15 coups de vodka ont tué notre fille

Shelby Allen et sa famille

Tera, Steve, Shelby et Debbie Allen.

Gracieuseté de Debbie Allen

C'était la première nuit des vacances de Noël 2008 - l'une des plus grandes soirées pour adolescents de l'année. Shelby Allen, dix-sept ans, athlète, étudiante honorée et acheteuse passionnée, a demandé à sa sœur aînée Tera la permission d'emprunter sa VW Beetle pour l'occasion qu'elle a même offerte de la `` détailler ''.

«J'ai dit à Tera que ça me paraissait une bonne affaire», se souvient Debbie Allen, la mère des filles, avec un sourire. Debbie n'avait aucun scrupule à donner à sa fille la permission de sortir et de passer la nuit chez sa meilleure amie Alyssa. «Nous connaissions Alyssa, nous connaissions ses parents», explique la maman de 55 ans à la voix douce.

Bien que les manières de Debbie puissent être modestes, elle a toujours été connue comme l'un des parents les plus stricts de son quartier, grâce à sa carrière difficile dans les forces de l'ordre. À 21 ans, elle était agent correctionnel dans une prison d'État pour hommes 10 ans plus tard, elle a travaillé comme garde du corps pour le gouverneur de Californie et sa famille avant de quitter la capitale pour élever sa famille dans la région rurale de Redding, en Californie. «Un endroit sûr pour élever des enfants», disent Debbie et son mari, Steve, de la région, connue pour ses lacs, ses cavernes, ses collines et ses champs avec des chevaux au pâturage.

C'est un endroit avec une ambiance de petite ville, où une adolescente ne s'en sortira pas beaucoup, surtout si tout le monde sait que sa mère est un ancien flic et que son père est un représentant du travail pour la plupart des employés du secteur public qui y vivent.

«Shelby avait été arrêtée [pour avoir essayé de boire] avant que sa mère ne la surprenne alors qu'elle se rendait à une fête de bière-pong», dit Alyssa. Shelby a disparu de la scène sociale pendant environ un mois après cela: Debbie a fondé sa fille cadette et a ensuite gardé un œil sur elle, vérifiant toujours où elle allait et avec qui elle serait.

«À la seconde où j'ai su que j'allais être mère, toute ma vie a changé», explique Debbie. `` Tout ce que j'ai fait à partir de ce moment était avec mes enfants à l'esprit, mes enfants venant en premier. Je voulais leur donner tout l'amour précieux que je ressentais pour eux, et quand ils sont devenus adolescents, cela signifiait être une maman vigilante, une mère qui gardait les choses en sécurité.

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Malgré les efforts de Debbie, Shelby a continué à se faufiler un peu, admet Alyssa, mais `` elle n'était pas cette fêtarde sauvage. Shelby a fait la fête comme la plupart d'entre nous. Elle ne s'est pas démarquée en tant qu'enfant troublé ou maussade. Elle était curieuse au sujet de l'alcool - curieuse de savoir combien elle pouvait boire jusqu'à ce qu'elle s'évanouisse, comme beaucoup d'autres adolescents. Tu bois juste jusqu'à ce que tu sois sorti, et ensuite tu dors. Alyssa fait une pause, puis ajoute: «Shelby était pleine d'énergie et de curiosité, sa devise était« Creuse la vie! Nous voulions tous nous amuser autant que nous le pouvions - et voir à quel point nous pourrions nous en tirer.

Cette nuit de décembre, après s'être arrêtée pour des tacos, Shelby a reçu un appel sur son portable d'un autre copain, Jane (pas son vrai nom), qui a invité Alyssa et Shelby chez elle. Ses deux sœurs aînées étaient à la maison, expliqua Jane, et elle fit savoir aux deux filles qu'elle buvait et que tout le monde l'était aussi, dit Alyssa.

Au moment où Shelby et Alyssa sont arrivés, après minuit, la famille avait bu ensemble, Jane y compris. Shelby a raconté la nuit sur son téléphone portable: «Juste de la famille. C'est bien quand même. Rien de tel qu'une fête [nom de famille omis].) »A-t-elle envoyé un texto à un ami. Elle a également pris une photo du bar complet de la maison (vous pouvez la voir dans le miroir, en train de prendre la photo), et il y a une autre photo de cette nuit de Shelby, vêtue d'un T-shirt, ses cheveux blonds lâches, avec Le père de Jane est en partie visible. Son bras est autour de ses fines épaules, et les deux sourient largement. Les vacances avaient commencé.

Une dernière fête

Selon des déclarations à la police, les parents de Jane et ses sœurs aînées se sont couchés à l'étage vers 1 h du matin.Avant de prendre sa retraite, le père de Jane a averti les invités de ne pas boire. (Il a expliqué plus tard à la police qu'il craignait que les filles pensent à boire et qu'il se sentait obligé de leur dire de ne pas le faire.) Il les a ensuite laissées assises autour du bar ouvert.

C'est alors que la consommation d'alcool a vraiment commencé. La boisson de choix de Shelby était la vodka, et son objectif ce soir-là était d'en réduire 15 doses. «Honnêtement, je ne sais pas pourquoi elle a eu ce chiffre en tête», dit Alyssa. «Peut-être qu'elle a vu quelqu'un le faire lors d'une fête. Shelby était une athlète [elle jouait au volleyball et faisait partie de l'équipe de piste de cross-country], elle avait un esprit de compétition. Nous lui avons tous dit que c'était une mauvaise idée, mais elle était déterminée à en faire son objectif. Elle a commencé à prendre les photos à 1 h 08 du matin.Lorsque la première bouteille de vodka s'est tarie, les filles en ont trouvé plus. Shelby a pris une photo de la deuxième bouteille givrée, puis a suivi ses progrès dans les textes à des amis.

