4 choses à savoir sur les hérissons pour animaux de compagnie avant d'en adopter un

Hérisson à la recherche bodza2Getty Images

Caresser un hérisson heureux, c'est un peu comme caresser affectueusement une brosse à cheveux hérissée. Tenter de caresser un hérisson bouleversé, c'est plutôt essayer d'apaiser un cactus maudit tortueux.

C’est la réponse à la question la plus courante que je me pose lorsque les gens apprennent que je suis le gardien d’un hérisson: comment se sentent-ils? Cela est suivi de près en demandant pourquoi j'ai un animal si inhabituel.

Alors, pourquoi ai-je un hérisson pour animaux de compagnie? Au départ, j'ai décidé de chercher un animal de compagnie que je pourrais câliner, mais cela ne m'a pas fait éternuer. Mais maintenant ça va au-delà de mon les allergies et est devenu une leçon en cours le soir pour ralentir, atténuer les lumières et être un peu plus calme dans ce monde en évolution rapide.

Les gens se demandent si les hérissons doivent être gardés comme animaux de compagnie. Les animaux sauvages devraient rester sauvages, selon l'argument. D'autres notent que les chats et les chiens étaient autrefois sauvages et que la domestication doit commencer quelque part. Si vous envisagez d'adopter un hérisson pour animaux de compagnie, il est important de connaître - et d'accommoder - ses habitudes dans la nature.

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Publicité - Continuez à lire ci-dessous1 Trouver un éleveur responsable Les hérissons aiment se couvrir d Dorien Gunnels

Tout comme pour les autres animaux de compagnie, il est important de faire vos devoirs avant d'acheter un hérisson. Les hérissons de compagnie ont un durée de vie moyenne de quatre à six ans et pèsent environ une livre. La plupart des propriétaires leur donneront une nourriture sèche faible en gras pour chats complétée avec des légumes, des vers de farine et des grillons, et les garderont dans une grande cage à fond plat.

De nombreux efforts de domestication initiaux sont effectués par des éleveurs amateurs avec une formation irrégulière et une surveillance inexistante. Avant de recevoir mon hérisson, j'ai passé un an à faire des recherches sur ma communauté locale de hérisson et à vérifier la participation volontaire à la Association internationale des hérissons , qui établit des normes de soins et d'élevage. J'ai passé une matinée avec les parents de mes hérissons potentiels, à déterminer que c'étaient des hérissons en bonne santé pris en charge par des éleveurs qui les considéraient comme des animaux de compagnie, pas des produits. J'ai recherché leur lignée, m'assurant qu'aucun hérisson sauvage n'a été emmené en captivité au cours des dernières générations. Tout a vérifié.

deux Ils sont très sensibles Pourquoi les hérissons font d Dorien Gunnels

Quand j'ai eu mon hérisson, c'était un tout petit bébé, juste sevré de sa mère. Je m'attendais à un pas en avant d'un animal de compagnie - un animal mignon mais plutôt terne qui dormait toute la journée. Mais même s'il fait la sieste pendant les heures de clarté, il est emballé avec une attitude démesurée pour une si petite créature. Il est profondément timide, mais si je suis doux et calme, je peux l’amener à me ravir avec sa pure moxie.

Chaque jour, mon hérisson se réveille au coucher du soleil. Il grignote un petit-déjeuner léger de croquettes, puis fait un rapide jogging. C'est à ce moment-là que je le ramasse pour se blottir. Mon hérisson est assez petit pour être une poignée de piquants en forme de poire avec un ventre flou, mais il est suffisamment tortueux pour que j'utilise deux mains.

Ses piquants trahissent un large éventail d'émotions - calme à plat, soulevant l'incertitude et le transformant en une boule impénétrable de pointes lorsqu'il a peur. Il aime grimper autour de ses humains, escaladant leur topographie en constante évolution. Quand il se sent fougueux, il essaie de voler des lacets, des chaussettes et des cordons de serrage. Mais il est le plus heureux lorsque son nez sec et humide trouve une nouvelle et fascinante odeur.

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3 Ils adorent les parfums inhabituels Les hérissons nécessitent des soins particuliers pour les garder propres et heureux. Dorien Gunnels

Mon hérisson réagit aux odeurs fantastiques de la même manière que tout hérisson: en onction, c'est-à-dire en les frottant sur tout le corps. Des hérissons sauvages ont été vus en onction sur des cigarettes et de la térébenthine, profitant de leur résistance naturelle aux toxines . Ce comportement inhabituel de hérisson consiste à lécher vigoureusement pour accumuler une mousse malodorante, puis à se tordre comme un chaton non coordonné pour répandre la broche mousseuse sur leurs piquants. Bizarre, mais mignon.

Les scientifiques ne savent pas pourquoi les hérissons oint, mais la meilleure supposition est que c'est pour camoufler leur odeur. Les parfums préférés de mon hérisson à voler sont les carottes et - curieusement - les instruments de musique. Avec le premier, il teint ses piquants en orange vif. Avec ce dernier, j'ai soudainement une boule épineuse suffisante qui a travaillé dur pour puer le bois poussiéreux, le nickel et la moindre trace d'huile.

Je laisse toujours mon petit ami garder sa puanteur artificielle pendant au moins une journée, mais finalement il est temps de la laver. L'heure du bain hérisson consiste à utiliser une brosse à dents pour frotter doucement ses piquants.

4 Respectez leur horaire nocturne Les hérissons aiment creuser des tas de linge. Mika McKinnon

Les animaux exotiques présentent des complications au-delà de l'adaptation des brosses à dents à une utilisation non conforme. Ils sont chers et nécessitent des soins vétérinaires spécialisés. Les hybrides domestiques issus d'un mélange irrégulier d'espèces de hérissons africains ne sont séparés que de quelques générations de leurs parents sauvages et ne sont pas entièrement apprivoisés. Ils ont également des exigences environnementales strictes.

Les hérissons sont nocturnes - et il est important de respecter cela et de ne pas les forcer à être actifs pendant la journée. Nous n'avons que quelques heures de chevauchement à visiter entre le moment où il se réveille et je m'endors. Ses yeux sont sensibles, alors je garde les lumières tamisées ou emprunte un truc à l'astronomie en échangeant des ampoules rouges.

Tard dans la nuit après m'être endormi, c'est quand mon hérisson sort vraiment son énergie. C'est un marathonien, qui court des kilomètres et des kilomètres sur sa roue chaque nuit. Mais les hérissons ne sont pas les créatures les plus gracieuses, je dois donc m'assurer qu'il a une surface solide sur laquelle courir.

À l'aube, mon hérisson s'enfonce dans une tanière sombre et je suis parti reconstruire ses activités d'après les conséquences.

Les plats d'eau et de nourriture sont vidés, trahissant les pauses de minuit pour se reposer et faire le plein. Son ballon jaillissant, remis au même endroit au début de chaque nuit, est poussé et poussé dans les endroits les plus étranges. Mais le plus amusant, c'est quand il emmène son dinosaure en peluche dans une aventure. J'ai trouvé le tricératops rose à mi-chemin dans un tunnel, calé sur sa roue et même tiré sous les couvertures pour rejoindre mon hérisson pour une journée de sommeil agréable avant une autre nuit d'aventure.

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