10 tests de sol faciles qui identifient les problèmes de votre jardin

sol chez une femme

Quel est le secret pour élever légumes sains et sans soucis etfleurs? Génialsol. Comment savoir si votre sol a ce dont les plantes ont besoin? Un test de sol. Lorsque vous envoyez un échantillon de sol à un laboratoire, vous obtenez une analyse détaillée des éléments nutritifs du sol et vous découvrez les carences. Ce sont des informations précieuses.

Maintenant, vous pouvez également évaluer votre sol pour des qualités encore plus critiques à l'aide d'un système développé par une équipe d'agriculteurs et de pédologues de l'Oregon. Les méthodes sont assez simples et les seules fournitures dont vous avez besoin sont quelques articles couramment trouvés dans la maison.

Le système s'appelle le Guide de qualité des sols de Willamette Valley . Il a été conçu en pensant aux agriculteurs, mais il peut être utilisé par les jardiniers dans la plupart des régions du pays, explique Richard Dick, Ph.D., codéveloppeur du système et professeur de sciences du sol à l'Oregon State University.

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«Les principes généraux du test sont applicables n'importe où, mais les détails seront différents», confirme James Walworth, Ph.D., pédologue à la Cooperative Extension de l'Université de l'Arizona à Tucson.

Les scientifiques avertissent les jardiniers de ne pas trop insister sur les résultats d'une ou deux étapes, mais de considérer le test dans son ensemble. Par exemple: `` Le sol sableux est assez facile à travailler '', explique Mark Williams, Ph.D., chercheur adjoint en écologie microbienne du sol à l'Université de Géorgie à Athènes, Géorgie, `` mais le sol peut ne pas avoir d'autres qualité du sol. »

Vous devriez faire les dix étapes pendant les semaines de croissance active au printemps, mais vous pouvez tester la structure et le tilth du sol, le compactage et les résidus de plantes toute l'année. Vérifiez divers endroits dans le jardin pour une image la plus large possible. Plus vous avez de détails, plus les résultats sont précis et fiables.


1. Structure du sol et Tilth

Lorsque le sol n'est ni trop humide ni trop sec, creusez un trou de 6 à 10 pouces de profondeur. Séparez une section intacte de la taille d'une boîte de soupe et séparez-la avec vos doigts. Déterminez si le sol est motonné, poudreux ou granuleux. Idéalement, votre sol doit être composé de miettes de différentes tailles qui conserveront leur forme sous une légère pression. Les miettes - ou agrégats, comme les appellent les pédologues - qui ne se séparent que difficilement signifient que votre sol est trop dur.

Pourquoi c'est important

«Les sols riches en matière organique ont tendance à former des agrégats relativement ronds, ce qui conduit à la porosité», explique Tom Thompson, Ph.D., professeur de sciences du sol, également à l'Université de l'Arizona. Les sols ouverts et poreux permettent la libre circulation de l'eau et de l'oxygène, explique-t-il, afin que les plantes puissent développer des racines fortes et saines.


2. Compactage

Plongez un drapeau de fil verticalement dans le sol à différents endroits. Marquez la profondeur à laquelle le fil se plie. Plus vite il se plie, plus le sol est compacté. Un pied ou plus de sol facilement pénétrable est idéal.

Pourquoi c'est important

Le sol compacté inhibe la croissance des racines et la disponibilité de l'eau, et empêche les vers de terre et d'autres espèces vitales du sol de circuler librement.


3. Ouvrabilité

Vous avez peut-être déjà appris la maniabilité de votre sol la dernière fois que vous avez eu le jardin prêt pour la plantation . Si le labour ou le creusement du sol produit des touffes de mottes ou de plaques, l'ouvrabilité est faible. Les agriculteurs mesurent la maniabilité en surveillant la quantité de carburant qu'ils utilisent pour le tracteur, vous pouvez simplement juger de l'effort nécessaire pour préparer les plates-bandes pour la plantation.

houe creusant le sol Getty Images

Pourquoi c'est important

Un sol exploitable permet à l'eau d'atteindre efficacement les racines et il est moins enclin au compactage. Échouez à cette étape et votre jardin affichera probablement des résultats décevants pour la plupart des autres tests. «Si le sol n'est pas facile à travailler, d'autres problèmes persistent depuis un certain temps», déclare Raymond Allmaras, spécialiste des sols au Service de recherche agricole de l'USDA à St. Paul, Minnesota.


4. Organismes du sol

Mesurez la vie animale dans votre sol en creusant au moins 6 pouces et en regardant attentivement dans le trou pendant quatre minutes. Cochez le nombre et les espèces de chaque organisme observé, comme les mille-pattes, les coléoptères terrestres et les araignées. Parce que la plupart des organismes du sol rejettent la lumière du jour, sondez doucement le sol pour dénicher les résidents les plus timides. Si vous comptez moins de 10, votre sol n'a pas assez d'acteurs actifs dans la chaîne alimentaire.

Pourquoi c'est important

Une population florissante de divers champignons, bactéries, insectes et invertébrés est l'un des signes les plus visibles de la qualité du sol. Plus il rampe et rampe sous votre jardin, moins il y a d'opportunités pour les parasites et les maladies indésirables. Chaque niveau de vie du sol fait sa part pour décomposer les résidus végétaux et rendre plus de nutriments disponibles pour la croissance.