La boisson de choix de Shelby était la vodka, et son objectif ce soir-là était d'en réduire 15 doses. Elle a commencé à prendre les photos à 1 h 08 du matin.Lorsque la première bouteille de vodka s'est tarie, les filles en ont trouvé plus.

Une demi-heure plus tard, la fille de 5 pieds 6 pouces et 107 livres avait consommé 10 coups. 'Ralentir. Vous tomberez malade '', lui a répondu un camarade de classe.

Les messages de Shelby sont devenus de plus en plus bâclés jusqu'à ce qu'elle envoie ses derniers textes de la soirée, annonçant qu'elle avait atteint son objectif à 1 h 58.

Quand Shelby a commencé à se sentir malade, Jane l'a conduite à la salle de bain la plus proche pour vomir. Quand Shelby a semblé s'évanouir, elle a été appuyée contre les toilettes pour la nuit. Son jeune ami est ensuite parti pour être avec Alyssa, qui à ce moment-là était également malade à cause de l'alcool, et a régulièrement vérifié Shelby. De toute évidence, ce parti était devenu incontrôlable.

Environ une heure et demie plus tard, le téléphone de Shelby se ralluma. Mais cette fois, c'était Jane qui envoyait un texto à un garçon - un ami de Shelby - pour qui elle aurait eu le béguin.

«Elle ne sera pas du tout sobre», lisaient les textes de Jane. «Je flippe, je n'ai aucune idée à faire», «Shelb est sorti [nom du garçon omis] Je f______ neeed hellp ...» et «Shelb est juste à moitié ronflant. J'ai besoin de vous donc tamponner maintenant. Le garçon a proposé de venir mais a dit qu'il devrait d'abord en parler à son père. Il pouvait écrire une note et partir, suggéra Jane, et quand il rejeta cette idée, elle finit par abandonner l'affaire. Le garçon a envoyé un dernier texto - «Feel better Shelby :)» - plus tard dans la matinée.

Vers 8 heures du matin, le père de la maison, un éminent vétérinaire de la région, se préparait à ouvrir le cabinet médical de sa propriété pour soigner les premiers clients de la journée. Intercepté par sa fille, qui était restée debout la plupart de ce temps, il a posé des questions sur la nuit précédente. «Shelby ne se sent pas bien», rapporta Jane, mais elle n'a apparemment pas sonné d'alarme.

Ce n'est que lorsque Alyssa s'est réveillée environ une heure plus tard que quiconque a remarqué l'état de Shelby. Elle est allée la voir et a été horrifiée par ce qu'elle a trouvé: Shelby était toujours affalée dans la salle de bain du rez-de-chaussée, complètement immobile. Sa tête pendait sur le bord de la cuvette des toilettes, sa lèvre fendue après avoir heurté la porcelaine dans un violent soulèvement. Tirant Shelby vers le haut, Alyssa vit le visage de son amie strié de sang. Elle a essayé de la réveiller, mais Shelby est restée insensible. Une sœur aînée a été convoquée et a téléphoné à son père. Il est rapidement retourné à la maison et a composé le 911 pour qu'une ambulance soit immédiatement envoyée chez lui parce qu'il avait trouvé `` un enfant qui est ici, et je ne pense pas qu'elle respire ''. Lorsqu'on lui a demandé s'il était sûr qu'elle ne respirait pas, il a répondu: «Je ne peux pas ... Je ne suis pas sûr qu'elle soit en vie en ce moment.

Les répartiteurs lui ont expliqué comment pratiquer la RCR et l'ont exhorté à continuer jusqu'à l'arrivée de l'aide médicale. Les ambulanciers qui sont arrivés sur les lieux ont trouvé un pouls faible, mais ont été incapables de faire revivre la fille. Shelby Allen a été déclarée morte à 9 h 40 le matin du 20 décembre. Son taux d'alcoolémie était de 0,33, quatre fois la limite légale de conduite pour les adultes en Californie.

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Recherche de réponses

Les Allens sont entrés dans un univers parallèle inquiétant à partir de ce moment. En 1987, Debbie et Steve avaient perdu un bébé à cause du syndrome de mort subite du nourrisson qu'ils n'avaient jamais imaginé devoir à nouveau pleurer comme ça. «Cette peur a toujours été avec moi», dit Debbie. 'Peu de temps avant de perdre Shelby, nous avons regardé Magnolias d'acier ensemble Shelby, la fille, meurt dans le film, et je me souviens avoir pensé en regardant ma chère fille à côté de moi, Comment pourrais-je être sans elle? J'ai dit à ma Shelby: `` Ne quitte jamais ce monde avant moi, je ne pourrais plus le reprendre. '' Nous nous sommes assis là à sangloter ensemble et elle a dit: `` Maman, ne t'inquiète pas, je ne le ferai pas!

Debbie et Steve ont dormi dans le lit de Shelby la nuit de sa mort, dans un effort pour se sentir plus proche de son esprit. Après cela, Steve n'a pas pu entrer dans la chambre de sa fille cadette pendant des mois. «La maison n'était qu'une maison morte», dit Debbie. «Je ne sais pas comment le décrire autrement. Et j'ai dû faire face à la pire des angoisses: je n'ai pas pu réconforter mon bébé alors que son corps mourait. Je n'ai pas pu la serrer dans mes bras, l'embrasser, la serrer dans ses bras, la garder au chaud ... comment cela pourrait-il être vrai?

