10 pires erreurs que vous pourriez commettre en donnant des médicaments aux enfants

médicaments pour enfants donnant des conseils Getty Images

Une nuit il y a quelques étés, alors que les piqûres de moustiques de ma fille de 18 mois lui faisaient des démangeaisons, de la mauvaise humeur et de l'insomnie, je suis allée dans une pharmacie ouverte 24 heures sur 24 pour acheter un antihistaminique. Ce n'est qu'à mon retour à la maison que j'ai lu les instructions sur l'emballage: pour les enfants de moins de 6 ans, consultez un médecin. À ce moment-là, il était plus de 22 heures et je ne voulais pas déranger son médecin. Alors j'ai deviné et ai donné une cuillère à café à Dina.

En fin de compte, la quantité était correcte, mais cela ne m'a pas empêché de recevoir un avertissement de mon pédiatre lorsque j'ai appelé le lendemain: une seule dose supplémentaire d'un antihistaminique pourrait ralentir un enfant du poids de Dina (20 livres). . Quatre fois cette dose pourrait la calmer fortement.

Les médecins disent que de nombreux parents bien intentionnés font des erreurs lorsqu'ils donnent des médicaments à leurs enfants. Certaines erreurs peuvent prolonger la maladie d'un enfant, provoquer des effets secondaires gênants et même saboter le traitement. Voici ce qu'il faut rechercher:

1. Ne pas utiliser de mesures exactes.
`` Il y a quelques mois, j'ai commencé à administrer un médicament à un patient en utilisant une cupule de mesure standard '', se souvient Cheston Berlin, MD, FAAP, président du comité des médicaments de l'American Academy of Pediatrics et pédiatre au Hershey Medical Center à Hershey, Pennsylvanie. . `` Sa mère m'a demandé d'utiliser une cuillère à café de cuisine à la place, car c'était ainsi qu'elle donnait des médicaments à sa fille à la maison. '' Les cuillères de cuisine ou les ustensiles de cuisine ne doivent jamais être utilisés, explique le Dr Berlin, car ils ne fournissent pas de mesures précises - un enfant peut obtenir trop peu ou trop de médicament. Chaque fois que vous donnez un médicament liquide à votre enfant, assurez-vous d'utiliser des cuillères, des tasses ou des seringues marquées.

2. Deviner le poids de votre enfant.
Les dosages de la plupart des médicaments pour enfants en vente libre sont basés sur le poids de l'enfant et non sur son âge, explique Joseph Greensher, M.D., F.A.A.P., professeur de pédiatrie au Winthrop University Hospital de Mineola, New York. Deux cuillères à café de l'acétaminophène analgésique devraient faire baisser la fièvre d'un enfant qui pèse 55 livres. dans l'heure, mais il faudra trois cuillères à café pour faire bouger le thermomètre s'il pèse 75 livres. Notez toujours le nouveau poids de votre enfant à chaque visite chez le médecin, conseille le Dr Greensher. Et comme tous les médicaments pour enfants en vente libre n'indiquent pas la posologie en fonction du poids, consultez votre pharmacien ou votre médecin.

3. Oublier de vérifier les dosages des nouveaux médicaments.
Matthew, mon enfant de 1 an, reçoit un antibiotique différent toutes les quelques semaines pour traiter ses otites chroniques, et la dose est généralement d'une cuillerée à thé. Ce n'est donc que lorsque je lui ai donné quelques doses de son antibiotique le plus récent que j'ai vérifié l'étiquette et réalisé que je lui avais donné un quart de cuillère à café de trop. Dans ce cas, la quantité supplémentaire a provoqué des effets secondaires plus intenses - gaz et diarrhée. Mais avec les analgésiques, quelques doses supplémentaires sur plusieurs semaines pourraient entraîner des lésions hépatiques ou rénales. Vérifiez attentivement toutes les étiquettes.

4. Sur-médication pour corriger une erreur ou accélérer le rétablissement de votre enfant.
Quiconque a essayé de donner des médicaments à un enfant agité sait que parfois, les adultes et les enfants peuvent finir par en porter beaucoup. Mais une quantité suffisante peut avoir pénétré dans le système de votre enfant, et lui donner une autre dose complète pourrait être dangereux. Il en va de même pour les enfants qui vomissent dans l'heure suivant la prise de médicaments. Dans les deux cas, il est préférable d'appeler votre pédiatre, qui pourra vous dire si, selon le médicament, il est acceptable de donner une autre dose.

De plus, les parents supposent parfois que si un médicament ne fonctionne pas tout de suite, ils doivent en donner un peu plus. Avec de nombreux médicaments, y compris les antibiotiques, cela peut souvent prendre trois à quatre jours avant que votre enfant commence à se sentir mieux, dit Laura Prager, M.D., F.A.A.P., pédiatre chez Kaiser Permanente à Redwood City, en Californie. Une cuillerée à thé supplémentaire n'accélérera pas leur récupération et pourrait provoquer des effets secondaires graves.

