellée comme le dernier lundi en mai.

En fait, cela n’a pas toujours été appelé Memorial Day.

Il était à l'origine connu sous le nom de Decoration Day. C’est parce qu’il a été célébré à l’origine en décorant les tombes de soldats qui ont perdu la vie - avec des objets tels que des fleurs et des drapeaux. Certains célèbrent toujours de la même manière, bien que le nom ait évolué au fil des ans.

faits sur le jour du souvenir jaflippoGetty Images

Diverses villes prétendent fonder la tradition.

Bien que l’origine de cette tradition ne soit pas clairement définie, de nombreux endroits réclamer être les premiers célébrants.

Certains documents indiquent que l'un des premiers rituels printaniers de ce type a eu lieu à Charleston, en Caroline du Sud, moins d'un mois après la fin de la guerre.

VA.gov cite également Columbus, Mississippi, comme l'un des premiers lieux de célébrations, lorsqu'un groupe de femmes s'est rendu dans un cimetière pour décorer des tombes en 1866.

Le site de l’État note également que plus de deux douzaines d’endroits à la fois dans le nord et le sud - y compris Macon et Columbus, Georgia Richmond, Virginia Boalsburg, Pennsylvanie et plus encore - affirment tous avoir accueilli les premières traditions du Memorial Day.

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Mais en 1966, le gouvernement fédéral dirigé par Lyndon Johnson a proclamé Waterloo, New York, lieu de naissance officiel de la fête. C'est là, un siècle plus tôt, qu'une célébration en l'honneur des vétérans de la guerre civile a eu lieu pour la première fois et est devenue une tradition annuelle.

Il y a une raison pour laquelle les vacances tombent en mai: les fleurs.

En mai 1868 - trois ans après la fin de la guerre civile - le major-général John A. Logan (qui était à la tête de la Grande Armée de la République, une organisation de vétérans de l'Union) déclara que la fête devait être observée à la fin mai. Il a choisi la date en partie parce qu'elle ne tombait pas le même jour que l'anniversaire d'une bataille en particulier. Mais on pense aussi qu'il a choisi cette date parce que les fleurs fleuriraient partout en Amérique. Ainsi, les fleurs seraient disponibles en abondance pour décorer les tombes des soldats, selon VA.gov .

Modern Memorial Day suit un calendrier spécifique.

Les directives fédérales indiquent que les drapeaux pendant les vacances doivent être hissés à la moitié du personnel - mais seulement jusqu'à midi, selon VA.gov. C’est à ce moment qu’ils devraient être rapidement élevés au sommet du poteau jusqu’au coucher du soleil, dans le cadre de la tradition séculaire de rendre hommage aux soldats américains tombés au combat.

Il y a aussi une heure officielle pour se souvenir des perdus chaque année le jour du Souvenir: le Moment national officiel du souvenir a lieu à 15 h. heure locale dans tout le pays.

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