Accablés par la misère, les Allen ont eu du mal à comprendre ce qui s'était passé. «Nous avons revu tout ce que nous avons fait ce jour-là. Si seulement nous avions dit qu'elle ne pouvait pas passer la nuit chez Alyssa. Si seulement nous avions totalement interdit les soirées pyjamas », dit Steve. «Si seulement Debbie l'avait emmenée faire ses courses à Sacramento ce jour-là, comme initialement prévu. Si seulement nous l'avions vérifiée, comme nous l'avons fait dans le passé ... si seulement nous en savions plus sur l'intoxication alcoolique et la consommation excessive d'alcool pour pouvoir l'éduquer ... toutes ces choses nous traversent l'esprit, jusqu'à ce jour. ».

Se demandant comment une nuit chez un ami, avec des parents présents, aurait pu se passer si terriblement mal, Steve pensa vérifier le téléphone portable de sa fille pour trouver des indices. Le gadget de la taille d'une paume, avec des textes incriminants envoyés à des copains du lycée et des photos prises, a fourni un récit déchirant mais détaillé de ce qui s'était passé cette nuit-là.

Cela a également soulevé des questions troublantes: pourquoi les parents n'étaient-ils pas intervenus alors que Shelby buvait autant de doses? Pourquoi personne n'avait appelé les Allens pour signaler le comportement de Shelby, afin qu'ils puissent venir la chercher? Avec des adultes à la maison (les parents et deux filles aînées, ainsi que leurs amis), pourquoi personne n'avait-il essayé d'aider la fille des Allens alors qu'il était devenu clair qu'elle avait des ennuis?

«Lorsque nous avons demandé des détails à la famille, nous avons rencontré un mur de silence», se souvient Debbie.

Les Allens ont remis le téléphone portable aux enquêteurs. «Nous avons réalisé que la seule façon d'obtenir des réponses à nos questions était de nous adresser aux forces de l'ordre», explique Debbie.

La première fois que j'ai vu les photos du corps de Shelby, j'ai pensé qu'elle avait été étranglée. Il y avait une énorme ecchymose sur son cou des heures appuyée contre le rebord des toilettes. Il y avait du sang sur son visage.

La police enquêtait déjà sur la mort de Shelby comme une question de procédure. «Il est devenu clair pour moi qu'une négligence s'était produite», se souvient Gerald Benito, qui était alors procureur du comté de Shasta. `` Quand j'ai vu pour la première fois les photos du corps de Shelby, j'ai pensé qu'elle avait été étranglée. Il y avait une énorme ecchymose sur son cou des heures appuyée contre le rebord des toilettes. Il y avait du sang sur son visage. Et les textos et les images du téléphone portable montraient clairement que Shelby était en difficulté depuis des heures et que rien n'avait été fait pour l'aider.

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Le canular de la `` maison sûre ''

Grâce à des entretiens avec des adolescents et des parents locaux, les enquêteurs ont appris que la maison où Shelby est décédée avait la réputation de «foyer sûr». Benito déclare: «Les parents de la communauté nous ont dit que les parents autorisaient ce qu'ils appelaient une« consommation responsable ». [Les parents comme ceux-ci] croient que la consommation d'alcool chez les mineurs peut être consommée en toute sécurité que même si les adolescents en font trop, comme ils le font souvent, tant qu'ils sont chaperonnés et ne conduisent pas, rien de tragique ne se produira. Ils pensent que les enfants vont de toute façon expérimenter la consommation d'alcool, donc cela peut aussi bien se produire à la maison, en présence d'adultes. (Le père de Jane a dit à la police qu'il n'autorisait pas les enfants des autres à consommer de l'alcool chez lui, bien qu'il ait admis qu'il permettait à ses propres enfants mineurs de boire avec modération.)

Alors qu'ils parlaient avec la police, les Allen ont été choqués de découvrir que bien que fournir de l'alcool à un mineur qui n'était pas son propre enfant était illégal en Californie, l'État accordait une immunité significative aux hôtes dans cette situation par le biais de ce qu'on appelait la section 1714 du Code civil. , qui est devenue loi en 1978. Lorsqu'elle a été promulguée, les législateurs ont estimé que trop de poursuites étaient intentées contre des hôtes aux poches profondes - que les invités en abusaient, ce qui a entraîné des blessures, puis ont refusé d'assumer le blâme. En un mot, le code dit que ceux qui choisissent de boire trop sont responsables de ce qui se passe, et non ceux qui fournissent de l'alcool.

Actuellement, 23 États ont un certain degré d'immunité à l'hôte social qui protège ceux qui servent des invités mineurs. Au moment de la mort de Shelby, la Californie était l'un des rares États à offrir aux hôtes sociaux une protection presque complète contre les poursuites civiles. C'est une position sur la responsabilité qui est tout à fait raisonnable, disent beaucoup - y compris Patrick Beasley, l'avocat de Redding retenu par la famille qui a hébergé Shelby Allen la nuit de sa mort.

«Si je mets un cinquième de vodka devant vous, c'est à vous de choisir de la boire et de la quantité à boire», dit Beasley. «Que vous abusiez ou non, cela n'a rien à voir avec moi.

«Pas si le buveur est un enfant», rétorque Debbie Allen. Et de plus en plus de parents commencent à être d'accord. `` La consommation d'alcool chez les mineurs n'est pas une question morale, constitutionnelle ou culturelle '', déclare Cindy Schaider, directrice exécutive du Casa Grande Alliance , une coalition à but non lucratif de prévention de l'abus de drogues et d'alcool en Arizona qui, entre autres, s'efforce de faire de l'hébergement social des mineurs une infraction punissable. «C'est un problème de santé et de sécurité. Les communautés le reconnaissent, et donc l'appel accru à ces ordonnances d'accueil social.