5. Vers de terre

Lorsque le sol n'est ni trop sec ni trop humide, examinez la surface du sol pour détecter les coulées de vers de terre et les terriers. Puis creusez 6 pouces de terre et comptez le nombre de vers de terre qui se tortillent sur la pelle. Trois vers sont bons, cinq sont meilleurs. L'absence de vers signifie que le sol n'a pas assez de matière organique dont il se nourrit. Une exception: si vous habitez dans le sud-ouest, ne perdez pas votre temps à chercher même si le sol présente d'autres signes de bonne qualité. «L'activité des vers de terre est moins probable dans le désert», dit Walworth. «Les vers n'aiment pas les sols chauds.

ver de terre Getty Images

Pourquoi c'est important

Non seulement les vers de terre aèrent le sol, mais leurs moulages infusent le sol avec des enzymes, des bactéries, de la matière organique et des nutriments végétaux. Ils augmentent également l'infiltration d'eau et sécrètent des composés qui lient les particules de sol ensemble pour une meilleure tilth.


6. Résidus végétaux

Si vous avez cultivé une culture de couverture, creusez 6 pouces un mois après l'avoir transformée en terre, puis recherchez la matière végétale. La gamme de matériau organique est important de remarquer ici. La présence de parties végétales reconnaissables ainsi que de fibres végétales et d'humus de couleur foncée indique un taux de décomposition idéal.

Pourquoi c'est important

«Le composant le plus important d'un sol sain est la matière organique», dit Thompson. Mais les plantes et autres matières organiques ne se décomposent que lorsque les organismes du sol sont là pour faire le travail. Tout signe de ce processus est un bon signe, mais la vitesse de décomposition est également importante. La décomposition rapide est un autre indicateur de la qualité du sol. Dans un sol mal aéré, les plantes se décomposent lentement, une condition qui dégage un parfum légèrement acide.

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7. Vigueur des plantes

Commencez ce test pendant la saison de croissance active et recherchez une couleur et une taille de plante saines et relativement uniformes. La santé globale et le développement doivent être évalués par rapport à ce qui est considéré comme normal pour votre région. Une mise en garde: si vous avez subi une infestation de ravageurs ou si vous avez planté tard ou pendant une sécheresse, les résultats de ce test peuvent ne pas être fiables.

Pourquoi c'est important

La vigueur de la plante indique un sol avec une bonne structure et un bon état, un approvisionnement en eau bien régulé et une population diversifiée d'organismes. C'est le meilleur signe de gestion efficace des sols que vous aurez au-dessus du sol.


8. Développement des racines

Utilisez une pelle ou une truelle manuelle pour creuser doucement autour d'une plante sélectionnée, de préférence une mauvaise herbe à ne pas manquer. Une fois que vous avez atteint la profondeur des racines, tirez une plante annuelle vers le haut et vérifiez l'étendue du développement des racines, à la recherche de fines brins avec une apparence saine et blanche. Des racines brunes et molles indiquent de graves problèmes de drainage - et de mauvaises perspectives pour la récolte de cette année. Des racines rabougries peuvent également indiquer une maladie ou la présence de ravageurs rongeurs de racines. «Quand vous regardez les racines, vous pouvez vraiment voir ce qui se passe», dit Allmaras.

racines de mauvaises herbes Getty Images

Pourquoi c'est important

Les racines ont le lien le plus immédiat et la confiance en la qualité du sol. Sans air, eau, activité biologique et sol friable pour pousser, les racines ne peuvent pas faire leur travail.


9. Infiltration d'eau

Prenez une canette de café vide avec le fond retiré et poussez-la dans le sol jusqu'à ce qu'il ne reste que 3 pouces au-dessus de la surface. Remplissez le bidon d'eau, en indiquant la hauteur de l'eau et le temps qu'il faut pour que l'eau soit absorbée dans le sol. Répétez cette opération plusieurs fois jusqu'à ce que le taux d'absorption ralentisse et que vos temps deviennent cohérents. Tout ce qui est plus lent que 1/2 à 1 pouce par heure est une indication de sol compacté.

Pourquoi c'est important

Une bonne infiltration achemine l'eau vers les plantes là où elles en ont besoin (à leurs racines), empêche le ruissellement et l'érosion et laisse l'air circuler plus efficacement dans les pores du sol.


10. Disponibilité de l'eau

Attendez une pluie abondante puis notez combien de temps les plantes commencent à montrer des signes de soif. Les résultats varieront considérablement selon les régions. La leçon de base est que si les plantes nécessitent un arrosage plus fréquent que ce qui est typique de votre région, votre sol est probablement le coupable.

Pourquoi c'est important

Les sols poreux peuvent mieux résister à l'évaporation et fournir adéquatement les plantes entre les arrosages. «Cela pourrait faire toute la différence dans le monde si l'eau allait encore plus loin», dit Allmaras.

Le guide de la carte de qualité des sols de Willamette Valley, sur lequel cet article est basé, vous fournit encore plus d'informations et de conseils sur l'évaluation de votre sol et la manière de l'améliorer en fonction des résultats de ce test. Obtenez une copie du Service d'extension de l'Université d'État de l'Oregon .

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