5. Ne pas finir la bouteille.
Votre enfant se sent mieux, mais il vous reste encore une demi-bouteille d'antibiotique. Votre instinct peut être de le mettre de côté. Après tout, vous vous demandez pourquoi dépenser plus d'argent si vous en avez besoin quelques mois plus tard? Mais, dit le Dr Prager, la plupart des prescriptions, en particulier les antibiotiques, sont destinées à être utilisées dans leur intégralité. Si vous ne donnez pas à votre enfant toute la dose, la maladie pourrait réapparaître.

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Si votre médecin fait passer votre enfant d'un type d'antibiotique liquide réfrigéré à un autre à mi-parcours, ne stockez pas le premier type pour une utilisation future. Les antibiotiques réfrigérés ont tendance à perdre leur efficacité après deux semaines. Vous pouvez conserver les comprimés ou gélules inutilisés, mais ne les donnez pas à votre enfant sans l'approbation de votre médecin, explique le Dr Prager.

6. Utilisation de médicaments anciens ou périmés.
`` J'ai récemment examiné un enfant dont les parents l'avaient mis sous les antibiotiques restants de sa sœur parce qu'ils pensaient qu'il pourrait avoir eu une récidive de l'angine streptococcique '', explique Jerome Paulson, MD, FAAP, professeur agrégé de sciences de la santé et de pédiatrie à George École de médecine de l'Université de Washington à Washington, DC «Au moment où je l'ai vu trois jours plus tard, il n'y avait aucun moyen de le diagnostiquer avec précision parce que le médicament avait éliminé l'infection ou n'était pas nécessaire en premier lieu.

Donner à un enfant un antibiotique inutile augmente également les chances que la bactérie y développe une résistance. Si cela se produit, le médicament peut ne pas fonctionner lorsque l'enfant en a besoin.

Vous devez également vous assurer de garder un œil sur les dates de péremption, en particulier avec les médicaments que votre enfant ne prend qu'une fois de temps en temps. `` Une mère m'a appelé récemment pour me dire que le médicament que son enfant prend occasionnellement pour des brûlures d'estomac douloureuses ne fonctionnait pas '', se souvient Marilyn Bull, M.D., F.A.A.P., directrice de la pédiatrie du développement à l'hôpital Riley pour enfants d'Indianapolis. «Le problème était que le médicament avait une durée de conservation de seulement 30 jours et que la mère ne s'était pas souvenue de renouveler l'ordonnance.

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7. Oublier de mettre à jour les tuteurs de votre enfant.
Assurez-vous que les gardiennes d'enfants, les parents et les autres personnes qui s'occupent de votre enfant savent comment et quand administrer les médicaments à votre enfant.

8. Ne pas poser de questions à votre médecin ni appeler lorsque vous faites une erreur.
Un parent effréné a appelé le Dr Greensher au milieu de la nuit parce qu'elle avait attrapé un sirop contre la toux adulte dans l'obscurité et l'avait donné à son enfant de sept ans au lieu de son antibiotique. «Cela peut arriver aussi pendant la journée», explique le Dr Greensher, «surtout si un parent occupé est pressé. Pour être prudent, appelez le médecin si une telle erreur se produit.

9. En supposant que les médicaments de votre enfant fonctionnent.
«Les parents ne devraient pas simplement supposer qu'un médicament fonctionne», déclare le Dr Greensher. «Demandez au médecin quand votre enfant devrait montrer des signes d'amélioration et quels sont les effets secondaires potentiels. En cas de doute, n'hésitez pas à appeler. Votre pédiatre devra peut-être donner à votre enfant un médicament différent.

PLUS DE CONSEILS D'EXPERTS

Il est tentant de glisser des médicaments dans des aliments ou des boissons pour les rendre plus savoureux. «Mais cela peut empêcher l'absorption des médicaments», déclare Howard Mofenson, M.D., F.A.A.P., pharmacologue pédiatrique à l'hôpital universitaire Winthrop de Mineola, New York. Quelques précautions clés:

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  • La plupart des antibiotiques doivent être pris une heure avant ou une heure après les repas. Ceux qui peuvent être pris avec les repas comprennent les sulfamides, couramment prescrits pour les otites, et les nouveaux types d'érythromycine et d'amoxicilline.
  • Il est préférable de donner des médicaments avec de l'eau. Les boissons gazeuses peuvent inhiber l'absorption, tout comme le lait lorsqu'il est avalé avec de la tétracycline, des médicaments fluorés et des médicaments pour les maladies cardiaques pédiatriques. Les médecins disent cependant que c'est bien de verser du sirop de chocolat dans une dose de médicament liquide.
  • Ne pas prendre votre médicament avec de la nourriture comprend également du jus, bien qu'une demi-once ou moins ne dégrade généralement pas le médicament.
  • Si un médicament peut être mélangé à de la nourriture, utilisez juste assez pour masquer le goût - une cuillère à café de compote de pommes, de yaourt ou de crème glacée devrait faire l'affaire. Si une portion est trop grande, un enfant peut ne pas la terminer et ne pas recevoir la dose complète.

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Crédit photo: Getty Images

Cette histoire a été initialement publiée dans le numéro d'avril 2007 de Good Housekeeping.

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