L'objectif des personnes qui soutiennent la responsabilité de l'hôte social est simple: «Les propriétaires [ou locataires] ne peuvent plus prétendre qu'ils n'avaient aucune idée que des mineurs buvaient dans leurs locaux. Ces lois rendent les résidents coupables de toute consommation d'alcool chez les mineurs qui se passe dans leur maison et / ou de tout dommage ou blessure qui en résulte '', déclare Anthony Wagner, stratège politique et médiatique de l'Institute for Public Strategies, un organisme de santé publique à but non lucratif. groupe de défense et de sécurité à San Diego. (Wagner a également contribué à façonner et à mettre en œuvre les ordonnances de l'hôte social.) «Les adultes doivent comprendre pourquoi la consommation d'alcool chez les mineurs est dangereuse et que servir de l'alcool à une personne de moins de 21 ans ne vaut pas ce que cela pourrait vous coûter.

Shelby Allen et son chien

Shelby Allen et son chien.

Gracieuseté de Debbie Allen

Un rite de passage mortel

C'est un message difficile à faire passer lorsque la consommation d'alcool chez les adolescents persiste comme le grand rite de passage américain. Considérez comment cela est représenté dans les films: De Seize bougies (sorti en 1984) à Super mal (2007) et au-delà, la consommation d'alcool chez les mineurs a fourni des décennies de divertissement de passage à l'âge adulte. Des générations ont rigolé sur des seaux de pop-corn alors que les adolescents se vomissaient, s'évanouissaient, se réveillaient dans d'étranges lits et se séduisaient les meilleurs amis, copines et même parents de l'autre, pour arriver le lendemain matin avec une gueule de bois, certains sauvages. expériences, popularité montante en flèche et une leçon de vie précieuse apprise pour démarrer.

C'est la version hollywoodienne. Dans la vraie vie, les résultats sont trop souvent tragiques. Selon la Substance Abuse and Mental Health Services Administration (SAMHSA), plus de 500 buveurs mineurs sont transportés aux urgences dans une journée typique, et environ 5000 personnes de moins de 21 ans meurent chaque année de blessures liées à l'alcool - un certain nombre, les experts s'empressent de souligner dehors, ce taux sera probablement faible en raison de la sous-déclaration.

Il y a une raison simple pour laquelle les buveurs mineurs sont si susceptibles d'être blessés ou de mourir: «Les enfants boivent pour se saouler», déclare Frances M. Harding, directrice du Center for Substance Abuse Prevention du SAMHSA. «Ils ne prennent pas un verre de vin avec un repas et apprécient la conversation. Ils boivent cinq verres ou plus lorsqu'ils boivent de façon excessive. Le repère Étude universitaire sur l'alcool menée par la Harvard School of Public Health (un effort de 14 ans impliquant quatre enquêtes nationales) a révélé que le style de consommation d'alcool de nombreux étudiants était «celui de l'excès et de l'intoxication». Un étudiant sur cinq était un buveur fréquent, et ce groupe d'étudiants consommait les trois quarts de l'alcool que tous les étudiants buvaient.

Nous poursuivons en permanence des adolescents qui, autrement, semblent être de bons enfants pour des crimes graves, des vols qualifiés aux viols, et je dois dire qu'environ 90% d'entre eux impliquent de l'alcool.

Techniquement définie comme la consommation de cinq verres ou plus en une seule occasion pour les hommes et de quatre verres ou plus pour les femmes, la consommation excessive d'alcool peut avoir un impact dévastateur. `` Nous poursuivons constamment des adolescents qui semblent être de bons enfants pour des crimes graves, des vols au viol, et je dois dire qu'environ 90% d'entre eux impliquent de l'alcool '', rapporte Todd Spitzer, vétéran de la police depuis 20 ans. (il a été officier de police et procureur) et ancien membre de l'Assemblée de l'État qui a rédigé une loi californienne imposant des peines plus sévères pour les délinquants mineurs DUI. «Les enfants font des choses vraiment stupides quand ils boivent, parce que leur jugement est altéré.

Les experts avertissent que les jeunes cerveaux ne peuvent tout simplement pas traiter cette quantité d'alcool. «Le cerveau n'arrête pas de croître avant le milieu des années 20, et l'une des premières régions du cerveau affectées par l'alcool - et les plus dramatiquement affectées - est la zone responsable du jugement et de la prise de décision», explique Schaider.

Bien que la consommation excessive d'alcool soit en réalité en baisse (de 10,7% en 2002 à 8,8% en 2009 chez les 12-17 ans, selon l'Enquête nationale sur l'usage de drogues et la santé), cela ne signifie pas que les parents peuvent respirer un soupir de soulagement. «Ce qui m'inquiète le plus, c'est l'attitude des parents [envers l'alcool]», déclare Daniel G. Amen, M.D., pédopsychiatre, directeur médical des cliniques Amen (dont le siège est à Newport Beach, Californie), et co-auteur de Libérez votre cerveau: 10 étapes pour briser les dépendances qui volent votre vie . «Il existe une puissante souche contre-culturelle, et l'une des façons dont vous la voyez est la tolérance aux drogues« douces »- comme l'alcool, les médicaments sur ordonnance et le pot. Une fois que vous diminuez l'idée qu'un médicament est dangereux, l'utilisation de ce médicament augmente », explique le Dr Amen. `` Si les parents pensent que ces substances ne sont pas nocives, ils devraient simplement voir les scanners du cerveau. L'alcool diminue le fonctionnement et la circulation sanguine. Lorsque le cerveau est dans cette période de croissance intense, son développement est considérablement perturbé. Les enfants qui consomment fréquemment de l'alcool sont tout simplement affaiblis.

Pourtant, de nombreux parents pensent que boire de l'alcool est une alternative relativement sûre à la consommation de drogues, dit Harding. En fait, en 2005, l'enquête Century Council a révélé que 21% des mères de filles mineures pensaient qu'il était acceptable pour les adolescentes de boire sous la surveillance de leurs parents et 20% ont déclaré que la consommation d'alcool faisait naturellement partie de la croissance. «Nous devons changer cette façon de penser dépassée», insiste Schaider. «L'hébergement social s'inscrit dans l'idée que les enfants vont boire quoi qu'il arrive. Mais si nous éduquons nos enfants sur les dommages permanents causés par l'alcool, je suis convaincu que les enfants eux-mêmes ne voudront pas boire. Si les parents étaient informés des récentes recherches sur l'alcool, ils ne voudraient pas non plus que leurs enfants boivent.

L'échappatoire juridique

La mort de Shelby a obligé Debbie Allen à rechercher ce qui l'avait tuée. «J'ai appris que la culture du parti avait radicalement changé depuis que je faisais la fête à l'adolescence», explique-t-elle. «Les enfants boivent différemment et on ne leur apprend pas que la façon dont ils boivent peut les tuer. Mais ce qui a le plus choqué Debbie, c'est d'apprendre que de plus en plus de parents participent à cette culture de la consommation d'alcool dangereuse en permettant aux mineurs d'avoir accès à l'alcool. Dit Debbie: `` Shelby nous a menti sur ses allées et venues pour qu'elle puisse aller dans une maison où elle pourrait `` s'amuser '' en expérimentant la consommation illégale d'alcool. Elle a fait de mauvais choix, mais ces mauvais choix n'auraient pas dû conduire à sa mort. Shelby aurait dû savoir mieux ... nous aurions tous dû. Je comprends maintenant.

De plus en plus, les parents qui «comprennent» les dangers de la consommation d'alcool chez les mineurs en ont avec des parents qui n'en ont pas. Vingt-sept États ont maintenant des lois sur l'hôte social dans les livres. Richard Campbell, un avocat spécialisé dans les affaires d'accueil social, sait à quel point la consommation d'alcool chez les adolescents peut mal tourner. Il cite un cas à Easthampton, Massachusetts, en 2007, dans lequel Alexis Garcia, 15 ans, et sa meilleure amie ont partagé une bouteille de vodka que la copine avait reçue de son père en cadeau. Après que les deux l'aient descendu, Lexi monta à l'étage pour prendre une douche et se dégriser. Elle a été retrouvée face cachée dans la baignoire, noyée. Il se souvient de Meaghan Duggan, 17 ans, qui, alors qu'il buvait lors d'une fête à la maison dans le sous-sol de North Andover, Massachusetts, chez un ami proche, a trébuché sur une marche, a subi une fracture du crâne et est décédé alors que des fêtards mineures en état d'ébriété faisaient un pas à plusieurs reprises. sur son corps, tandis que le père de famille était pleinement conscient de la consommation d'alcool chez les mineurs.

Aussi choquants que soient ces cas, l'État ne peut souvent pas déposer d'accusations pénales, ce qui pourrait entraîner des peines de prison, contre les hôtes. Campbell appelle une action civile, qui peut fournir une compensation financière, «le seul recours que peuvent avoir les parents qui ont perdu un enfant. Mais la plupart de mes clients qui demandent des dommages-intérêts civils ne le font pas pour l'argent - la plupart s'en moquent s'ils voient jamais un sou. Ils le font pour envoyer un message, pour dissuader les autres parents qui sont tentés d'organiser ce genre de soirées «sûres».

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Pour la famille Allen, le procureur du district Benito voulait demander justice pour ce qui s'était déroulé tard dans la nuit de décembre. Il a porté le cas de Shelby devant un grand jury, et leur position était claire: aller après les parents de la famille d'accueil. `` Mais légalement, je ne pouvais pas, car en verbalisant l'ordre de ne pas boire (même si l'alcool était facilement accessible), en appelant le 911, en pratiquant la RCR, et aussi en ne sachant pas à quel point l'état de Shelby était grave, [le parents] n'étaient pas légalement responsables de ce qui s'était passé », dit Benito. «Au départ, je pensais que je ne pouvais pas porter plainte contre Jane. Mais les textos du téléphone portable indiquaient clairement qu'elle était présente pendant tout le temps où Shelby était mourante. Et que Shelby est décédée en conséquence directe de l'incapacité de cette fille à fournir de l'aide. Dans le système juridique, le fait de ne pas fournir d'aide est basé sur ce qu'on appelle `` créer un devoir '' ou une responsabilité - dans cette situation, cela signifie fournir la substance illégale (alcool) au point qu'une autre personne devienne complètement à sa merci: «En conséquence, devant le tribunal pénal, vous avez alors la responsabilité de chercher au moins de l'aide au nom de cette personne», ajoute Benito.

D'autres ont accusé les Allens d'avoir tenté de trouver des personnes à blâmer pour la mort de leur fille et ont déclaré que c'était Shelby qui avait bu l'alcool qui l'avait tuée.

Sa décision de déposer des accusations d'homicide involontaire coupable contre Jane, 16 ans, n'était pas populaire dans la communauté. «LAISSEZ-LA SEULE», a écrit un blogueur avec colère. D'autres ont accusé les Allens d'avoir tenté de trouver des personnes à blâmer pour la mort de leur fille et ont déclaré que c'était Shelby qui avait bu l'alcool qui l'avait tuée.

«Le procureur de district a pris sa décision de poursuivre l'ami de Shelby en se basant sur sa vision de la loi», dit Debbie. `` Il a passé beaucoup de temps à nous expliquer sa théorie juridique, et une fois que nous avons compris pourquoi les accusations étaient appropriées, nous avons soutenu la poursuite & hellip Nos lois disent que vous déposez devant un tribunal civil pour demander une indemnisation pour les dommages causés par d'autres '', explique-t-elle, puis avale difficilement et ajoute, «et ma famille a été endommagée d'une manière qui ne peut être décrite. Ma vie ne sera plus jamais la même. J'ai toujours l'impression d'être faite de pierre - c'est ce que je ressens depuis le jour de la mort de Shelby. Cela ne disparaît pas. J'ai tiré tout le réconfort que je peux de ma foi, mais quel terrible impact cela a eu sur Tera, sur mon mari, sur notre mariage.

Debbie récite ensuite calmement et méthodiquement une liste des raisons spécifiques pour lesquelles les Allens ont intenté une action civile: `` La famille en question n'a jamais été tenue de dire la vérité sous serment, la famille a invité ma fille chez elle après minuit alors que la famille avait déjà été boire cette famille a donné à ma fille un accès incontrôlé à un bar complet et l'a laissée avec deux autres adolescents, sachant qu'ils pourraient boire de l'alcool, un membre de la famille a vu ma fille tomber gravement malade au point que toute personne normale aurait appelé à une aide médicale d'urgence. À mon avis, cette famille a délibérément choisi de ne pas faire appel à l'aide médicale qui lui aurait sauvé la vie.

Debbie s'arrête un moment puis dit doucement: «J'aurais presque aimé que cela se passe dans la rue, parce qu'au moins là-bas, je pense que Shelby aurait obtenu de l'aide. Un inconnu aurait au moins appelé le 911 pour Shelby. Un inconnu aurait tenté de contacter ses parents. Ma fille a fait de mauvais choix ce soir-là, mais les adolescents font de mauvais choix. C'est notre responsabilité en tant qu'adultes de les aider à survivre à ces mauvais choix.

En réponse aux critiques qui disent que Jane était trop jeune pour savoir comment gérer une situation aussi désastreuse, Benito recadre le problème: `` Nous ne lui avons pas demandé de pratiquer une chirurgie cardiaque ou une RCR, nous lui demandions simplement de dire à un adulte. Alyssa, une fille du même âge, nous a montré comment agir dans cette situation. Quand elle a vu l'état de Shelby, elle a immédiatement dit à un adulte - une sœur aînée - qui a appelé le père. Cela a déclenché la réaction en chaîne pour obtenir l'aide de Shelby. C'était la séquence appropriée des événements. Une fille du même âge a fait ce qu'il fallait.

Au début du texto, le moment où Jane a décrit Shelby comme un `` tremblement à moitié ronflant '' a marqué un tournant critique dans les événements de la nuit: le médecin légiste affecté à l'affaire a dit à Benito qu'elle avait probablement des convulsions à ce moment-là. «Si l'aide médicale était arrivée, Shelby aurait pu survivre», dit Benito.

En novembre 2009, Jane a été acquittée. L'honorable Daniel Flynn a statué qu'elle ne s'était pas comportée de manière criminellement négligente et a conclu qu'il n'était pas clair comment la deuxième bouteille de vodka avait été fournie à Shelby pour remplir son `` intention inébranlable '' de réduire 15 doses de vodka cette nuit-là. Malgré le résultat, Benito insiste sur le fait que cette procédure a permis de mieux faire connaître à quel point la consommation excessive d'alcool et l'hébergement social peuvent être dangereux - et continueront de l'être. «Si une vie est sauvée grâce à la prise de conscience que cela a suscitée, cela en vaut la peine», dit-il.

Dans sa déclaration à la presse, Adam Ryan, l'avocat qui a représenté l'adolescent accusé lors de la procédure, a souligné qu'il n'y avait pas de gagnant dans l'affaire, déclarant que son client avait perdu un ami cher et qu'elle devrait vivre avec cette perte. - et son rôle. Il a soutenu que sa cliente était trop jeune et inexpérimentée pour se rendre compte que son amie était en danger de mourir d'une intoxication alcoolique.

Alors que la famille d'accueil ne peut pas commenter publiquement la mort de Shelby pour des raisons juridiques, Beasley, qui les défend dans l'action civile, insiste sur le fait que la vie de ses clients a été bouleversée parce qu'une `` fille profondément perturbée ... en mission suicide '' a été invitée chez eux pour la nuit - et a choisi de s'y boire à mort. 'Cette affaire, qui concerne la vengeance et l'argent, n'aurait jamais dû être plaidée', dit-il. «Ce qui s'est passé était une horrible tragédie. Je déteste cette affaire. Mais les Allens auraient dû ouvrir les bras à mes clients, à leur jeune fille, qui a énormément souffert de la mort de son amie, au lieu de s'en prendre à la vindicte.

«Nous ne faisons pas de Shelby une chorale», répond Mark R. Swartz, l'avocat de Gold River, en Californie, qui représente les Allens cette fois-ci. «Il est établi que personne ne l'a forcée à boire. Des amis et des enseignants ont été interviewés après la mort de Shelby, mais personne n'a présenté une image d'elle comme une adolescente troublée. Indépendamment de la réputation de Shelby, Swartz continue, «si elle était incontrôlable ou buvait trop, c'était la responsabilité de son amie [Jane] de dire aux parents ce qui se passait. Le père, en particulier, aurait dû savoir mieux que de laisser un groupe d'adolescentes seules avec accès à un bar complet. Il aurait dû savoir ce qui se passait dans sa propre maison. Et il n'aurait pas dû autoriser l'accès à l'alcool aux enfants mineurs, surtout quand il craignait qu'ils soient intéressés par l'alcool.

Les Allen ont été profondément déçus qu'il n'y ait eu aucun verdict de responsabilité pénale pour aucun des membres de la famille, pas même une citation pour avoir fourni de l'alcool à un mineur. Ils ont intenté une action civile contre la famille d'accueil au printemps dernier, le procès devant débuter en août. La famille de Jane a nié toutes les allégations.

Les poursuites ne s'arrêtent pas là: Beasley, l'avocat de la famille d'accueil, a déposé une demande reconventionnelle contre Alyssa, la blâmant pour la tragédie qui s'est déroulée cette nuit-là, alléguant qu'Alyssa aurait dû chercher de l'aide pour Shelby et, en ne le faisant pas, a contribué à sa mort. Alyssa a nié ces allégations.

Shelby Allen enfant.

Shelby Allen enfant.

Gracieuseté de Debbie Allen

La mission d'une mère

Les Allen disent que la poursuite n'est pas une question de rétribution. Il s'agit de trouver un sens et de faire du bien à la suite de la mort de Shelby. Le germe d'une idée a pris racine dans l'esprit de Debbie peu de temps après sa perte. Que pourraient apprendre les autres de cette tragédie? Comment pourrait-elle aider d'autres adolescents et parents alors que le processus juridique a pris son envol? L'idée de partager les tristes leçons de cette nuit a pris forme et au moment des funérailles de Shelby - qui ont eu lieu le week-end après sa mort - des informations sur ce que Debbie a appelé les `` règles de Shelby '' étaient disponibles pour les personnes en deuil après le service. Debbie Allen a fait sa première présentation sur l'intoxication alcoolique le 5 janvier 2009, pas tout à fait trois semaines après avoir enterré son enfant.

«La vie vous donne deux choix lorsque vous souffrez d'une tragédie: abandonner ou passer à autre chose. J'ai un mari et un autre enfant à aimer et à soigner. Je dois passer à autre chose, pour leur bien sinon le mien », dit Debbie. `` Mais maintenant, j'ai aussi la passion d'une mère d'éduquer les adolescents sur les dangers de l'intoxication alcoolique au milieu de cette nouvelle culture de la consommation excessive d'alcool - un danger dont beaucoup ignorent tout, et un danger que ma famille a appris de la manière la plus dure imaginable. Ce n'est pas une question de rester fort, c'est une question de faire ce qui doit être fait, peu importe comment vous vous sentez, aussi triste que vous soyez. Je crois - et j'ai cru presque tout de suite - c'est ce que Shelby aurait voulu que je fasse.

Et c'est ainsi que Debbie a entrepris d'éduquer les étudiants sur les dangers de la consommation excessive d'alcool et de l'intoxication alcoolique par le biais de Shelby's Rules, une fondation d'éducation à but non lucratif. «Shelby me disait:« Maman, dis-moi juste comment les choses fonctionnent. C'est comme ça que je suis câblé '', dit Debbie. `` Ce qu'elle voulait dire, c'est qu'elle n'allait pas faire ou ne pas faire quelque chose simplement parce que je lui ai dit ma position à ce sujet. Elle avait besoin de raisons. Les faits. Explications. Je pense que la plupart des enfants le font.

`` Si je lui avais dit comment l'alcool affecte le corps, comment l'alcool détend tous les muscles du corps, y compris le réflexe nauséeux, de sorte que si votre corps essaie de se débarrasser de l'alcool qui l'empoisonne, les muscles de la gorge peuvent être trop lent pour répondre, et vous pouvez vous étouffer avec votre propre vomi ou ne pas être capable de vomir du tout ... si j'avais expliqué ces détails à Shelby, elle serait peut-être encore en vie.

Alors, Debbie dit: «J'explique ce truc à ces [autres] enfants. J'avoue que je n'en savais pas assez sur les dangers de l'alcool pour bien éduquer mes enfants à leur sujet. Je m'assure que les autres enfants savent: «En cas de doute, appelez le 911» et «Vomissements = intoxication alcoolique». `` Ce sont deux des principales devises qui figurent en bonne place dans les documents que Debbie distribue lors de ses conférences et dans les messages d'intérêt public que son organisation distribue. Elle a reçu des lettres d'appréciation et d'intérêt de partout dans le pays - une attention suscitée en partie par le fait que l'oncle de Shelby, producteur exécutif de la série NBC EST à l'époque, l'histoire de sa nièce était intégrée au dernier épisode de l'émission, qui a été diffusé au printemps après la mort de Shelby.

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Dans plus de 100 salles de classe et auditoriums le long de la côte ouest, Debbie a exposé une bouteille d'eau de 8 onces, notant que c'était la quantité d'alcool trouvée dans le corps de sa fille. «J'explique qu'à environ un taux d'alcoolémie de 0,16, les enfants vomissent généralement et à 0,30, ils s'évanouissent. Permettre à quelqu'un de s'évanouir après avoir bu et laisser cette personne «dormir complètement» peut en fait laisser quelqu'un mourir », dit Debbie. «La plupart des enfants ne savent pas que le seul moyen de sauver la vie de cette personne si elle a en fait trop bu est de consulter immédiatement un médecin. Les «Règles de Shelby» partagent des étapes spécifiques à suivre: Réveillez la personne, secouez-la, pincez-la s'il ne répond pas, appelez le 911 et impliquez un adulte.

L'objectif, insiste Debbie, n'est pas `` d'apprendre aux enfants à boire '', comme l'ont déploré certains parents de la communauté, mais de fournir aux enfants une éducation qui les encouragera à prendre l'alcool au sérieux, espérons-le à l'éviter complètement et à reconnaître un situation mortelle et prenez les mesures appropriées. Debbie est particulièrement fière des histoires qu'elle a entendues sur les buveurs mineurs sauvant leurs amis d'une intoxication alcoolique - parce qu'ils savaient quoi faire. «Après une présentation que j'ai donnée à Anderson, [Californie], lorsqu'un adolescent a commencé à vomir après avoir bu lors d'une fête, ses amis l'ont immédiatement raccompagné chez lui», se souvient-elle. «Le garçon est rentré à la maison et s'est effondré dans les bras de sa mère. Sa mère l'a ensuite emmené aux urgences, où il a été traité avec succès pour une intoxication alcoolique aiguë. «Une des mères a vérifié si ces garçons faisaient partie du groupe qui avait vu ma présentation, et ils l'étaient», raconte-t-elle joyeusement. «C'est la preuve que ce genre d'éducation sur l'alcool peut vraiment sauver des vies.

Debbie tourne souvent avec la meilleure amie de Shelby, Alyssa - maintenant étudiante - qui continue de faire des cauchemars cette nuit-là. Alyssa, qui se décrit comme étant `` coupable depuis des mois '', s'est montrée coopérative dans l'enquête sur la mort de Shelby. Elle a également admis avoir bu des mineurs, a servi ses 50 heures de service communautaire avec la Shelby's Rules Foundation et fait de la question de l'intoxication alcoolique et de la consommation d'alcool des mineurs son projet senior. Cependant, sa nouvelle perspective de tolérance zéro sur la consommation d'alcool chez les mineurs ne l'a pas rendue populaire auprès des enfants de son âge.

Les enfants de notre lycée, juste après la mort de Shelby, ont tous été choqués et un peu effrayés. Mais cela n'a même pas duré très longtemps. Maintenant, la plupart d'entre eux boivent comme avant.

`` Ma position est que les adolescents ne devraient pas expérimenter l'alcool, ce qui signifie qu'ils ne devraient pas boire du tout, car ce qu'ils finissent par faire, c'est voir combien ils peuvent boire avant de s'évanouir ou de tomber malades. Ils ne considèrent pas l'alcool comme quelque chose qui peut vous tuer », dit Alyssa. `` Les enfants de notre lycée, juste après la mort de Shelby, ont tous été choqués et un peu effrayés. Mais cela n'a même pas duré très longtemps. Maintenant, la plupart d'entre eux boivent comme avant. Un de nos amis me parlait l'autre jour de la façon dont elle était gaspillée, comment elle vomissait, et je l'ai juste regardée comme, N'as-tu rien appris de la mort de Shelby? Les enfants ne comprennent tout simplement pas. Ils ont besoin de plus d'informations et ils ont besoin de les entendre plus souvent.

Debbie est également impliquée dans d'autres aspects du problème de la consommation excessive d'alcool chez les adolescents. Elle fait pression pour des lois plus strictes sur la consommation d'alcool des mineurs et l'hôte social. Le printemps dernier, elle a témoigné pour l'adoption de l'AB 2486, un projet de loi californien cherchant à tenir les adultes civilement responsables des dommages-intérêts s'ils fournissent sciemment de l'alcool à des buveurs mineurs dans leurs maisons. Lors de l'audience, la plupart - comme le sénateur Noreen Evans - ont exprimé leur consternation. `` Je dois dire que j'ai toujours pensé que c'était la loi et je suis juste choqué de découvrir que ce n'est pas le cas '', a déclaré Evans en secouant la tête. «Cela aurait dû être la loi depuis le début. Le 30 août 2010, le projet de loi est devenu la loi de l'État. Un projet de loi d'amnistie - qui prévoit une protection pénale pour les mineurs qui appellent le 911 pour aider un buveur mineur en difficulté - a été promulgué un mois plus tard.

Aussi heureuse qu'elle soit de ces résultats, le parcours de Debbie Allen en tant que militante a été difficile - non seulement à cause de la perte qu'elle a subie, mais aussi à cause de l'accueil que ses actions ont suscité. `` J'ai perdu de bons amis à la suite de l'incident lui-même et des conséquences '', dit-elle, `` les parents des amis de Shelby - qui étaient mes amis - qui n'ont pas fourni le soutien que nous avons demandé: accord que les parents ne devraient pas permettre aux enfants de boire à la maison ou contribuer à nos efforts pour modifier les lois qui offrent l'immunité aux parents qui le font.

Ce genre de dommages collatéraux ne donne même pas à Debbie une fraction de seconde de pause. Sa mission est claire. `` Des gens ont dit: 'Vous avez tourné toute votre vie sur ce problème, cela doit être très thérapeutique pour vous' ', dit-elle. 'Eh bien c'est ne pas thérapeutique. Chaque fois que je fais une présentation, c'est douloureux. Mon chagrin n'a pas diminué. À certains égards, il a grandi avec le temps. Personne ne devrait avoir à mourir sur le sol d'une salle de bain froide pendant que les parents dorment au chaud dans les lits à proximité. Je suis déterminé à sauver la vie des enfants. Pas mon enfant. C'est trop tard pour mon enfant. Les enfants des autres. Ton enfant.'

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Cette histoire a été initialement publiée dans le numéro d'avril 2011 de Good Housekeeping.

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